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La Selección Nacional de El Salvador en 1970, causante indirecta de la guerra entre su país y Honduras (foto Enciclopedia del Fútbol, 1981).

San Salvador, El Salvador (AFP).- La disputa entre Honduras y El Salvador por un boleto a la Copa Mundial de Rusia 2018 acarrea tristes recuerdos a los jugadores que en 1969 luchaban por el mismo objetivo y que, sin quererlo, se convirtieron en excusa de una sangrienta guerra entre los dos países.

Para el excapitán y exzaguero de la selección salvadoreña de aquel momento, Salvador Antonio Mariona Rivera, hoy de 72 años y nativo de Santa Tecla, el recuerdo de la gesta siempre está teñido de sentimientos encontrados: alegría por ser la primera clasificación de El Salvador a un Mundial, tristeza por la guerra que dejó 5.000 muertos.

Según el recuento de los historiadores, El Salvador y Honduras son recordados por dicho duelo de la clasificación definitiva para la fase final del Mundial de México 1970, que acabó en la conocida  “Guerra del Fútbol”, después de que los cuscatlecos triunfaran el 27 de junio de 1969 en el partido de desempate por 3-2 en los tiempos extras en el Estadio Azteca, de México D. F., una vez que igualaron en victorias, que fueron 1-0 para los catrachos en Tegucigalpa y 3-0 para los salvadoreños en San Salvador.

Este ajustado triunfo puso al rojo vivo, entonces, una serie de graves problemas entre ambos países (fronterizos, económicos y migratorios, entre otros) y originó un enfrentamiento bélico que no se solucionó definitivamente hasta dos semanas antes del comienzo del Campeonato Mundial, el 31 de mayo de 1970.

La Selecta de hace más de 45 años, en México 70, tenía a los guardametas Raúl Alfredo Araña Magaña y Gualberto Fernández, el defensor Salvador Mariona y los goleadores Juan Ramón Mon Martínez y Mauricio Pipo Rodríguez.

Además de Honduras, El Salvador se eliminó en esa ocasión con Surinam y Antillas Holandesas en la fase previa y a Haití en la ronda final, a la que venció 2-1 en Puerto Príncipe y cayó 3-0 en San Salvador, por lo que fue necesario un juego de desempate en cancha neutral, que se realizó en Kingston, Jamaica, y que se definió 1-0 en tiempo suplementario, con un gol al minuto 104 de Mon Rodríguez, para amarrar el boleto director al primer Mundial.

Fotografía del Museo de Historia Militar en Tegucigalpa, con origen 16 de julio de 1969, que muestra a soldados hondureños del Frente del Sur durante "la Guerra de las 100 horas", también denominada "la guerra del fútbol", ante El Salvador (foto Orlando Sierra, de AFP/Fuerzas Armadas de Honduras).
Fotografía del Museo de Historia Militar en Tegucigalpa, con origen 16 de julio de 1969, que muestra a soldados hondureños del Frente del Sur durante “la Guerra de las 100 horas”, también denominada “la guerra del fútbol”, ante El Salvador (foto Orlando Sierra, de AFP/Fuerzas Armadas de Honduras).

Ya en la Copa del Mundo, el balompié cuscatleco ocupó el último lugar entre 16 selecciones nacionales, cuando en su grupo de la primera ronda fue fácilmente derrotado por Bélgica por 3-0, México por 4-0 y la Unión Soviética por 2-0.

Como dato curioso, los salvadoreños resistieron bien los primeros 45 minutos de cada partido, retirándose con empate sin goles ante belgas y soviéticos, y con tan solo un mínimo de 1-0 frente a los aztecas.

Hoy, las dos naciones centroamericanas repiten la contienda deportiva, aunque para El Salvador la posibilidad de ir al Mundial ruso es lejana, por su posición de colero en la tabla de posiciones del grupo A de Concacaf.

El bloque lo lidera la Selección de México con 12 puntos, seguido de Honduras y Canadá con cuatro, mientras que El Salvador acumula solo dos unidades.

Honduras se impuso 1-0 a El Salvador en la primera fase de la eliminatoria al Mundial de México 1970, que se jugó el 9 de junio de 1969. En la acción. el cuscatleco Cariota Barraza (izquierda) observa cómo Ninón Osorio (Nº 4) despeja el balón ante el hondureño Rigoberto 'Chula' Gómez (en el suelo) y el arquero visitante, Gualberto Fernández (foto libro 'Historia de las Selecciones de Fútbol de El Salvador', 1981).
Honduras se impuso 1-0 a El Salvador en la primera fase de la eliminatoria al Mundial de México 1970, que se jugó el 9 de junio de 1969. En la acción. el cuscatleco Cariota Barraza (izquierda) observa cómo Ninón Osorio (Nº 4) despeja el balón ante el hondureño Rigoberto ‘Chula’ Gómez (en el suelo) y el arquero visitante, Gualberto Fernández (foto libro ‘Historia de las Selecciones de Fútbol de El Salvador’, 1981).

La eliminatoria se reanudará el 2 y 6 de setiembre próximos, cuando respectivamente se presenten primero en este grupo los duelos El Salvador-México y Honduras-Canadá, y luego México-Honduras y Canadá-El Salvador.

El nivel del fútbol salvadoreño (98º en el ranquin de la FIFA) ha venido en descenso desde el 2013, cuando 14 de sus seleccionados fueron suspendidos de por vida por el arreglo de partidos.

“Los amaños reflejan el peor momento del fútbol salvadoreño”, dijo Mariona, quien reconoce con tristeza que se debe hacer un alto en el camino y replantear toda la organización futbolística.

En la sala de su casa, mostrando fotos históricas, Salvador Mariona, exjugador entre 1962 y 1978 de los clubes locales C. D. Mario Calvo (Segunda División), Atlante, Alianza FC y Platense, habló con la Agence France-Presse (AFP) de los pasajes ocultos de la gesta de 1969 y de cómo se puede reorientar el alicaído fútbol local.

El Salvador elimina a Honduras del Premundial de México 1970, tras derrotarlo 3-2 en el Estadio Azteca. Aquí, en junio de 1969. el cuscatleco Mauricio 'Pipo' Rodríguez marca gol el tercer gol al arquero catracho Varela.
El Salvador elimina a Honduras del Premundial de México 1970, tras derrotarlo 3-2 en el Estadio Azteca. Aquí, en junio de 1969. el cuscatleco Mauricio ‘Pipo’ Rodríguez marca gol el tercer gol al arquero catracho Varela.

Pregunta: ¿Por qué se denomina la “Guerra del Fútbol” al conflicto armado de 1969 entre El Salvador y Honduras?

Respuesta: Fue mal llamada así, pero no tuvo nada que ver con el fútbol.

“Fuimos a una serie eliminatoria con Honduras en junio de 1969, en un ambiente agitado por problemas no solucionados por ambos gobiernos”.

“Empatamos la serie y tuvimos que ir a un partido de desempate en México el 27 de junio. Antes de partir, el presidente de entonces, el general Fidel Sánchez Hernández, nos dijo que teníamos que jugar con coraje porque “es el partido por la dignidad nacional”.

P: El 14 de julio de 1969 estalla la guerra. ¿Qué pensó?

R: Los ejércitos se enfrentaban y estábamos preocupados porque nosotros, supuestamente, habíamos provocado esa guerra, estábamos como en medio de la batalla.

P: Pero al final, el boleto a México 1970 lo obtiene El Salvador frente a los haitianos…

R: De visita le ganamos a Haití 2-1, pero por problemas de sueño caemos aquí en San Salvador 3-0. Eso era un empate porque antes solo contaban los partidos ganados o perdidos, sin importar los marcadores. Previo al encuentro, un brujo haitiano lanzó polvos en las porterías.

Apodado 'Chamba', el exdefensor Salvador Mariona fue seleccionado para representar a El Salvador durante 10 años, de 1965 a 1975, incluida su presencia en la clasificación y fase final de la Copa del Mundo de México 1970 (foto Álbum de postalitas del Mundial 70).
Apodado ‘Chamba’, el exdefensor Salvador Mariona fue seleccionado para representar a El Salvador durante 10 años, de 1965 a 1975, incluida su presencia en la clasificación y fase final de la Copa del Mundo de México 1970 (foto Álbum de postalitas del Mundial 70).

P: ¿Por qué dice que hubo problemas de sueño?

R: Pasó una cosa extraña: el médico de la selección llegó (a la concentración) como a las diez de la noche (…) nos levantó y nos dio a tomar una pastilla. Al día siguiente, algunos iban con sueño. La duda es si eso formaba parte de un amaño.

P: ¿ Qué pasó después, van a otro desempate?

R: El 8 de octubre de 1969 en Kingston, Jamaica, luchamos hasta contra el brujo que siempre acompañaba a Haití y a quien el técnico nuestro, Gregorio Bundio (ya fallecido), le dio una pescozada (un golpe). Al final del cotejo en tiempo extra, ganamos por 1-0.

P: Y ya en el Mundial de México, ¿cuál fue la experiencia?

R: Antes de jugar, extrañamente desaparecieron los uniformes, entonces en México mandaron a confeccionar uno. No podíamos intercambiar camisola porque nos quedábamos sin nada, era la única que teníamos, de lavar y poner.

El defensor de El Salvador, Salvador Mariona (izquierda), marca a un rival hondureño, en el duelo del 15 de junio de 1969. Fue ganado 3-0 por los cuscatlecos, en el Estadio 'Flor Blanca', de San Salvador (foto libro 'Historia de las Selecciones de Fútbol de El Salvador', 1981).
El defensor de El Salvador, Salvador Mariona (izquierda), marca a un rival hondureño, en el duelo del 15 de junio de 1969. Fue ganado 3-0 por los cuscatlecos, en el Estadio ‘Flor Blanca’, de San Salvador (foto libro ‘Historia de las Selecciones de Fútbol de El Salvador’, 1981).

P: ¿Cuando regresan de México hubo algún homenaje?

R: En absoluto, en Casa Presidencial lo único que nos dieron fue una horchata (refresco tradicional de maíz) y galletas podridas.

P: ¿Cuál fue el premio por ir al Mundial?

R: Por la clasificación nos dieron 2.500 colones (1.000 dólares de la época), pero por ir a México a la Federación le dieron cerca de un millón de dólares. De eso no recibimos nada, aún nos deben los tres dólares de viáticos por día, y además nos castigaron.

P: ¿Por qué les castigan?

R: Por reclamar lo justo. A mí me castigaron por un año en 1972.

Después de fútbol, el exfutbolista Salvador Mariona trabajó como vendedor de seguros y ganó suficiente experiencia para fundar varias empresas. Hoy, a sus 72 años, el padre de cinco hijos es el presidente ejecutivo del equipo Alianza FC después de hacerse cargo en el 2005.
Después de fútbol, el exfutbolista Salvador Mariona trabajó como vendedor de seguros y ganó suficiente experiencia para fundar varias empresas. Hoy, a sus 72 años, el padre de cinco hijos es el presidente ejecutivo del equipo Alianza FC después de hacerse cargo en el 2005.

P: ¿Cómo resumiría la gloria de haber sido mundialista?

R: Dejé el cuerpo por el fútbol del país, pero el país no me dejó nada, así se puede resumir.

P: Se dice que debe haber algún tipo de guerra para que El Salvador vaya a un Mundial.

R: Eso lo dicen porque cuando El Salvador fue al Mundial de España 1982 (Mariona viajó como asistente del técnico, Mauricio Pipo Rodríguez, su compañero en México 70), teníamos la guerra civil (1980-1992). Desgraciadamente, ha tenido que haber dos guerras para que el país participe en dos Mundiales de fútbol.

“Con Honduras se han superado los resabios del pasado, incluso los veteranos de las selecciones de 1969 hemos tenido encuentros amistosos”.

P: ¿Cree que el fantasma de los arreglos de partidos en el 2013 sigue impactando?

R: Los amaños reflejan el peor momento del fútbol salvadoreño. Tiene que haber una limpia que pasa por pedir permiso a la FIFA para salir de competencias durante un período para ordenar la casa.

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