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Los seleccionados ticos montan el baile y gritan al mundo su hazaña al eliminar al campeón de Europa, en el centro de la cancha artificial del estadio "Chinquihue" de Puerto Montt, Chile. Un momento histórico para enmarcar en el balompié de Costa Rica (foto FIFA).

El crecimiento que muestra la Selección Sub-17 de Costa Rica en el Mundial Infantil de la FIFA, en la edición de “Chile 2015”, es el producto de un trabajo planificado entre el cuerpo técnico y los dirigentes de la Federación Costarricense de Fútbol (Fedefútbol), que dotó al equipo de 35 fogueos internacionales.

Según el recuento recopilado por el sitio Cronica.cr, el equipo nacional –hoy situado en los cuartos de final del Mundial entre los ocho mejores equipos del mundo en esta división– disputó esa cantidad de partidos entre oficiales y amistosos, jugados antes de participar en su noveno Mundial de esta categoría, en siete países de Europa, el Cono Sur del continente americano, el Istmo y Norteamérica.

El proceso viene desde el año pasado, primero con el técnico nacional Luis Fernando Fallas y luego, a partir de enero, con el argentino Marcelo Hugo el Popeye Herrera. Una labor que se cumplió con la realización de dos giras a España, donde se sumaron siete juegos de preparación, igual cantidad que se celebraron en Argentina, además de otros siete en Costa Rica.

También hubo seis partidos disputados durante la eliminatoria de la Concacaf en San Pedro Sula, Honduras, así como tres partidos jugados en México, otros tres en Panamá y dos en Chile.

Tras esta rigurosa preparación, la Sele llegó bien afilada a la cita mundialista en Chile 2015 y el fruto de ello está a la vista.

El equipo del Popeye Herrera avanzó en el segundo lugar en el bloque E, tras vencer 2-1 a Sudáfrica, igualar 1-1 con Rusia y perder 1-2 con Corea del Sur. En octavos de final, sacó de la copa al favorito al título, el monarca europeo Francia, al que superó 5-3 en el desempate de los penales tras el 0-0 en los 90 minutos.

Ahora se enfrentará en los cuartos de final a Bélgica, semifinalista en la Eurocopa Sub-16 en Bulgaria, duelo que será el próximo lunes a las 5 p. m. (hora tica), en la sede chilena de Concepción.

La pelea con los belgas es por anexarse el boleto directo a las semifinales, un logro que en selecciones menores solo alcanzó la Sub-20 tica al mando del entrenador Ronald González, que finalizó en el cuarto puesto en la versión de Egipto 2009.

Sin embargo, los 35 fogueos antes de Chile 2015 no superan la mejor marca internacional de Costa Rica en la división Sub-17, que se impuso con 49 juegos de preparación en el proceso hacia Finlandia 2003, con duelos en Costa Rica, Bolivia, España, México, Venezuela, Honduras, Panamá, Estados Unidos, Canadá y Noruega.

EN RUTA A “CHILE 2015”

Con Luis Fernando Fallas como técnico, el plantel costarricense de menores de 17 años se presentó primero el año pasado en la Copa México 2014, donde fue eliminado en la primera ronda al medirse con Brasil (cayó 0-3), Canadá (ganó 1-0) y Corea del Sur (0-1).

En setiembre del 2014, esta Tricolor hizo dos fogueos aquí con la Sub-15 de Canadá (2-2 y 5-1) y después se presentó a inicios de octubre del año anterior en el Torneo Internacional de Panamá, en una cuadrangular amistosa; allí se perdió por goleada con Estados Unidos (2-5) y Panamá (0-4), y solo le ganó a Canadá (5-2).

Para noviembre, hace un año, el equipo de Fallas superó a duras penas la eliminatoria mundialista de la Uncaf, en Liberia, Guanacaste, al doblegar 3-1 a Belice y 2-1 a El Salvador.

La Fedefútbol no quedó satisfecha con el desempeño que exhibía el grupo y, por tanto, dispuso un cambio de timón y designó al recién designado director de Selecciones Menores, el argentino Marcelo Hugo el Popeye Herrera, quien inició labores el 4 de enero del presente año en el Proyecto Gol, en San Rafael de Alajuela.

El primer fogueo con Herrera en el banquillo fue la la edición 41 de la Copa del Atlántico, en Maspalomas, de Islas Canarias, España, del 1º al 8 de febrero. Allí cayó con España (0-3) y Portugal (0-2), e igualó con la Selección de Canarias (2-2).

Antes del Premundial de la Concacaf, en San Pedro Sula, Honduras, jugó dos amistosos en el país contra Jamaica, que se solventaron con un triunfo 3-1 y una derrota 0-1.

Ya en la eliminatoria, ganó el pasaje mundialista en un repechaje contra Canadá, a la que goleó 3-0, luego de que en las fases anteriores jugó ante Santa Lucía (4-0), Canadá (cayó 2-3), Haití (4-1), Panamá (2-0) y México (1-1).

En junio pasado, la Sub-17 jugó cuatro partidos de fogueo en España ante el Atlético de Madrid, el Valencia, el Villarreal y el Levante –los resultados allá no fueron proporcionados por la Oficina de Prensa de la Fedefútbol, ni por el cuerpo técnico, ante el pedido de Crónica.cr–.

Después, del 18 al 29 de julio, el equipo de Herrera viajó a Argentina, donde disputó siete encuentros ante el Vélez Sarsfield (cayó 0-2), Boca Juniors (0-1), Banfield (0-1), Independiente (2-1), Gimnasia y Esgrima (1-1), Santa Fe y Defensa y Justicia –los marcadores de estos dos últimos juegos no fueron divulgados por la Oficina de Prensa de la Fedefútbol–.

Antes de estrenarse en el Mundial de la FIFA, la Infantil tica disputó los últimos tres partidos internacionales de preparación, al vencer a Honduras (ganó 2-0) en nuestro país, y empatar frente a Australia (1-1) y Paraguay (2-2), ya en territorio chileno.

Estos 35 fogueos internacionales, además del trabajo técnico, táctico y físico del equipo liderado por el Popeye Herrera, moldearon al equipo Sub-17 que escribe una página gloriosa en el Mundial de Chile 2015, donde el crecimiento del equipo se refleja que ya está entre los ocho mejores del mundo entre 24 países.

Fotografías cortesía de la Fedefútbol, Concacaf, Femexfut, Mario García de la Santa (Islas Canarias, España) y la FIFA.

JUEGOS OFICIALES Y AMISTOSOS ANTES DEL MUNDIAL

Roberto Córdoba (izquierda) y Brandon Salazar ante Brasil, en la Copa México, en Ciudad de México, el 3 de agosto de 2014.
Roberto Córdoba (izquierda) y Brandon Salazar ante Brasil, en la Copa México, en Ciudad de México, el 3 de agosto de 2014.
La Sub-17 tica goleó 5-1 a la Sub-15 de Canadá, en Pavas, San José, en setiembre del 2014.
La Sub-17 tica goleó 5-1 a la Sub-15 de Canadá, en Pavas, San José, en setiembre del 2014.
La Selección Sub-17, al mando de Luis Fernando Fallas, superó con dificultad la triangular de la Uncaf, eliminatoria al Mundial de Chile, celebrada ante Belice y El Salvador en noviembre del 2014 en Liberia, Guanacaste.
La Selección Sub-17, al mando de Luis Fernando Fallas, superó con dificultad la triangular de la Uncaf, eliminatoria al Mundial de Chile, celebrada ante Belice y El Salvador en noviembre del 2014 en Liberia, Guanacaste.
Pablo Arboine le anotó dos goles a la Selección de Canarias, que finalizó 2-2 el 6 de  febrero de ese año por la Copa del Atlántico, en Maspalomas, Islas Canarias, España.
Pablo Arboine le anotó dos goles a la Selección de Canarias, que finalizó 2-2 el 6 de febrero de ese año por la Copa del Atlántico, en Maspalomas, Islas Canarias, España.
Andy Reyes (izquierda) en un amistoso que se ganó 3-1 a Jamaica, en Cartago, el 22 de febrero anterior.
Andy Reyes (izquierda) en un amistoso que se ganó 3-1 a Jamaica, en Cartago, el 22 de febrero anterior.
Kevin Masís ante Canadá, en el repechaje eliminatorio que ganó Costa Rica 3-0 para clasificar al Mundial de Chile, en la eliminatoria de la Concacaf, el 15 de marzo en San Pedro Sula, Honduras.
Kevin Masís ante Canadá, en el repechaje eliminatorio que ganó Costa Rica 3-0 para clasificar al Mundial de Chile, en la eliminatoria de la Concacaf, el 15 de marzo en San Pedro Sula, Honduras.
Luis Hernández (Nº 6), capitán de la Tricolor, en el amistoso que se perdió 1-0 con el Banfield el 22 de julio anterior, en Buenos Aires, Argentina.
Luis Hernández (Nº 6), capitán de la Tricolor, en el amistoso que se perdió 1-0 con el Banfield el 22 de julio anterior, en Buenos Aires, Argentina.
Sergio Ramírez en el amistoso que Costa Rica le ganó 2-0 a Honduras el 5 de octubre anterior, en Piedades de Santa Ana.
Sergio Ramírez en el amistoso que Costa Rica le ganó 2-0 a Honduras el 5 de octubre anterior, en Piedades de Santa Ana.
Luis Hernández, capitán de la Sub-17, en el fogueo que se igualó 1-1 con Australia, el 11 de octubre en Santiago de Chile.
Luis Hernández, capitán de la Sub-17, en el fogueo que se igualó 1-1 con Australia, el 11 de octubre en Santiago de Chile.
Pablo Arboine (Nº 3), capitán de la Tricolor, en el cierre de los fogueos antes del Mundial de Chile. Finalizó 2-2 ante Paraguay, el 12 de octubre en Santiago de Chile.
Pablo Arboine (Nº 3), capitán de la Tricolor, en el cierre de los fogueos antes del Mundial de Chile. Finalizó 2-2 ante Paraguay, el 12 de octubre en Santiago de Chile.

JUEGOS EN EL MUNDIAL DE CHILE 2015

Roberto Córdoba (centro), volante creativo de Costa Rica, durante el debut mundialista que se ganó 2-1 a Sudáfrica, el 19 de octubre en Concepción, Chile.
Roberto Córdoba (centro), volante creativo de Costa Rica, durante el debut mundialista que se ganó 2-1 a Sudáfrica, el 19 de octubre en Concepción, Chile.
Sergio Ramírez festeja su gol a Rusia, en el duelo del 22 de octubre que se igualó 1-1 en Concepción, Chile. En la primera parte, el ariete falló un penal.
Sergio Ramírez festeja su gol a Rusia, en el duelo del 22 de octubre que se igualó 1-1 en Concepción, Chile. En la primera parte, el ariete falló un penal.
Jonathan Martínez (izquierda) y Brandon Salazar ante Corea del Sur. El juego de cierre del grupo E se perdió 2-1 en Puerto Montt, Chile.
Jonathan Martínez (izquierda) y Brandon Salazar ante Corea del Sur. El juego de cierre del grupo E se perdió 2-1 en Puerto Montt, Chile.
Los seleccionados infantiles celebran el 29 de octubre su boleto histórico a los cuartos de final del Mundial Sub-17, en Puerto Montt, tras doblegar 5-3 a Francia en penales. De izquierda a derecha: Ian Smith, Kevin Masís, Aaron Murillo, Pablo Arboine, Luis Hernández, Eduardo Juárez y Daniel Villegas (foto FIFA).
Los seleccionados infantiles celebran el 29 de octubre su boleto histórico a los cuartos de final del Mundial Sub-17, en Puerto Montt, tras doblegar 5-3 a Francia en penales. De izquierda a derecha: Ian Smith, Kevin Masís, Aaron Murillo, Pablo Arboine, Luis Hernández, Eduardo Juárez y Daniel Villegas (foto FIFA).
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Tiene 35 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (1991-1992). Estuvo ligado al Grupo Nación, primero en la revista “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Fue designado "Redactor del Año" de “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas” en 1993 (compartido) y 2013. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional, especializado en datos de selecciones nacionales de fútbol y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores. Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en todas las categorías, así como de la Copa América 2011, la Copa de Oro del 2000 y la "Champions League" de la UEFA del 2000. Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Desde 1989 es corresponsal del semanario “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania. A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo.

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