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El astro de los Warriors de Golden State, Stephen Curry, celebra una canasta contra los Trail Blazers de Portland durante la primera mitad del quinto juego en su serie que ganó por la segunda ronda de los 'play-offs' de la NBA, este miércoles 11 de mayo del 2016 en Oakland, California, Estados Unidos.

Houston y Oakland (Estados Unidos); y Toronto (Canadá). Klay Thompson anotó 33 puntos y Stephen Curry tuvo otra sólida actuación de 29 tantos y 11 asistencias, para guiar el miércoles a los Golden State Warriors a la final de la Conferencia Oeste de la NBA, al derrotar 125-121 a Portland Trail Blazers.

Los Warriors ganaron cuatro victorias a una la serie al mejor de siete y se colocan así en la siguiente fase del campeonato, a la espera del desenlace del otro duelo del oeste entre San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder. Los Thunder encabezan este compromiso 3-2.

Los Trail Blazers le dieron pelea a los campeones en cada uno de los cinco partidos de la serie y en este último no fue hasta el cuarto final cuando Golden State logró despejar el camino a la victoria gracias a la puntería de sus dos ases, Curry y Thompson.

Ante la férrea defensa sobre Curry, KT tomó el mando y encestó 6 de sus nueve triples y 13 de 17 tiros de campo para liderar la ofensiva de unos Warriors que tiraron para un 51% de efectividad.

Los Splash Brothers se combinaron para anotar 62 puntos y liderar el ataque imparable de los Warriors.

La victoria puso a los actuales campeones de liga en las finales que defenderán el título de campeones con el ganador de la serie de semifinales que disputan los Spurs de San Antonio y los Thunder de Oklahoma City, que tienen ventaja de 3-2.

Curry, de 28 años, que antes del partido disputado en el Oracle Arena de Oakland recibió de manos del comisionado de la NBA, Adam Silver, el trofeo como el “Jugador Más Valioso” (MVP) de la temporada regular, tardó en encontrar su inspiración encestadora, pero lo hizo de nuevo en el cuarto periodo para ser la figura que anotó los tantos decisivos y aportó 29.

A falta de 24 segundos para el final, Curry encestó un triple que le dio la ventaja definitiva a los Warriors (121-116) y también se encargó de encestar los otros cuatro puntos de Golden State desde la línea de personal.

El flamante doble ganador del premio MVP, primero que lo consigue por unanimidad en la historia de la NBA, disputó 37 minutos en los que anotó 10 de 20 tiros de campo, incluidos 5 de 11 triples, y estuvo perfecto desde la línea de personal con los cuatro lanzamientos que hizo en los últimos 20 segundos del partido.

Curry también brilló en la dirección del juego al conseguir un doble-doble de 11 asistencias, capturó cinco rebotes –todos defensivos–, recuperó un balón y perdió cuatro.

LA PUNTERÍA DE KLAY THOMPSON

Antes que surgiera el Curry imparable en el juego ofensivo, los Warriors tuvieron como gran líder y soporte a Klay Thompson que se convirtió en el máximo encestador al aportar 33 puntos tras anotar nada menos que 13 de 17 tiros de campo, incluidos 6 triples de 9 intentos.

“Finales del Oeste por segundo año consecutivo, ha sido una temporada especial”, dijo Thompson.

“Sabemos lo que hace falta para ganar en los playoffs”, agregó Thompson. “Ésa podría ser la serie de cinco juegos más ajustada de la historia”.

Thompson encestó 13 de 17 y se convirtió en el primer jugador que suma al menos cinco triples en siete juegos seguidos, además de registrar su cuarto juego de 30 puntos en esta postemporada.

Klay Thompson, de los Golden State Warriors, salta para bloquear un lanzamiento de Damian Lillard en el partido de los Warriors ante Portland Trail Blazers por las semifinales de la Conferencia Oeste, este 11 de mayo de 2016 en Oakland, California, Estados Unidos.
Klay Thompson, de los Golden State Warriors, salta para bloquear un lanzamiento de Damian Lillard en el partido de los Warriors ante Portland Trail Blazers por las semifinales de la Conferencia Oeste, este 11 de mayo de 2016 en Oakland, California, Estados Unidos.

“La puntería de Klay fue increíble esta noche”, comentó el técnico de los Warriors, Steve Kerr. “Después, la forma en que Steph terminó el partido, esa canasta dando un paso atrás para poner una ventaja de cinco puntos fue probablemente una canasta que sólo él podía hacer. Así que creo que un esfuerzo visceral de muchos de los chicos. No fue nuestro mejor juego, pero lo logramos”.

Mientras que el pívot Draymond Green, a pesar que sufrió una lesión en el tobillo izquierdo y tuvo que ponerse un vendaje especial en el cuarto periodo, siguió en su línea de jugador más completo y aportó otro doble-doble de 13 puntos, 11 rebotes –10 defensivos–, repartió seis asistencias, recuperó dos balones, perdió cuatro y puso un tapón.

De nuevo, los Trail Blazers, que demostraron que tienen un equipo con un gran talento y juventud que les proyecta un futuro brillante, recibieron el apoyo del base Damian Lillard que aportó 28 puntos, incluidos 12-12 desde la línea de personal, siete rebotes y siete asistencias.

El escolta, C. J. McCollum, también destacó en el juego ofensivo al conseguir 27 puntos, incluidos tres triples de cinco intentos, capturó ocho rebotes y dio cinco pases de anotación.

Momentos antes del partido, el astro de los Warriors de Golden State, Stephen Curry, recibió su trofeo como el Jugador Más Valioso de la temporada regular, su segundo consecutivo y primero en la historia de la NBA en recibirlo por votación unánime.
Momentos antes del partido, el astro de los Warriors de Golden State, Stephen Curry, recibió su trofeo como el Jugador Más Valioso de la temporada regular, su segundo consecutivo y primero en la historia de la NBA en recibirlo por votación unánime.

El escolta DeMar DeRozan encontró su mejor toque de muñeca y se reivindicó como el líder del ataque de los Raptors que vencieron 99-91 a los Heat de Miami en el quinto partido de la serie de semifinales de la Conferencia Este.

DeRozan, que jugó su mejor partido en lo que va de la fase final, aportó 34 puntos (11-22, 1-1, 11-11) y puso a los Raptors a un triunfo de conseguir llegar a las finales por primera vez en su historia, que pueden conseguir el próximo viernes cuando disputen el sexto partido en el American Airlines Arena de Miami.

El escolta líder encestador de los Raptors también aportó cuatro rebotes, que fueron defensivos, dio dos asistencias y recuperó dos balones.

DeRozan estableció una nueva marca de equipo al tener el decimotercer partido que consigue 20 o más puntos en la competición de la fase final, sexto en lo que va de esta temporada.

Kyle Lowry (derecha), de los Toronto Raptors, se prepara para lanzar al cesto de los Miami Heat, en partido de los 'play-offs' por las semifinales de la Conferencia Este de la NBA, este 11 de mayo del 2016 en Toronto, Canadá.
Kyle Lowry (derecha), de los Toronto Raptors, se prepara para lanzar al cesto de los Miami Heat, en partido de los ‘play-offs’ por las semifinales de la Conferencia Este de la NBA, este 11 de mayo del 2016 en Toronto, Canadá.

TORONTO ESTÁ POR ENCIMA DE MIAMI

DeRozan y Kyle Lowrie combinaron esfuerzos y con 59 puntos entre ambos guiaron a los Toronto Raptors a una victoria de 99-91 sobre Miami Heat, para colocarse al frente de las semifinales de la Conferencia Este.

La franquicia canadiense va delante de la serie tres victorias a dos, y podría asegurar su boleto a las finales de Conferencia contra Cleveland si gana el sexto partido previsto para la noche de este viernes en Miami.

DeRozan terminó el partido con 34 puntos, mientras Lowrie aportó 25 tantos, 10 rebotes y seis asistencias para firmar su mejor partido de la serie.

El centro zairense Bismarck Biyombo, que hasta entonces había estado opacado en el tope, despertó y fue clave bajo los tableros de los Raptors al aportar 10 puntos, seis rebotes, cuatro asistencias y cuatro bloqueos.

Miami comenzó a carburar al ritmo de su principal bujía Dwyane Wade y logró acercarse a un punto (88-87) con 1’40” minutos por jugar. Aunque anotó los últimos ocho de los Heat, fue Lowrie quien selló la victoria al encestar un triple con 52 segundos en la pizarra, que adelantó al Raptors 93-87.

Wade lideró al Heat con 20 puntos y siete rebotes, pero su otro pistón anotador, Goran Drajic, fue limitado a sólo 13 tantos y dos asistencias.

El argentino Luis Scola y el brasileño Lucas Nogueira no vieron acción en el partido por Toronto.

El ganador de esta serie se medirá por el pase a la final NBA contra los Cleveland Cavaliers del astro Lebron James, que ya barrieron 4-0 a los Atlanta Hawks.

Russell Westbrook (izquierda) encesta para los Oklahoma City Thunder en la victoria sobre los San Antonio Spurs, durante la semifinal de la Conferencia Oeste de la NBA, este 10 de mayo del 2016 en San Antonio, de Texas, Estados Unidos.
Russell Westbrook (izquierda) encesta para los Oklahoma City Thunder en la victoria sobre los San Antonio Spurs, durante la semifinal de la Conferencia Oeste de la NBA, este 10 de mayo del 2016 en San Antonio, de Texas, Estados Unidos.

THUNDER PONEN A SPURS CONTRA LA PARED

El martes pasado, el armador Russell Westbrook totalizó 35 puntos, 11 rebotes y nueve asistencias para guiar a los Oklahoma City Thunder en una victoria de 95-91 sobre los San Antonio Spurs, a quienes pusieron contra la pared en esta semifinal de la Conferencia Oeste de la NBA.

El Thunder se recuperó en el último cuarto para derrotar dramáticamente a los Spurs e irse arriba 3-2 en la serie semifinal al mejor de siete encuentros.

El sexto partido se jugará este jueves en Chesapeake Energy Arena de Oklahoma City.

Westbrook lució imparable en la recta final del encuentro. Y el Thunder quedó a un paso de resolver una serie siguiendo un libreto inesperado: con triunfos en la cancha más hostil de la NBA.

Aparte de los 35 puntos, Westbrook también aportó 11 rebotes y nueve asistencias para que Oklahoma City se colocara a una victoria de avanzar a la final de la Conferencia del Oeste.

“Los pudimos frenar y Russ jugó esta noche como un loco. Nos mantuvo en el partido”, destacó su compañero Kevin Durant.

Durant añadió 23 unidades a la causa del Thunder, que ganó por segunda vez en San Antonio durante esta serie. Oklahoma City podría sellar su boleto este jueves, como local en el sexto compromiso.

“Espero que respondamos disgustamos, con ganas de dejar atrás las humillaciones”, manifestó Danny Green, base de los Spurs. “Si quieres ser campeón, hay que ganar como visitante, así de simple”.

Pero los Spurs se han recuperado de un déficit de 3-2 sólo una vez en su prolífica historia dentro de los play-offs. En el 2008, ganaron los últimos dos duelos de la serie para eliminar a los Hornets de Nueva Orleáns.

Westbrook aseguró el triunfo mediante una jugada de tres puntos a 6,3 segundos del final. Anotó después de que los Spurs no fueron capaces de cometerle una falta mientras avanzaba para encestar en bandeja, justo cuando al fin le cometían la infracción.

Kawhi Leonard finalizó con 26 tantos por San Antonio, que sólo sufrió una derrota como local en la temporada regular pero ha caído dos veces en casa durante esta serie.

También por los Spurs, el argentino Emanuel Manu Ginóbili sumó tres puntos, dos rebotes y un par de asistencias.

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