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Kevin Durant (izquierda) del Thunder de Oklahoma City, trata de robarle un balón a Stephen Curry, estrella de los Warriors de Golden State, este domingo 22 de mayo del 2016.

Oklahoma City (Estados Unidos) y Toronto (Canadá). Kevin Durant, Russell Westbrook y el Thunder propinaron a los Warriors su mayor paliza en una temporada de récord.

De pronto, el segundo anillo consecutivo de la NBA ya no parece tan claro para Golden State. Ahora, los Warriors intentan sobrevivir, pero con las piernas cansadas, luego del récord de 73 victorias que establecieron en la campaña 2015-2016.

Durant encestó 33 puntos, Westbrook añadió 30 con 12 asistencias y ocho rebotes, y Oklahoma aplastó este domingo a Golden State por 133-105, un resultado que los deja con una ventaja de 2-1 en la final del Conferencia del Oeste.

Simplemente, el mejor equipo de la Liga fue un costal al que Kevin Durant y Russell Westbrook golpearon con 63 puntos entre los dos.

Los Warriors, que establecieron un nuevo récord en la historia de la NBA con 73 triunfos en temporada regular, llegaron a estar 41 puntos por detrás, su mayor déficit este curso.

“Tuvimos lo que merecimos”, dijo el técnico de Golden State, Steve Kerr.

Durant convirtió 10 de 15 y Westbrook acertó 10 de sus 19 tiros a canasta. Esta fue la primera vez en los play-offs que los dos tienen una efectividad de más del 50% en lanzamientos de campo.

“Así no vamos a ganar”, dijo el escolta de los Warriors Klay Thompson. “Uno de ellos tiene que tener una mala noche”.

Kevin Durant, de los Thunder de Oklahoma City, fue la gran figura del tercer partido ante los Warriors al encestar 33 puntos.
Kevin Durant, de los Thunder de Oklahoma City, fue la gran figura del tercer partido ante los Warriors al encestar 33 puntos.

En 32 minutos, el congoleño nacionalizado español, Serge Ibaka, aportó 14 puntos con ocho rebotes para el Thunder, que igualó el récord de la franquicia de más puntos en un partido de la postemporada.

Oklahoma City impuso su autoridad bajo los tableros, al aventajar 52-38 a Golden State en rebotes.

La última vez que el astro Stephen Curry jugó en Oklahoma City, anotó 46 puntos, e igualó el récord de la NBA con 12 triples, incluyendo un disparo desde larga distancia para darle la victoria a Golden State.

Pero nada de eso sucedió esta vez en el tercer partido ante la gran defensa que le hicieron con un doble equipo en el que casi siempre participó Ibaka. Esta vez, el “Jugador Más Valioso” de la NBA acabó con 24 puntos, al acertar siete de 17 tiros de campo.

El entrenador novato de los Thunder, Bill Donovan, ha descubierto que solo con una gran presión defensiva permanente es posible frenar a los mejores encestadores que tienen los Warriors desde fuera del perímetro y su estrategia, hasta ahora, le ha resultado perfecta.

Kevin Durant (izquierda), de los Thunder de Oklahoma City, frente a Harrison Barnes (centro) y Stephen Curry, de los Warriors de Golden State, este domingo 22 de mayo del 2016.
Kevin Durant (izquierda), de los Thunder de Oklahoma City, frente a Harrison Barnes (centro) y Stephen Curry, de los Warriors de Golden State, este domingo 22 de mayo del 2016.

“Creo que la diferencia al final del partido estuvo en que jugamos un baloncesto muy físico y nunca dejamos de presionarles”, declaró Durant al concluir el partido. “Era importante para nosotros recuperar ganar el primer partido como locales y volver a tener la ventaja en la serie”.

Los Thunder, que tuvieron a seis jugadores con números de dos dígitos, incluidos dos defensas, estuvieron siempre en control del marcador y nunca le dieron oportunidad a los Warriors a reaccionar.

Como equipo, Oklahoma City concluyó el encuentro con un 50 (46-92) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 32 (8-25) de triples, comparados al 41 (38-92) y 30 (10-33), respectivamente, de los Warriors, que por primera vez en la eliminatoria perdieron el control de su estilo de juego.

Aunque Curry aportó 24 puntos, no tuvo la mejor inspiración encestadora al anotar siete de 17 tiros de campo, incluidos sólo tres de 11 intentos de triples, capturó cinco rebotes –todos defensivos–, dio tres asistencias y recuperó dos balones.

Mientras que el escolta Klay Thompson llegó a los 18 tantos tras anotar ocho de 19 tiros de campo, y ser los dos únicos jugadores de los Warriors que tuvieron números de dos dígitos.

Las figuras de los Thunder de Oklahoma City, Kevin Durant (izquierda) y Russell Westbrook, aportaron 63 puntos en la paliza ante los Warriors de Golden State. Durant logró 33 y Westbrook 30.
Las figuras de los Thunder de Oklahoma City, Kevin Durant (izquierda) y Russell Westbrook, aportaron 63 puntos en la paliza ante los Warriors de Golden State. Durant logró 33 y Westbrook 30.

El pívot Draymond Green tampoco pudo ser factor ganador al quedarse con seis puntos (1-9, 0-2, 4-4), sin tener presencia en el juego interior, sólo capturó cuatro rebotes, y dio tres asistencias.

Mientras que los reservas estuvieron igual de fríos que los titulares en el juego ofensivo y ninguno de ellos pudo conseguir números de dos dígitos.

El escolta brasileño, Leandro Barbosa, jugó nueve minutos y aportó cinco puntos al anotar dos de tres tiros de campo, incluido el único triple que intentó. Mientras que su compatriota, el pívot Anderson Varejao, salió apenas cinco minutos a la pista y capturó un rebote defensivo.

El cuarto partido de la serie que los Thunder dominan por 2-1 al mejor de siete encuentros se jugará el próximo martes en el mismo escenario del Chesapeake Arena, de Oklahoma City.

El ganador de la serie se medirá en la final de la NBA al vencedor de la decisiva de la Conferencia Este, que se encuentra 2-1 a favor de los Cleveland Cavaliers sobre los Toronto Raptors.

DeMar DeRozan (izquierda) fue el máximo anotador de los Toronto Raptors con 31 puntos y LeBron James anotó 24 para los Cavaliers, el pasado sábado 21 de mayo, en Toronto, Canadá.
DeMar DeRozan (izquierda) fue el máximo anotador de los Toronto Raptors con 31 puntos y LeBron James anotó 24 para los Cavaliers, el pasado sábado 21 de mayo, en Toronto, Canadá.

CLEVELAND BUSCA OLVIDAR TROPIEZO

Por su parte, los Cavaliers de Cleveland vuelven a pisar este lunes el escenario del Air Canada Centre de Toronto para medirse a los locales, los Raptors, luego de que sufrieran su primera derrota en estos play-offs de la NBA y, con ello, vieron caer su racha invicta de 10 victorias al hilo.

Su astro, LeBron James, pidió darle vuelta a la hoja para su partido de este lunes ante los Raptors y buscar aumentar su ventaja en la serie que marcha 2-1 al mejor de siete partidos.

En el juego anterior, el escolta DeMar DeRozan impuso su clase encestadora y el pívot congoleño, Bismack Biyombo, para Toronto dominara por 99-84 a Cleveland, durante el tercer partido de las finales de la Conferencia Este.

“Es una serie larga”, dijo el entrenador de los Raptors, Dwane Casey. “Todavía no ha terminado, aunque todo el mundo pensó que iba a ser una barrida. Creo que esto nos da impulso y si eso es lo que hace falta, que así sea”.

Cleveland ganó sus 10 primeros juegos en estos play-offs e intentaba igualar la marca de los Lakers de Los Ángeles de 11 triunfos en fila –en 1989 y 2001 para iniciar una postemporada.

DeRozan llegó a los 32 puntos y encabezó el ataque balanceado de los Raptors que tuvieron a cinco jugadores con números de dos dígitos, incluidos dos reservas que también fueron factor ganador.

Biyombo mostró toda la clase y potencial que posee y estableció la mejor marca en rebotes de los Raptors en la competición de la fase final al conseguir 26, incluidos 18 defensivos, puso cuatro tapones y anotó siete puntos.

El base Kyle Lowry, quien en los dos partidos anteriores disputados en Cleveland no fue factor ganador, esta vez si estuvo presente en el juego ofensivo y lo hizo al anotar 20 puntos, capturó seis rebotes y repartió tres asistencias.

Con su equipo al frente por ocho puntos, Biyombo anotó seis puntos en fila en el último cuarto para poner a los Raptors al frente 91-77 y 3:38 minutos por jugarse sin permitir que los Cavaliers ya tuviesen la capacidad de reacción en busca de la remontada.

DeRozan anotó 12 puntos en el primer cuarto. Lowry terminó con ocho pese a acumular su segunda falta a falta de 5:40 minutos para que terminara el periodo, que finalizó con Toronto al frente 30-24.

Los Raptors por primera vez en nueve cuartos disputados ante los Cavaliers superaron en un parcial al equipo de Cleveland en lo que va de la serie.

Carroll, Joseph y Patterson consiguieron triples durante un ataque de Toronto 16-2 a mediados del segundo cuarto, que les dio ventaja a los Raptors de 54-37 y se fueron al descanso con parcial de 60-47.

Aunque los Cavaliers reaccionaron en el tercer periodo, al final los Raptors recuperaron su control en el marcador con un triple monumental de Joseph antes que sonase la bocina y se mantuvieron 10 tantos arriba (80-70).

“Salieron y nos ganaron”, lamentó el técnico de Cleveland, Tyronn Lue. “Fueron más agresivos. Fueron más físicos. Estuvieron más activos. Nos ganaron con la pelota”.

El pívot de los Cavaliers de Cleveland, Tristan Thompson (derecha), le comete una falta al base de los Raptors de Toronto, Kyle Lowry, durante la segunda mitad del tercer juego de la final de la Conferencia Este de la NBA, el pasado sábado 21 de mayo del 2016 en Toronto, Canadá.
El pívot de los Cavaliers de Cleveland, Tristan Thompson (derecha), le comete una falta al base de los Raptors de Toronto, Kyle Lowry, durante la segunda mitad del tercer juego de la final de la Conferencia Este de la NBA, el pasado sábado 21 de mayo del 2016 en Toronto, Canadá.

Los Cavaliers tuvieron al alero estrella LeBron James como su líder al aportar 24 puntos, ocho rebotes y cinco asistencias, pero esta vez su aportación no fue suficiente a la hora de evitar la derrota.

“No jugamos nuestro juego y nos hicieron pagar por ello”, explicó James. “No empezamos el partido tan físicos como deberíamos para dominar el ataque”.

Junto a James, el escolta J. R. Smith aportó 22 puntos después de anotar seis de 15 triples, y capturó cinco rebotes, que fueron todos defensivos.

Pero el ala-pívot Kevin Love esta vez no pudo ser factor ganador al aportar sólo tres puntos al anotar uno de nueve tiros de campo, incluido un triple de cuatro intentos, capturó cuatro rebotes –defensivos–, y dio dos asistencias.

El base Kyle Irving tampoco pudo tener protagonismo ofensivo al quedarse con sólo 13 puntos después de anotar sólo tres de 19 tiros de campo, incluido un triple en siete intentos, y acertó 6-6 desde la línea de personal, capturó cuatro rebotes y dio sólo una asistencia.

El ganador de esta serie se medirá en la gran final de la NBA al ganador de la Conferencia Oeste, que disputan los campeones defensores, los Golden State Warriors, y los Oklahoma City Thunder y que se encuentra empatada a un triunfo por bando.

LeBron James (izquierda), de los Cleveland Cavaliers, se acerca a la canasta de los Toronto Raptors marcado por DeMar DeRozan, durante el tercer partido de la final de la Conferencia Este de la NBA, el 21 de mayo del 2016 en Toronto, Canadá.
LeBron James (izquierda), de los Cleveland Cavaliers, se acerca a la canasta de los Toronto Raptors marcado por DeMar DeRozan, durante el tercer partido de la final de la Conferencia Este de la NBA, el 21 de mayo del 2016 en Toronto, Canadá.

ASÍ VAN LOS ‘PLAY-OFFS’ DE LA NBA

* CONFERENCIA ESTE

– Resultados de los partidos de semifinales de la Conferencia Este, en los play-offs de la NBA:

(Puesto 1º) Cleveland Cavaliers vs Atlanta Hawks (3).
(Cavaliers barren la serie 4-0).
Lunes 2 de mayo: Cleveland a Atlanta por 104-93.
Miércoles 4 de mayo: Cleveland a Atlanta por 123-98.
Viernes 6 de mayo: Cleveland a Atlanta por 121-108.
Domingo 8 de mayo: Cleveland a Atlanta por 100-99.
(2) Toronto Raptors vs Miami Heat (3).
(Raptors ganan la serie 4-3).
Martes 3 de mayo: Miami a Toronto por 102-96.
Jueves 5 de mayo: Toronto a Miami por 96-92.
Sábado 7 de mayo: Toronto a Miami por 95-91.
Lunes 9 de mayo: Miami a Toronto por 94-87 en tiempo extra.
Miércoles 11 de mayo: Toronto a Miami por 99-91.
Viernes 13 de mayo: Miami a Toronto por 103-91.
Domingo 15 de mayo: Miami en Toronto por 116-89.

– Resultados de los partidos de las finales de la Conferencia Este, en los play-offs de la NBA:

(Puesto 1) Cleveland Cavaliers vs Toronto Raptors (2).
(Cavaliers al frente 2-1).
Martes 17 de mayo: Cleveland a Toronto por 115-84.
Jueves 19 de mayo: Cleveland a Toronto por 108-89.
Sábado 21 de mayo: Toronto a Cavaliers por 99-84.
Lunes 23 de mayo: Cleveland en Toronto.
Miércoles 25 de mayo: Toronto en Cleveland.
Viernes 27 de mayo: Cleveland en Toronto – si es necesario
Domingo 29 de mayo: Toronto en Cleveland – si es necesario.

* CONFERENCIA OESTE

– Resultados de los partidos de semifinales de la Conferencia Oeste, en los play-offs de la NBA:

(Puesto 1) Golden State Warriors vs Portland Trail Blazers (5). (Golden State ganó la serie 4-1).
Lunes 2 de mayo: Golden State a Portland por 116-106.
Miércoles 4 de mayo: Golden State a Portland por 110-99.
Sábado 7 de mayo: Portland a Golden State por 120-108.
Lunes 9 de mayo: Golden State a Portland por 132-125 en tiempo extra.
Miércoles 11 de mayo: Golden State a Portland por 125-121.
(2) San Antonio Spurs vs Oklahoma City Thunder (3). (Oklahoma ganó la serie 4-2).
Sábado 30 de abril: San Antonio a Oklahoma por 124-92.
Lunes 2 de mayo: Oklahoma a San Antonio por 98-97.
Viernes 6 de mayo: San Antonio a Oklahoma por 100-96.
Domingo 8 de mayo: Oklahoma a San Antonio por 111-97.
Martes 10 de mayo: Oklahoma a San Antonio por 95-91.
Jueves 12 de mayo: Oklahoma a San Antonio por 113-99.

– Resultados de los partidos de las finales de la Conferencia Oeste, en los play-offs de la NBA:

(Puesto 1) Golden State Warriors vs Oklahoma City Thunder (3). (Oklahoma al frente 2-1).
Lunes 16 de mayo: Oklahoma City a Golden State por 108-102.
Miércoles 18 de mayo: Golden State a Oklahoma City por 118-91.
Domingo 22 de mayo: Oklahoma City a Golden State por 133-105.
Martes 24 de mayo: Golden State en Oklahoma City.
Jueves 26 de mayo: Oklahoma City en Golden State.
Sábado 28 de mayo: Golden State en Oklahoma City – si es necesario.
Lunes 30 de mayo: Oklahoma City en Golden State – si es necesario.

FUENTES: Página de la NBA, Yahoo Deportes, Agence France-Presse (AFP) y YouTube.

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