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El delantero costarricense John Jairo Ruiz (derecha), del Estrella Roja serbio, intenta superar la marca del zaguero español Pol Lirola, del U. S. Sassuolo italiano, en el duelo del 25 de agosto en Belgrado, Serbia. El choque finalizó 1-1 (foto sitio 'web' del Estrella Roja).

Los delanteros costarricenses Marco Ureña y John Jairo Ruiz sufrieron esta semana un rápido alejamiento de la Europa League, de la Unión Europea de Fútbol Asociado (UEFA), luego de que sus respectivos clubes en Dinamarca y Serbia quedaron descalificados en la ronda de play-offs del certamen continental.

El equipo de Ureña, el Brondby IF danés, cayó eliminado contra el Panathinaikos de Grecia, luego de que no pudo ganar como local y apenas sacó un empate 1-1, para acumular un marcador global en contra de 4-1, pues en el primer juego fue goleado 3-0.

El mundialista de Brasil 2014 ingresó en la segunda parte, a partir del minuto 68, en lugar del danés Frederik Holst, por decisión de su técnico, el alemán Alexander Zorniger.

La formación titular del Estrella Roja de Serbia, que fue eliminado este 25 de agosto por el U. S. Sassuolo de Italia, en el estadio Rajko Mitic, de Belgrado. El tico John Jairo Ruiz aparece de primero en la fila de abajo, de izquierda a derecha (foto sitio 'web' del Estrella Roja).
La formación titular del Estrella Roja de Serbia, que fue eliminado este 25 de agosto por el U. S. Sassuolo de Italia, en el estadio Rajko Mitic, de Belgrado. El tico John Jairo Ruiz aparece de primero en la fila de abajo, de izquierda a derecha (foto sitio ‘web’ del Estrella Roja).

Era apenas su segunda participación en el torneo, pues el 4 de agosto había sumado 14 minutos en el triunfo 3-1 sobre el alemán Hertha de Berlín. En total, solo contabilizó 37 minutos en dos juegos.

Según las estadísticas del sitio UEFA.com, Marco Ureña, de 26 años, juega por tercera vez la Liga de Europa desde el 2013, con nueve juegos disputados, sin anotaciones, incluidos los siete choques anteriores que registró con el FC Kuban Krasnodar, de Rusia.

Para el Brondby IF, la tempranera descalificación en la Europa League representa un golpe duro que afecta los intereses deportivos y económicos de la entidad nórdica.

El Estrella Roja de Belgrado, con la presencia del ariete tico John Jairo Ruiz (centro, al fondo), cayó eliminado de la ronda de 'play-offs' de la 'Europa League' por el U. S. Sassuolo, con un marcador global de 4-1. En la serie, perdió 3-0 el 18 de agosto en Italia e igualó 1-1 el 25 de agosto en Serbia (foto sitio 'web' del Estrella Roja).
El Estrella Roja de Belgrado, con la presencia del ariete tico John Jairo Ruiz (centro, al fondo), cayó eliminado de la ronda de ‘play-offs’ de la ‘Europa League’ por el U. S. Sassuolo, con un marcador global de 4-1. En la serie, perdió 3-0 el 18 de agosto en Italia e igualó 1-1 el 25 de agosto en Serbia (foto sitio ‘web’ del Estrella Roja).

Había accedido a esta fase después de que, en las fases previas, había eliminado –sin Ureña en el ataque– al Valur Reykjavík islandés (10-1 en el global), al Hibernian FC escocés (1-1 y 5-3 en los penales) y al Hertha alemán (3-2).

Por su parte, el club de John Jairo Ruiz, el Estrella Roja de Belgrado, tampoco pasó del empate 1-1 en Serbia frente a un equipo de “las grandes ligas” de Europa, el U. S. Sassuolo Calcio, de Italia, que se unió así a la A. S. Roma y consiguió avanzar a la fase de grupos de la Europa League.

De igual forma al Brondby de Ureña, Ruiz y sus compañeros no se pudieron sacudir del 3-0 en contra del choque de ida, resultado con el que perdieron el 18 de agosto anterior en el estadio del Sassuolo, el Citta del Tricolore, de Reggio Emilia.

Marco Ureña, mundialista de Brasil 2014, solo registra siete partidos sin goles en la campaña 2016-2017, en las filas del Brondby IF, de Dinamarca, de los cuales cuatro son por la Superliga danesa y tres por la "Europa League" (foto sitio 'web' del Brondby IF).
Marco Ureña, mundialista de Brasil 2014, solo registra siete partidos sin goles en la campaña 2016-2017, en las filas del Brondby IF, de Dinamarca, de los cuales cuatro son por la Superliga danesa y tres por la “Europa League” (foto sitio ‘web’ del Brondby IF).

De esta forma, la eliminatoria de play-offs se inclinó también por 4-1 en el global y el adiós de los serbios en el torneo se dio en forma irremediable.

Ruiz, de 22 años, fue titular con el Estrella Roja en este encuentro en el estadio Rajko Mitic, de Belgrado, y se mantuvo en el campo hasta el minuto 85, luego de que técnico montenegrino, Miodrag Bozovic, lo reemplazó por el volante serbio Slavoljub Srnic.

El atacante tico había sumado 57 minutos en el primer duelo en Italia, para un total de 142 minutos en la serie ante el Sassuolo, de acuerdo a las cifras UEFA.com.

En dos torneos de la Liga de Europa, John Jairo posee cuatro juegos en este torneo, sin goles, luego de que el año anterior intervino dos veces con el FC Dnipro Dnipropetrovsk ucraniano.

El atacante tico Marco Ureña fue convocado en la lista de suplentes del Brondby danés, con la camiseta número 15, con vistas al juego ante el Panathinaikos FC, de Grecia, que se jugó este 25 de agosto por la 'Europa League" (Facebook del Brondby IF).
El atacante tico Marco Ureña fue convocado en la lista de suplentes del Brondby danés, con la camiseta número 15, con vistas al juego ante el Panathinaikos FC, de Grecia, que se jugó este 25 de agosto por la ‘Europa League” (Facebook del Brondby IF).

ELIMINADOS EL WEST HAM Y EL SAINT ETIENNE

Esta semana, además, el Astra rumano y el Beitar Jerusalén israelí dieron las primeras grandes sorpresas de la Liga de Europa y eliminaron al West Ham United inglés y al Saint Etienne francés, respectivamente, después de lograr a domicilio dos resultados positivos (0-1 y 0-0) con los que se clasificaron para la última ronda previa a la fase de grupos del torneo europeo.

El conjunto inglés, sétimo de la Premier League inglesa la pasada temporada y con un presupuesto infinitamente mayor que el Astra, perdió 0-1 en el flamante estadio olímpico después de empatar 1-1 en Rumanía en el choque de ida.

Un tanto del portugués, Felipe Teixeira, en la primera parte acabó con la corta aventura europea de los hombres de Slaven Bilic, que prescindió de algunos titulares como el portero español Adrián San Miguel, Ashley Fletcher o el ecuatoriano Enner Valencia.

El volante alemán Hany Mukhtar, del Brondby danés, festeja su gol al Panathinaikos de Grecia con su compañero, Christian Nørgaard (Nº 19). El juego finalizó 1-1 este 25 de agosto en Brondby, Dinamarca (foto Facebook del Brondby IF).
El volante alemán Hany Mukhtar, del Brondby danés, festeja su gol al Panathinaikos de Grecia con su compañero, Christian Nørgaard (Nº 19). El juego finalizó 1-1 este 25 de agosto en Brondby, Dinamarca (foto Facebook del Brondby IF).

Esa no fue la única sorpresa de los partidos de vuelta. En Francia, el Saint Etienne no fue capaz de remontar el 2-1 de la ida que consiguió de renta el Beitar de Jerusalén.

El empate sin goles condenó a un equipo histórico que no se parece en nada a aquel que deslumbró a finales de los 70 con una final de la Copa de Europa que perdió ante el Bayern Múnich. Tiempos pasados, en este caso, fueron mejores.

El Anderlecht, otro histórico, este de los años 1980, ganó 3-0 al Slavia de Praga y, tras el 0-3 del primer partido, culminó la eliminatoria con un valioso 6-0 a su favor.

Los jugadores del Slavia Praga, de la República Checa, lamentan su eliminación de los 'play-offs' de la Liga de Europa, en el estadio Constant Vanden Stock, de Bruselas, Bélgica. El Anderlecht local los dejó fuera con un marcador global de 6-0, tras caer 3-0 en casa y 3-0 de visitante (foto Facebook de la "Europa League").
Los jugadores del Slavia Praga, de la República Checa, lamentan su eliminación de los ‘play-offs’ de la Liga de Europa, en el estadio Constant Vanden Stock, de Bruselas, Bélgica. El Anderlecht local los dejó fuera con un marcador global de 6-0, tras caer 3-0 en casa y 3-0 de visitante (foto Facebook de la “Europa League”).

El AZ Almaar holandés tampoco falló y empató 0-0 con la Vojvodina y estará en la siguiente fase tras ganar 0-3 el choque de ida. Se unirá al Ajax en el sorteo tras su eliminación en la fase previa de la Liga de Campeones.

Los belgas Gante y Genk también siguen adelante en la competición. Los primeros ganaron 2-0 al Lokomotiv de Zagreb y los segundos 0-4 al Shkendija macedonio.

Y Portugal se quedó sin un representante, el Arouca, que después de perder 0-1 en la ida con el Olympiakos, consiguió llevar la eliminatoria hasta la prórroga. Sin embargo, el Chory Domínguez, a los tres minutos de saltar al campo y después el nigeriano Brown Ideye, empataron el choque y dio el pase a los griegos.

MANCHESTER UNITED EN GRUPO COMPLICADO

Según determinó esta semana el sorteo realizado por la UEFA en Mónaco, el Manchester United inglés tendrá como rivales a los clubes de su exdelantero, el holandés Robin van Persie, en un duro grupo de la Liga de Europa compuesto por el Fenerbahce de Turquía, el Feyenoord de Holanda y Zorya Luhansk de Ucrania.

El equipo de los Diablos Rojos, que es triple campeón europeo, deberá lidiar en un bloque competitivo, si quiere avanzar primero a los dieciseisavos de final y ganar posteriormente, en mayo del 2017, uno de los pocos títulos con los que no cuenta.

Generalmente, el controvertido director técnico del United, el portugués José Mourinho, menosprecia las competencias de segundo nivel, pero los viajes a Estambul, Rótterdam y Ucrania no pueden tomarse a la ligera.

El club de la Liga Premier de Inglaterra se enfrentará al 19 veces campeón turco, el Fenerbahce, que no se clasificó a la etapa de grupos de la Liga de Campeones por una derrota global de 4-3 a manos del AS Mónaco, en la tercera ronda eliminatoria.

El equipo turco es dirigido por el extécnico de Holanda, Dick Advocaat, e incluye al exdelantero del United, Van Persie, quien curiosamente comenzó su carrera en el Feyenoord.

El sitio UEFA.com promociona desde ya el duelo que sostendrán en el grupo A, de la Liga de Europa, el Manchester United, del técnico José Mourinho, y el Fenerbahce turco, donde milita el goleador holandés Robin van Persie, exatacante de los "Diablos Rojos" de Inglaterra (foto Facebook de la "Europa League").
El sitio UEFA.com promociona desde ya el duelo que sostendrán en el grupo A, de la Liga de Europa, el Manchester United, del técnico José Mourinho, y el Fenerbahce turco, donde milita el goleador holandés Robin van Persie, exatacante de los “Diablos Rojos” de Inglaterra (foto Facebook de la “Europa League”).

El Feyenoord, ganador de la Copa de Holanda, terminó en el tercer lugar de la Liga Eredivisie, la primera división del fútbol tulipán, durante la temporada pasada. El desconocido Zorya se clasificó por quedar en el cuarto lugar de la liga ucraniana.

El Southampton, el otro representante de la Liga Premier, fue sorteado, entre tanto, en un grupo que incluye al italiano Inter de Milán –otro ganador reciente de la Liga de Campeones–, al checo Sparta de Praga y al israelí Hapoel Be’er Sheva.

Por su parte, la Roma italiana, el Viktoria Plzen checo y el Astra Giurgiu rumano, todos perdedores este mes en la ronda previa para la Champions League, quedaron agrupados junto al Austria de Viena.

El Celta de Vigo no tuvo un sorteo favorable, ya que tendrá un grupo complicado con rivales que alguna vez fueron protagonistas de la final de la Copa de Europa y que volverán a encontrarse, como el Ajax de Ámsterdam y el Panathinaikos griego; además de otro clásico del fútbol europeo, como el Standard de Lieja belga.

Por lo tanto, los pupilos del técnico argentino Eduardo Berizzo la tendrá difícil para superar a adversarios de mayor recorrido continental, si quiere seguir avanzando en la competición.

El español Villarreal, que no pudo superar la fase previa que le daba opción a jugar la próxima Liga de Campeones, se tendrá que medir a doble partido al excampeón europeo, el Steaua de Bucarest rumano, al FC Zurich suizo y al Osmanlispor turco. Un grupo bastante favorable para el Submarino Amarillo, al mando del técnico español Fran Escribá y que fue derrotado en las semifinales la temporada pasada.

Así quedaron distribuidos los 48 clubes, en 12 distintos grupos, para la edición 2016-2017 de la Liga de Europa. La final se jugará el 24 de mayo del año próximo en Estocolmo, Suecia (foto Facebook de la "Europa League").
Así quedaron distribuidos los 48 clubes, en 12 distintos grupos, para la edición 2016-2017 de la Liga de Europa. La final se jugará el 24 de mayo del año próximo en Estocolmo, Suecia (foto Facebook de la “Europa League”).

El Athletic Club de Bilbao, mientras tanto, se enfrentará al Genk belga, al Rapid de Viena austríaco y al Sassuolo italiano. Los del técnico español Ernesto Valverde parten como favoritos para clasificarse a la siguiente ronda del torneo continental, donde tomarán parte los equipos que acaben en tercera posición en sus respectivos grupos de la Liga de Campeones.

El club irlandés Dundalk, debutante en la etapa de grupos, jugará contra el holandés AZ Alkmaar, el israelí Maccabi Tel Aviv y el ruso Zenit de San Petersburgo, que en la temporada pasada alcanzó los octavos de final de la Liga de Campeones.

Los partidos de las seis jornadas de cada uno de los 12 grupos, de la segunda competición continental, se disputarán entre el jueves 15 de setiembre y el jueves 8 de diciembre de este año 2016.

Los equipos que ocupen las dos primeras posiciones de cada uno de los 12 sectores avanzarán a la siguiente ronda de los 32, los dieciseisavos de final, donde se sumarán los ocho mejores terceros lugares de la etapa de grupos de la Liga de Campeones.

La final de la Europa League se disputará el 24 de mayo del 2017 en Estocolmo, Suecia.

RESULTADOS – TERCERA RONDA PREVIA

A continuación los resultados de los partidos de vuelta de la
tercera ronda previa de la Liga de Europa de la UEFA (en mayúscula, el equipo clasificado a la fase de grupos; y entre paréntesis, los marcadores de los juegos de ida).

Saint Etienne (Francia) 0 – BEITAR JERUSALÉN (Israel) 0 (1-2).
BATE BORISOV (Bielorrusia) 2 – Astana (Kazajistán) 2 (2-0).
PAOK (Grecia) 2 – Dinamo Tiflis (Georgia) 0 (3-0).
SPARTA PRAGA (República Checa) 3 – SonderjyskE (Dinamarca) 2 (0-0).
Partizani (Albania) 0 – KRASNODAR (Rusia) 0 (0-4).
OSMANLISPOR (Turquía) 2 – Midtjylland (Dinamarca) 0 (1-0).
SLOVAN LIBEREC (República Checa) 3 – AEK Larnaca (Chipre) 0 (1-0).
Rosenborg (Noruega) 1 – AUSTRIA VIENA (Austria) 2 (1-2).
Maribor (Eslovaquia) 1 – QÄBÄLÄ (Azerbaiyán) 0 (1-3).
ANDERLECHT (Bélgica) 3 – Slavia Praga (República Checa) 0 (3-0).
QARABAG (Azerbaiyán) 3 – Goteborg (Suecia) 0 (0-1).
Hajduk Split (Croacia) 2 – MACCABI TEL-AVIV (Israel) 1 (1-2).
(ganó 3-4 en penales).
SHAKHTAR DONETSK (Ucrania) 2 – E. Basaksehir (Turquía) 0 (2-1).
Grasshopper (Suiza) 0 – FENERBAHCE (Turquía) 2 (0-3)
Brøndby (Dinamarca) 1 – PANATHINAIKOS (Grecia) 0 (0-3).
AZ ALKMAAR (Holanda) 0 – Vojvodina (Serbia) 0 (3-0).
GENK (Bélgica) 2 – Lokomotiva Zagreb (Croacia) 0 (2-2).
West Ham United (Inglaterra) 0 – ASTRA GIURGIU (Rumanía) 1 (1-1).
Shkëndija (Macedonia) 0 – GENT (Bélgica) 4 (1-2).
Estrella Roja (Serbia) 1 – SASSUOLO (Italia) 1 (0-3).
OLYMPIACOS (Grecia) 2 – Arouca (Portugal) 1 (1-0).
RAPID VIENA (Austria) 0 – Trencín (Eslovaquia) 2 (4-0).

Los escudos de los 48 equipos que participan en la edición 2016-2017 de la Liga de Europa (foto Facebook de la "Europa League").
Los escudos de los 48 equipos que participan en la edición 2016-2017 de la Liga de Europa (foto Facebook de la “Europa League”).

*CLASIFICADOS A LA ÚLTIMA FASE PREVIA A LA FASE GRUPOS:
Grecia: Panathinaikos, Olympiakos y PAOK.
Turquía: Fenerbahce y Osmanlispor.
Azerbaiyán: Qarabag y Qäbälä.
Bielorrusia: Bate Borisov.
República Checa: Slovan Liberec, Sparta de Praga y Viktoria Plzen.
Austria: Austria de Viena, Rapid de Viena y Salzburgo.
Rusia: Krasnodar.
Bélgica: Anderlecht, Genk y Gent.
Holanda: AZ Alkmaar y Ajax.
Kazajistán: Astana.
Italia: Sassuolo y A. S. Roma.
Suiza: Young Boys.
Rumanía: Steaua de Bucarest y Astra Giurgiu.
Chipre: APOEL de Nicosia.
España: Villarreal.
Irlanda: Dundalk.
Israel: Hapoel Beer Sheva, Maccabi de Tel Aviv y Beitar de Jerusalén.
Ucrania: Shakhtar Donetsk.

*CLASIFICADOS DIRECTAMENTE A LA FASE DE GRUPOS:
Alemania: Schalke 04, Maguncia.
Rusia: Zénit de San Petersburgo.
Inglaterra: Manchester United, Southampton.
España: Athletic de Bilbao, Celta de Vigo.
Italia: Inter de Milán, Fiorentina.
Portugal: Braga.
Bélgica: Standard de Lieja.
Holanda: Feyenoord.
Suiza: FC Zúrich.
Francia: Niza.
Ucrania: Zorya Luhansk.
Turquía: Konyaspor.

La "Europa League" de la temporada 2016-2017 reunirá entre setiembre y diciembre de este año a 48 clubes, que fueron divididos esta semana en 12 grupos de cuatro equipos cada uno (foto Facebook de la "Europa League").
La “Europa League” de la temporada 2016-2017 reunirá entre setiembre y diciembre de este año a 48 clubes, que fueron divididos esta semana en 12 grupos de cuatro equipos cada uno (foto Facebook de la “Europa League”).

LOS 12 GRUPOS DE LA ‘EUROPA LEAGUE’ 2016-2017

Grupo A: Manchester United (Inglaterra), Fenerbahce (Turquía), Feyenoord (Holanda), Zorya Luhansk (Ucrania).
Grupo B: Olympiakos (Grecia), APOEL (Chipre), Young Boys (Suiza), Astana (Kazajistán).
Grupo C: Anderlecht (Bélgica), Saint-Etienne (Francia), Mainz (Alemania), Qabala (Azerbaiyán).
Grupo D: Zenit de San Petersburgo (Rusia), AZ Alkmaar (Holanda), Maccabi Tel-Aviv (Israel), Dundalk (Irlanda).
Grupo E: Viktoria Plzen (República Checa), Roma (Italia), Austria Viena (Austria), Astra Giurgiu (Rumania).
Grupo F: Athletic Bilbao (España), Genk (Bélgica), Rapid de Viena (Austria), Sassuolo (Italia).
Grupo G: Ajax Amsterdam (Holanda), Standard de Lieja (Bélgica), Celta Vigo (España), Panathinaikos (Grecia).
Grupo H: Shakhtar Donetsk (Ucrania), Braga (Portugal), Gent (Bélgica), Konyaspor (Turquía).
Grupo I: Schalke 04 (Alemania), Salzburgo (Austria), Krasnodar (Rusia), Niza (Francia).
Grupo J: Fiorentina (Italia), PAOK Thessaloniki (Grecia), Slovan Liberec (República Checa), Qarabag (Azerbaiyán).
Grupo K: Inter de Milán (Italia), Sparta Praga (República Checa), Southampton (Inglaterra), Hapoel Beer-Sheva (Israel).
Grupo L: Villarreal (España), Steaua Bucarest (Rumania), FC Zúrich (Suiza), Osmanlispor (Turquía).

FUENTES CONSULTADAS: Páginas oficiales y redes sociales de Marco Ureña y John Jairo Ruiz, Estrella Roja (Serbia), Brondby IF (Dinamarca), UEFA (UEFA.com) y Yahoo Deportes.

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Tiene 35 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (1991-1992). Estuvo ligado al Grupo Nación, primero en la revista “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Fue designado "Redactor del Año" de “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas” en 1993 (compartido) y 2013. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional, especializado en datos de selecciones nacionales de fútbol y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores. Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en todas las categorías, así como de la Copa América 2011, la Copa de Oro del 2000 y la "Champions League" de la UEFA del 2000. Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Desde 1989 es corresponsal del semanario “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania. A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo.

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