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Los logos oficiales de la Copa América Centenario y la Eurocopa de Naciones, los dos torneos que acaparan la atención del mundo del fútbol en este mes de julio. El torneo americano finaliza este domingo 26 de junio y la cita europea el domingo 10 de julio.

Nunca antes en la historia del fútbol mundial habían coincidido al mismo tiempo en el calendario la Copa América –en Estados Unidos– y la Eurocopa –en Francia–, por lo que es un buen momento para comparar los dos principales torneos continentales de naciones y detectar las principales diferencias entre ellos.

¿Cuál de los dos torneos llenó más las expectativas?

Según el siguiente recuento, los favoritos a ganar el título no fallan en la Eurocopa y los equipos pequeños son capaces de llegar lejos, aparte de que los estadios franceses lucen más llenos que los del campeonato continental americano.

Por su parte, la Copa América tiene encendidos a sus goleadores más emblemáticos, contrario a los de Europa, y tendrá nuevamente como hace un año a sus dos mejores selecciones, Argentina y Chile, en la gran final por el título, mientras que en la “Euro 2016” no será posible reunir en el duelo decisivo a los dos finalistas de hace cuatro años, España e Italia, pues se toparán este lunes en el cierre de los octavos de final.

Los trofeos en disputa en dos grandes citas del fútbol mundial: la Eurocopa de Naciones "Francia 2016" y la Copa América Centenario "Estados Unidos 2016".
Los trofeos en disputa en dos grandes citas del fútbol mundial: la Eurocopa de Naciones “Francia 2016” y la Copa América Centenario “Estados Unidos 2016”.

Los favoritos no fallan

Es cierto que por el formato particular de esta edición de la Eurocopa solo quedaban ocho equipos apeados en la primera fase, pero todas las grandes potencias del fútbol europeo se deron cita en los cruces: Alemania, España, Francia, Inglaterra, Italia, Bélgica… hasta Portugal, con su estrella Cristiano Ronaldo se clasificó en el último momento con un sufrido empate ante Hungría (3-3) y luego en cuartos de final al eliminar a Croacia (1-0) en el último momento. Obviamente no se cuenta a Holanda, único grande que se quedó fuera de la cita.

En cambio, contra todo pronóstico, en la fase de grupos se quedaron apeados dos de las potencias del fútbol suramericano, Brasil y Uruguay, que entre ambos suman 23 títulos continentales.

El campeón mundial, Alemania, es favorito para ganar el título en la Eurocopa 2016 de Francia. Aquí su goleador, Mario Gómez (centro), festeja tras marcar el primer gol alemaán ante Irlanda del Norte, en el cierre del grupo C de la Euro en París, este martes 21 de junio del 2016 (foto FIFA.com).
El campeón mundial, Alemania, es favorito para ganar el título en la Eurocopa 2016 de Francia. Aquí su goleador, Mario Gómez (centro), festeja tras marcar el primer gol alemaán ante Irlanda del Norte, en el cierre del grupo C de la Euro en París, este martes 21 de junio del 2016 (foto FIFA.com).

EN EUROPA, LOS PEQUEÑOS PUEDEN SOÑAR

Además de las grandes potencias europeas, en los octavos de final de la Eurocopa se colaron equipos con los que nadie contaba a priori, como Gales, Irlanda del Norte, Eslovaquia, Hungría e Islandia. Naciones con poco peso en el panorama del fútbol europeo, varias de las cuales participaban por primera vez en un torneo continental, pero que ahora pueden soñar con dar la campanada y luchar por el título.

Gales y Hungría, además, ganaron sus respectivos grupos por delante de los grandes favoritos, Inglaterra y Portugal, respectivamente. Los cruces, además, quisieron un derbi británico entre Gales e Irlanda del Norte, que los primeros ganaron 1-0, por lo que uno de los países menos poblados del Reino Unido se garantizó el boleto a los cuartos de final.

En América, selecciones comparables por nivel como Bolivia, Haití o Jamaica parece imposible, hoy por hoy, que puedan plantar cara a los grandes.

Gareth Bale, estrella del Real Madrid, es el referente de la Selección de Gales, hoy clasificada a los cuartos de final de la Eurocopa por primera vez en su historia. Aquí festeja el tercer gol de su país que le marcó Bale a Rusia (foto Facebook de la Euro 2016).
Gareth Bale, estrella del Real Madrid, es el referente de la Selección de Gales, hoy clasificada a los cuartos de final de la Eurocopa por primera vez en su historia. Aquí festeja el tercer gol de su país que le marcó Bale a Rusia (foto Facebook de la Euro 2016).

EUROPA ENLOQUECIDA

Los aficionados americanos siempre tuvieron fama de ser pasionales e incluso excesivos en el amor por los colores de su selección, pero en este 2016 parece haberse dado la vuelta a la situación.

En Francia, los campos se llenaron en todos los partidos, mientras que en Estados Unidos, salvo en algún caso puntual como el partido inaugural (Estados Unidos-Colombia) o algún partido concreto (como el Argentina-Chile, en la repetición de la última final) los estadios registraron entradas muy pobres durante la primera fase y varios encuentros se disputaron con asistencias inferiores al 25% del aforo total de los recintos.

Gran parte del éxito de público en la Eurocopa se explica por el desplazamiento masivo de hinchas de todos los países. Incluso selecciones sin mucha tradición como Austria, Suecia o Albania arrastraron a miles de aficionados en cada partido, por no hablar de Gales o Irlanda del Norte, donde existe una auténtica fiebre por acudir a los partidos de su selección.

El caso más llamativo es el de Islandia, el país más pequeño que jamás participó en una Eurocopa. Algunos de sus encuentros han contado con 30.000 hinchas enloquecidos; es decir, ¡un 10% de la población total de la isla!

En Estados Unidos, un país además en el que el ‘soccer‘ sigue con problemas para popularizarse, el seguimiento de la mayoría de las selecciones ha sido escaso.

Los estadios franceses, sin excepción, han lucido repletos de aficionados durante la Eurocopa de Naciones. Estos seguidores del equipo de Hungría así lo muestran al mundo (foto Facebook de la Euro 2016).
Los estadios franceses, sin excepción, han lucido repletos de aficionados durante la Eurocopa de Naciones. Estos seguidores del equipo de Hungría así lo muestran al mundo (foto Facebook de la Euro 2016).

LOS GOLEADORES CUMPLEN EN AMÉRICA

A nivel deportivo, los delanteros no fallaron en la Copa América en su edición centenaria en su cita con el gol, salvo el brasileño Neymar, quien no acudió al torneo, y el uruguayo Luis Suárez, que no jugó por lesión.

Los argentinos Lionel Messi, Gonzalo Pipita Higuaín o Sergio Kun Agüero, los chilenos Alexis Sánchez, Eduardo Vargas y Arturo Vidal, los colombianos Carlos Bacca y James Rodríguez, el brasileño Philippe Coutinho, el mexicano Javier Chicharito Hernández, el estadounidense Clint Dempsey, el venezolano Salomón Rondón, el peruano Paolo Guerrero… ninguno de los grandes goleadores que acudió al torneo americano se marchó de vacío, salvo el uruguayo Edinson Cavani, quien pagó caro el mal papel de su selección.

En la Eurocopa ocurrió todo lo contrario. Los máximos goleadores en tres de los cinco grandes campeonatos en Europa (el inglés Harry Kane, en la Liga Premier inglesa, el polaco Robert Lewandowski en la Bundesliga alemana y el sueco Zlatan Ibrahimovic en la Ligue 1 francesa) no marcron todavía, como tampoco lo hicieron consumados especialistas como el alemán Thomas Müller, el croata Mario Mandzukic, el belga Eden Hazard o el ucraniano Andriy Yarmolenko.

Solo el galés Gareth Bale, el español Álvaro Morata (ambos con tres goles) y el portugués Cristiano Ronaldo (con su doblete en el último partido ante Hungría) cumplieron por ahora con las expectativas que recaían en los goleadores del Viejo Continente.

El astro del FC Barcelona, Lionel Messi, ha sido la gran figura de la Copa América en su edición centenaria. Además, es el sublíder de goleo del torneo con cinco tantos (foto Facebook de la Copa América Centenario).
El astro del FC Barcelona, Lionel Messi, ha sido la gran figura de la Copa América en su edición centenaria. Además, es el sublíder de goleo del torneo con cinco tantos (foto Facebook de la Copa América Centenario).

REPETICIÓN DE LA FINAL

Los dos finalistas de la última Copa América en el 2015, Argentina y Chile, repetirán en la edición del Centenario este domingo 26 de junio, en la que el astro del FC Barcelona, Lionel Messi, espera desquitarse de la dolorosa derrota en los penales el año pasado y poder levantar al fin un trofeo con la Albiceleste.

La última final de la Eurocopa 2012, en la que España goleó a Italia por 4-0, no se podrá repetir en Francia 2016, puesto que españoles e italianos se verán las caras ¡en los octavos de final!, el próximo lunes 27 de junio.

Estas son algunas diferencias entre la Copa América y la Eurocopa. Sea cual sea el gusto de cada quien, lo bueno es que ambas competencias tienen hechizado al aficionado al balompié mundial en este mes de junio y ninguno quiere que se acaben.

Chile es el actual monarca de la Copa América, cetro que ganó en casa al vencer en penales a Argentina, en la edición del 2015. Ambos países repetirán la final continental este domingo 26 de junio por el título de la Copa América Centenario (foto FIFA.com).
Chile es el actual monarca de la Copa América, cetro que ganó en casa al vencer en penales a Argentina, en la edición del 2015. Ambos países repetirán la final continental este domingo 26 de junio por el título de la Copa América Centenario (foto FIFA.com).

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