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Los hermanos Juan Carlos y César Rojas dominan la Vuelta a Costa Rica en sus últimas ediciones. El primero es su máximo vencedor, con cinco victorias, y el segundo ganó la anterior edición en el 2016 (foto sitio fecoci.net).

Los hermanos Juan Carlos y César Rojas tienen como meta ampliar el largo dominio que mantienen en la Vuelta Ciclista a Costa Rica y pretenden dejarse la edición del 2017 para sumar siete cetros de la máxima competición sobre los pedales que se disputa en el país.

El Rey Juan Carlos suma cinco títulos, que obtuvo en las citas del 2005, 2010, 2013, 2014 y 2015; mientras que su hermano menor, César, es el vigente campeón en un título que consiguió en el 2016.

La Vuelta, que arrancó en Cañas el lunes 18 de diciembre con el triunfo del mexicano Efrén Santos –del equipo mexicano Canel’s-Specialized–, concluirá tras diez etapas el próximo miércoles 27 de diciembre con la largada de 134.80 kilómetros entre Pérez Zeledón y Desamparados.

En los diez días y 1.303 kilómetros de competencia, los Rojas –capos del equipo Extralum Frijoles Tierniticos– tendrán la oposición de 14 escuadras, de las cuales 10 son nacionales y cinco extranjeros, conformado un pelotón de 102 pedalistas.

LOS PELIGROS

Quizás la competencia más fuerte será con los colombianos que –en teoría– disponen de ciclistas más preparados y con mayor experiencia. Estos son equipos Bicicletas Strongman y GW Shimano, ambos de Profesional Continental.

El mexicano Efrén Santos (centro) conquistó la primera etapa de la Vuelta a Costa Rica 2017. Culminó en solitario el recorrido de 147 kilómetros entre Alajuela y Cañas con un tiempo de tres horas, 33 minutos y nueve segundos (foto Fecoci).

Aristobulo Cala (Strongman) y Robinson Chalapud (Shimano) se presentan como las grandes figuras que someterán a los Rojas a una altísima presión en cada largada.

Sin embargo, por correrse en diciembre –fuera del calendario internacional– es poco probable que los escarabajos traigan a los mejores escaladores o, si los traen, vengan a darlo todo, pues más bien deberían estar en vacaciones tras un año de extenuante competencia.

De ahí que las últimas cuatro ediciones de la Vuelta han sido conquistadas por los Rojas y la última vez que ganó un pedalista colombiano hay que remitirse al 2012, con Óscar Sánchez. De las últimas 12 etapas, solo dos han sido conquistadas por los cafeteros (además de Sánchez, Janier Acevedo subió al podio en el 2009).

También está un tercer equipo Profesional Continental, el mexicano Canel’s-Specialized, que con el español Víctor García y el azteca Efrén Santos, dirigidos por el experimentado Juan Monsivais, se presentan como otro gran escollo para los intereses de los hermanos Rojas.

Este fue el podio de la primera etapa de la Vuelta a Costa Rica 2017. El mexicano Efrén Santos (centro) la conquistó al culminar en solitario el recorrido de 147 kilómetros entre Alajuela y Cañas, con un tiempo de tres horas, 33 minutos y nueve segundos (foto Fecoci).

Para la Unión Ciclista Internacional (UCI), los equipos de dividen en Pro Team (profesionales como el Movistar de Andrey Amador. En la Vuelta, por ejemplo, no corre ninguno de esta categoría), equipos profesionales continentales (como Bicicletas Strongman, GW Shimano y Canel ́s-Specialized) y que son denominados por la UCI como una “Segunda División.

Por último, están los equipos profesionales nacionales (no confundir con Selecciones Nacionales, como la de Rusia, que están en esta Vuelta a Costa Rica). Son considerados como una “Tercera División” y a ella pertenecen todos los equipos ticos que están en el presente giro.

De los planteles nacionales, la principal amenaza se vislumbra en la formación Nestle 7C CBZ Giant, cuyo capo es Román Villalobos, quien ha ejercido fuerte oposición a la dinastía de los Rojas en las ediciones anteriores del giro tico.

De 27 años, Villalobos ostenta dos subcampeonatos (2012 y 2015) y un tercer lugar (2016) y ha militado en equipos como Koplad-Uni2 (2012), Telco’m-Conor (2013), JPS-Giant (2014), Nestlé-Giant (2015) y Canel ́s-Specialized (2016). Además, tiene entre sus vitrinas dos trofeos de campeón de la Vuelta a Guatemala (2015 y 2016).

Una bella estampa en Guanacaste de la Vuelta a Costa Rica 2017 con un lote de ciclistas. Corresponde a la segunda etapa, corrida este martes 19 de diciembre entre Cañas y La Cruz (foto Fecoci).

Participantes de la Vuelta 2017

Equipos:
Profesional Continental.
Bicicletas Strongman (Colombia).
GW Shimano (Colombia).
Canel ́s-Specialized (México).

Selecciones Nacionales:
Selección Nacional de Rusia.

Equipos Nacionales:
Extralum Frijoles Tierniticos.
Nestle 7C CBZ Giant.
El Colono.
Scott Tele Uno TV.
Esparza Training-Cafe del Valle (México).
Lagar-Lufese.
Costafrut-Roes-BH Bikes-Vagar.
Parabrisas Morales.
BCT-Santa Ana-Ficenca.
Cable Pacayas-Orbea-Ciclo Corea Bike.
Multiples Corella.

Las 10 etapas

Etapa 1: 18 de diciembre: Alajuela-Cañas, 147.94 kilómetros.
Etapa 2: 19 de diciembre: Cañas-Bagaces-La Cruz, 105.80 km.
Etapa 3: 20 de diciembre: La Cruz-Filadelfia-Santa Cruz-Nicoya, 183.74 km.
Etapa 4: 21 de diciembre: Nicoya-Alajuela, 193.90 km.
Etapa 5: 22 de diciembre: Cronoescalada Palomo-Paraíso, 19.64 km.
Etapa 6: 23 de diciembre: Pedregal-Limón, 174 km.
Etapa 7: 24 de diciembre: Limón-Tucurrique, 117.10 km.
Etapa 8: 25 de diciembre: Circuito Presidente Heredia, 99.53 km
Etapa 9: 26 de diciembre: San José-Pérez Zeledón, 126.83 km.
Etapa 10: 27 de diciembre: Pérez Zeledón-Desamparados, 134.80 km.

José Vega, ciclista del equipo Nestlé-7C-CBZ, se impuso en la segunda etapa de la Vuelta a Costa Rica 2017, una fracción de 105 kilómetros entre Cañas y La Cruz, en Guanacaste (foto Fecoci).

Ganadores de la Vuelta a Costa Rica

Con 24 triunfos, Costa Rica es la nación que más veces consiguió consagrarse campeón en la Vuelta Ciclista al país, la principal competencia deportiva de fin de año aquí, que comenzó en diciembre de 1965. Ya lleva 53 ediciones, incluida la del 2017.

Colombia, mientras tanto, es el competidor que la escolta en triunfos con 20. Le siguen Guatemala y México, con tres victorias; Venezuela y Estados Unidos, con una.

El costarricense Juan Carlos Rojas es el rutero que consiguió más triunfos, con cinco ediciones. Le siguen, con dos victorias en el “giro” tico, José Manuel Soto, José Adrián Bonilla y Henry Raabe, el guatemalteco Saturnino Rustrián y el colombiano Gregorio Ladino.

Según publicaciones del sitio www.sitiodeciclismo.net, Parmenio Medina, Rooney Sánchez, Cristian Sandoval (Teletica Deportes), Fanny Tayver (La Nación) y Rodrigo Calvo (Cronica.cr), la siguiente es la lista de los vencedores de la Vuelta:

-PRIMERA DÉCADA. 1965: José Luis Negro Sánchez. 1966: Saturnino Rustrián (Guatemala). 1967: José Manuel Soto. 1968: Saturnino Rustrián (Guatemala). 1969: Evaristo Fino (Colombia). 1970: Arturo García (México). 1971: José Manuel Soto. 1972: Samuel de Jesús Herrera (Guatemala). 1973: Wilfredo Insuasty (Colombia). 1974: Rodolfo Vitela (México).

-SEGUNDA DÉCADA. 1975: Efraín Pulido (Colombia). 1976: Norberto Cáceres (Colombia). 1977: Carlos Alvarado. 1978: Fernando Fontes (Venezuela). 1979: German Loaiza (Colombia). 1980: Dale Stetina (Estados Unidos). 1981: Alexis Villalobos. 1982: Samuel Sammy Cabrera (Colombia). 1983: Antonio Tomate Agudelo (Colombia). 1984: Oliveiro Cárdenas (Colombia).

-TERCERA DÉCADA. 1985: Néstor Barrera (Colombia). 1986: Juan de Dios Castillo. 1987: Carlos Bermúdez. 1988: Efraín Rico (Colombia). 1989: Raúl Montero. 1990: Alfredo Zamora. 1991: Edgar Sánchez (Colombia). 1992: Luis Espinoza (Colombia). 1993: Adrián Víquez. 1994: José Andrés Brenes.

-CUARTA DÉCADA. 1995: Raúl Gómez (Colombia). 1996: Luis Morera. 1997: Gregorio Ladino (Colombia). 1998: Hernán Darío Gómez (Colombia). 1999: Miguel Arroyo (México). 2000: Federico Lico Ramírez. 2001: Gregorio Ladino (Colombia). 2002: Julio César Rangel (Colombia). 2003: José Adrián Bonilla. 2004: Israel Ochoa (Colombia).

-QUINTA DÉCADA. 2005: Juan Carlos Rojas. 2006: Henry Raabe. 2007: Henry Raabe. 2008: Gregory Brenes. 2009: Janier Acevedo (Colombia). 2010: Juan Carlos Rojas. 2011: José Adrián Bonilla. 2012: Óscar Sánchez (Colombia). 2013: Juan Carlos Rojas. 2014: Juan Carlos Rojas.

-SEXTA DÉCADA: 2015: Juan Carlos Rojas. 2016: César Rojas.

-PAÍSES GANADORES. Con 24 victorias: Costa Rica. Con 20: Colombia. Con 3: Guatemala y México. Con 1 triunfo: Venezuela y Estados Unidos.

-CON MÁS VICTORIAS: Con cinco: Juan Carlos Rojas. Con dos: Saturnino Rustrián (Guatemala), José Manuel Soto, Gregorio Ladino (Colombia), José Adrián Bonilla y Henry Raabe.

-CON MÁS ETAPAS: Juan Carlos Rojas, con 20; Henry Raabe, con 16; Paulo Vargas, con 13; Federico Lico Ramírez; con 12; José Adrián Bonilla, con 11; Carlos Alvarado con 10.

-PREMIOS DE MONTAÑA: Federico Lico Ramírez y Pablo Araya, con cuatro cada uno.

-TÍTULOS DE METAS VOLANTES: José Vega, con tres; Salvador Esquivel (México), Roger Bordahabere (Cuba), Gil Cordovés (Cuba), Marco Tronquito Rodríguez, Luis Chepillo García y Paulo Vargas, con dos.

GALERÍA DE VENCEDORES DEL “GIRO” TICO

José Luis “Negro” Sánchez fue el primer vencedor de la Vuelta a Costa Rica en diciembre de 1965, al imponerse en una competencia de cinco etapas, que reunió a 28 ruteros de siete cuartetas (foto libro “Salón de la Fama: Galería Costarricense del Deporte, 1969-2013).
José Manuel Soto es considerado uno de los mejores ciclistas de la historia en Costa Rica. Corrió en 13 ocasiones la Vuelta a Costa Rica y se la adjudicó en dos, en 1967 y 1971 (foto libro “Salón de la Fama: Galería Costarricense del Deporte, 1969-2013).
Carlos Alvarado se adjudicó una vez la Vuelta a Costa Rica, en la edición de 1977 (foto libro “Salón de la Fama: Galería Costarricense del Deporte, 1969-2013).
El exciclista y entrenador José Andrés Brenes, ganador de la Vuelta a Costa Rica en 1994, ingresó a la Galería Costarricense del Deporte en el 2011. Otros vencedores del giro que están en el Salón de la Fama son José Luis “Negro” Sánchez, José Manuel Soto y Carlos Alvarado (foto Franklin Solís, del Icoder).
Federico “Lico” Ramírez (izquierda) en un pasaje de la Vuelta a Costa Rica del 2000, en ruta a Buenos Aires de Puntarenas. Esa vez, “Lico” se proclamó campeón del giro tico (foto revista “50 años de Vuelta Ciclística a Costa Rica”, de La Nación).
José Adrián Bonilla ganó en dos ocasiones la Vuelta a Costa Rica, en el 2003 y 2011. Aquí mientras competía en los Juegos Olímpicos del 2000 en Sydney, Australia (foto archivo del Comité Olímpico Internacional).
Colombia es el segundo país más ganador de la Vuelta a Costa Rica, después de los anfitriones y con 20 victorias. Una de las mismas la conquistó su rutero Israel Ochoa (en la foto), durante la edición del 2004 (foto revista “50 años de Vuelta Ciclística a Costa Rica”, de La Nación).
Henry Raabe fue bicampeón consecutivo de la Vuelta a Costa Rica, al imponerse en las ediciones del 2006 y 2007 (foto revista “50 años de Vuelta Ciclística a Costa Rica”, de La Nación).
Gregory Brenes (derecha) se impuso en la edición del 2008 en la Vuelta a Costa Rica . Aquí es seguido por Marconi Durán, Juan Carlos Rojas, el cubano Arnold Alcolea y Pablo Araya, en el circuito en Guápiles, Limón (foto revista “50 años de Vuelta Ciclística a Costa Rica”, de La Nación).
Juan Carlos Rojas es el rutero con más títulos de la Vuelta a Costa Rica, con cinco. Aquí festeja en la Avenida Segunda, en San José, durante la edición que ganó del 2013 (foto revista “50 años de Vuelta Ciclística a Costa Rica”, de La Nación).
Vencedores ticos en la Vuelta a Costa Rica, en fotografía tomada en el estudio del diario “La Nación” en el 2014, con motivo de cumplirse 50 ediciones del “giro” costarricense. De izquierda a derecha: Gregory Brenes, Alfredo Zamora, Federico “Lico” Ramírez, Luis Morera, Henry Raabe, José Adrián Bonilla y Juan Carlos Rojas (foto revista “50 años de Vuelta Ciclística a Costa Rica”, de La Nación).
Ganadores ticos en la Vuelta a Costa Rica, en fotografía tomada en el estudio del diario “La Nación” en el 2014, con motivo de cumplirse 50 ediciones del “giro” costarricense. De izquierda a derecha: José Luis “Negro” Sánchez, José Manuel Soto, Juan de Dios Castillo, Carlos Bermúdez, Adrián Víquez, Alexis Villalobos y Andrés Brenes (foto revista “50 años de Vuelta Ciclística a Costa Rica”, de ‘La Nación’).

FUENTES CONSULTADAS: Página oficial de la Fecoci, revista “50 años de Vuelta Ciclística a Costa Rica”, de Fanny Tayver (La Nación; 2014); libro “Salón de la Fama: Galería Costarricense del Deporte, 1969-2013” (Icoder y Asociación Deportiva Salón de la Fama del Deporte Costarricense); capítulo “El Deporte”, tomo III de la colección “Costa Rica en el siglo XX”, de Eugenio Rodríguez Vega (Editorial de la UNED; 2004); y archivo del periodista Rodrigo Calvo (Cronica.cr).

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Bachiller de Historia en la UCR, egresado de la Maestría Centroamericana de Historia. Ejerce el periodismo desde 1991 en el Semanario Universidad de la UCR, La República y La Nación. Ha cubierto Juegos Nacionales, Vuelta a Costa Rica, Juegos Centroamericanos, Juegos Centroamericanos y del Caribe, Juegos Panamericanos, Juegos Olímpicos, Mundial Infantil (Finlandia), Juegos Olímpicos (Atenas 2004), Transat (competencia de veleros) y gran cantidad de partidos de la Selección Nacional en América, Europa y Asia. En La Nación ejerció durante 21 años, en los que fue Subeditor de Deportes (2005 a 2008), Editor Web de Deportes (2008 a 2011). Recibió los premios como Periodista Web de La Nacion (2009) y Tributo Gatorade 2010 (Especilidad: Libertad).

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