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Johan Cruyff, con su famoso número 14 en la Selección de Holanda, durante la final del Mundial de 1974, en Múnich. Esa vez perdió 2-1 ante Alemania y se retiró de esa camiseta en 1977 con la frustración de que nunca fue campeón del mundo.

Cuando se habla del mejor fútbol holandés de todos los tiempos, las miradas del recuerdo se posesionan sobre Johan Cruyff, pilar y responsable directo en la cancha de un equipo naranja que revolucionó el deporte con su concepto de “fútbol total”.

Portaba la camiseta con el número 14, que lo hizo famoso en su época de juventud con la selección holandesa, al nivel de los más grandes de la historia del fútbol universal, junto al rey Pelé, Franz Beckenbauer, Alfredo Di Stéfano y Diego Armando Maradona.

Aunque jamás conquistó la Copa del Mundo, Johan fue el ganador de la revista parisiense France Football de tres Balones de Oro al “Jugador Europeo del Año” (1971, 1973 y 1974), con la mayor distinción individual para un futbolista; mientras que en 1999 fue seleccionado como el mejor futbolista europeo del siglo 20.

El volante era todo un organizador del juego, una figura clave que no se acomodaba a ninguna posición y que revolucionó su puesto en el campo en la década de 1970, al defender las camisetas del FC Barcelona (al que entrenó años después con gran suceso), del Ajax de Amsterdam y de la selección holandesa, finalista en el Mundial de Alemania 1974.

Como jugador, precisamente, Cruyff fue la encarnación del denominado “fútbol total”, un estilo de juego fluido en el que los jugadores alternaban constantemente posiciones, se centra en la posesión del balón y los pases rápidos, y que involucra a todos los miembros de un equipo, tanto en ataque como en defensa.

La táctica revolucionó el deporte más popular del mundo y luego fue aplicada por Cruyff en su época como entrenador.

En la mejor era de su exitosa trayectoria deportiva, Cruyff se transformó en uno de los mejores futbolistas del mundo en esa época, cuando ayudó al Ajax de Ámsterdam a ganar tres veces la Copa de Europa de forma consecutiva entre 1971 y 1973.

El exdelantero se unió en 1973 al FC Barcelona por una transferencia récord para aquellos años de dos millones de dólares y poco después, en 1974, llevó al club catalán a su primer título de la liga española en casi 15 años.

El monto de aquella transferencia fue un récord mundial para el momento, y es considerado como un punto de inflexión en la comercialización del deporte. Además, fue uno de los primeros futbolistas en tener patrocinios comerciales.

Este jueves 24 de marzo del 2016, este gigantesco futbolista de la historia fue noticia de impacto en el mundo entero, luego de que su cuenta oficial de la red social Twitter anunció en tres idiomas su fallecimiento a los 68 años, después de lidiar una dura lucha de casi seis meses contra el cáncer pulmonar.

“El día 24 de marzo 2016, Johan Cruyff (68 años) ha fallecido en Barcelona, rodeado de su familia después de una dura lucha contra el cáncer. Os pedimos con gran tristeza que se respete la privacidad de la familia durante el tiempo de duelo”, informó su familia a través de la página web de Cruyff.

NACIDO PARA EL FÚTBOL

Nacido en Amsterdam el 25 de abril de 1947, Johan Cruyff revolucionó el fútbol moderno primero como futbolista, especialmente en la selección holandesa y en los dos clubes que marcaron su vida, el Ajax de Amsterdam y el FC Barcelona, y posteriormente como entrenador, donde creó escuela con su estilo de corte ofensivo.

El holandés más famoso del planeta futbolístico ha sido el gran emblema del FC Barcelona, en su historia más reciente, primero cuando recaló en 1973 como futbolista, y especialmente después cuando durante la presidencia de Josep Lluís Núñez fichó como entrenador.

La suya fue una llegada que acarrearía el surgimiento del mejor Barça de la historia, bajo su mandato y después con las mejoras que tanto Frank Rijkaard y, especialmente, Josep Guardiola, dieron a la idea implantada por Cruyff a finales de los años 80.

A pesar de lo grandioso que su legado fue para al conjunto azulgrana, Cruyff ha sido siempre una figura que ha tenido tantos detractores como seguidores en el club catalán, y sobre todo cuando fue despedido en 1996.

Fue a partir de entonces cuando Cruyff se desvinculó de los banquillos, aunque dirigió en algunos partidos a la selección catalana, y estuvo vinculado a colectivos que intentaron asaltar la presidencia azulgrana, como el que lideró Joan Laporta.

Laporta acabó a la postre siendo presidente y en su último año de mandato lo nombró presidente de honor, un cargo del que el holandés decidió después desvincularse con la llegada de Sandro Rosell a la presidencia del club.

Cruyff fue pionero de una gran tradición de delanteros holandeses, que incluye a Marco Van Basten en los 80, Patrick Kluivert en los 90, y Ruud van Nistelrooy en los 2000.

Uno de sus alumnos más avanzados, Josep Guardiola, volvió a catapultar la idea futbolista del cruyffismo cuando en el 2009 Laporta le entregó la dirección del Barcelona, en realidad porque el holandés apostó por él ante la idea que existía en parte de aquella junta por contratar a Jose Mourinho, y el equipo azulgrana vivió la mejor época futbolística de su historia hasta ese momento.

Con el adiós de Johan Cruyff se va un personaje controvertido en el barcelonismo, y también en Holanda, pues son notables los pulsos mantenidos en el Ajax y en la federación neerlandesa.

No obstante, pocos en el Barça le discuten que, con su apuesta futbolística atrevida, el equipo catalán ha dado desde hace unos decenios un salto de calidad que le ha llevado a ser un punto de referencia en el mundo e incrementar los trofeos en las vitrinas de su ya poblado museo en el Camp Nou.

Johan Cruyff anunció en octubre del 2015 que padecía cáncer de pulmón y durante el tratamiento llegó a bromear con que le estaba ganando el pulso, pero en los últimos días su salud empeoró considerablemente hasta que después de un viaje a Oriente Medio empezó a sentirse mal.

Obsesionado con el fútbol hasta el final y siempre positivo, apenas el mes pasado Cruyff dijo que su recuperación marchaba bien. “Tengo la sensación de que estoy ganando 2-0 en el primer tiempo. El partido no ha terminado, pero sé que al final ganaré“, comentó entonces.

Cruyff era un fumador empedernido, pero dejó el tabaco en 1991, tras someterse a una operación quirúrgica del corazón.

En 1996 abandonó el banquillo azulgrana, y en 1999 fue elegido como mejor jugador del siglo en Europa. Su vínculo fue más allá del FC Barcelona, y se convirtió en una figura muy implicada con Cataluña. En setiembre del 2006, la Generalidad de Cataluña le concedió la Cruz de San Jorge, y luego se convirtió en seleccionador catalán del 2009 al 2013.

Tras sufrir más problemas cardíacos en 1997, prometió que nunca volvería a entrenar, aunque se mantuvo vinculado con el fútbol a través de su fundación y como analista, incluso llegó a dirigir sin gran exigencia a la selección de Cataluña entre el 2009 y el 2013.

Su muerte este 24 de marzo se produjo menos de seis meses después de que anunciara que le habían diagnosticado cáncer de pulmón. Estuvo casado con Danny, y tuvo dos hijas, Chantal y Susila, y un hijo, Jordi, quien también fue futbolista.

EL ESTILO Y LAS IDEAS A LO CRUYFF

El físico espigado de Johan Cruyff ocultaba un sorpresivo talento atlético, velocidad impredecible y agilidad para controlar el balón y eludir oponentes. Pero su verdadero genio estaba en su visión y en su mente, con un instinto para el juego casi inigualable.

El atacante podía pasar con una precisión milimétrica, y parecía estar siempre en el lugar correcto justo en el momento adecuado de las jugadas.

“La velocidad y la percepción suelen ser confundidos”, dijo en una ocasión. “Cuando empiezo a correr antes que los demás, entonces luzco más rápido”.

Pero su legado va mucho más allá que los goles, gracias a sus cualidades como líder, pensador y orador. Con un fuerte acento de Amtersdam, no se guardaba palabras para opinar sobre el fútbol y todo lo que rodea al deporte.

Sus comentarios solían convertirse en frases clásicas, como: “Cada desventaja tiene su ventaja”, y “No se puede ganar sin la pelota”.

Cruyff se involucró mucho en la parte táctica del deporte desde el comienzo de su carrera. Junto con Rinus Michels, su técnico en Ajax y Barcelona, ayudó a desarrollar el concepto de “fútbol total”.

Según esa filosofía, los jugadores se pasan el balón en forma constante e intercambian posiciones para buscar huecos en la defensa. Su selección holandesa, con su uniforme color naranja, se ganó el apodo de la “Naranja Mecánica“.

Frases-Cruyff

Cruyff fue la personificación de un futbolista total, ya que podía jugar retrasado o al frente, según el momento del partido, y era letal tanto en los extremos como en el centro del ataque. Fue uno de los primeros que consideró a los defensores como la primera línea de ataque de un equipo.

El cronista deportivo británico Dave Miller, que una vez llamó a Cruyff “Pitágoras con zapatillas” por su habilidad para calcular la geometría de una jugada, escribió que “pocos han podido tener semejante control, tanto física como mentalmente, en un partido desde un área hasta el otra”.

Las disertaciones de Cruyff sobre el deporte solían variar entre filosofía zen y sinsentidos, de acuerdo a los especialistas.

Al criticar los estilos de juego ultradefensivos, una vez dijo: “Los italianos no pueden ganarte, aunque puedes perder contra ellos“.

Otras de sus famosas citas eran: “No puedes anotar si no pateas“, y “Antes de cometer un error, no lo cometo“.

Según el artículo “Fútbol es fútbol: Johan Cruyff“, de Jorge Rodríguez Gascón, publicado en España el 18 de marzo del 2014 en el sitio olimpicogol.wordpress.com, Cruyff resumió su ideario futbolístico en sentencias sencillas y obvias que se han convertido en emblemas del juego:

“Si tienes la pelota, no hace falta defender, porque solo hay una pelota”.

“El fútbol es sencillo, pero lo más difícil es jugar al fútbol de manera sencilla”. Y su variante: “La solución que parece más fácil es de hecho la más difícil”.

“En un partido solo hay tres minutos, repartidos en fragmentos durante todo el encuentro, en el que todo se decide”.

“Mis delanteros solo deben correr 15 metros, a no ser que sean estúpidos o estén durmiendo”.

En otras frases utilizó el fútbol como aliado para expresar sus ideas, a veces con mucho ingenio:

“No soy creyente. En España, los 22 jugadores se santiguan antes de salir al campo. Si Dios existiera siempre habría empate”.

Cruyff fue el máximo exponente de un nuevo fútbol: más ofensivo y menos encorsetado, donde primaba la diversión, el buen juego y el espectáculo. Y estos requisitos eran un medio imprescindible para obtener triunfos:

“Demostramos al mundo que puedes divertirte mucho como futbolista, que puedes reír y pasártelo en grande. Yo represento una época que dejó claro que el fútbol bonito es divertido y que, además, con él se conquistan triunfos”.

Johan, pese a ser un ganador durante toda su carrera, resumió a la perfección la épica de la derrota:

“Si hubiéramos ganado, quizá nadie habría hablado tanto de ese partido, de lo buenos que éramos y de la perfección de nuestro fútbol”, “Las leyendas también pueden alimentarse de una derrota”.

Definitivamente, según Jorge Rodríguez Gascón, “Cruyff pasó a la historia como un futbolista diferente, de talento irrepetible y cambio de ritmo mortal. Pero también mostró un carácter peculiar y rebelde. Lleno de provocación y excentricidades”.

FUENTES: Páginas ‘web’ de Johan Cruyff, FC Barcelona, FIFA y olimpicogol.wordpress.com; Agence France-Presse (AFP), Asociated Press (AP), Agencia EFE, YouTube, Yahoo Noticias y archivo de Rodrigo Calvo (Crónica.cr).

LA VIDA DE CRUYFF EN IMÁGENES

Johan Cruyjff en 1965, cuando ya brillaba en el Ajax de Amsterdam con 18 años.
Johan Cruyjff en 1965, cuando ya brillaba en el Ajax de Amsterdam con 18 años.
Johan Cruyff ganó 15 títulos en Holanda, de los cuales nueve fueron de la Liga Eredivisie y seis de la Copa holandesa. Esta imagen es de 1968, cuando obtuvo el cetro de la Liga de Holanda con el Ajax de Amsterdam.
Johan Cruyff ganó 15 títulos en Holanda, de los cuales nueve fueron de la Liga Eredivisie y seis de la Copa holandesa. Esta imagen es de 1968, cuando obtuvo el cetro de la Liga de Holanda con el Ajax de Amsterdam.
Cruyff y Danny Coster, su esposa durante 47 años, el día en que se casaron, el 2 de diciembre de 1968.
Cruyff y Danny Coster, su esposa durante 47 años, el día en que se casaron, el 2 de diciembre de 1968.
Johan Cruyff con su esposa Danny y su hija Chantal en 1971, cuando recibió su primer Balón de Oro, al mejor futbolista del año en Europa.
Johan Cruyff con su esposa Danny y su hija Chantal en 1971, cuando recibió su primer Balón de Oro, al mejor futbolista del año en Europa.
Johan Cruyff, del Ajax de Amsterdam, remata en un partido contra el Feyenoord, a principios de los años 1970.
Johan Cruyff, del Ajax de Amsterdam, remata en un partido contra el Feyenoord, a principios de los años 1970.
Los duelos futbolísticos entre Cruyff y el astro alemán Franz Beckenbauer fueron frecuentes en la década de 1970, el primero con el Ajax de Amsterdam y el segundo con el Bayern Múnich.
Los duelos futbolísticos entre Cruyff y el astro alemán Franz Beckenbauer fueron frecuentes en la década de 1970, el primero con el Ajax de Amsterdam y el segundo con el Bayern Múnich.
La familia de Johan Cruyff, en 1973, junto a su esposa Danny y sus hijas Susila (izquierda) y Chantal.
La familia de Johan Cruyff, en 1973, junto a su esposa Danny y sus hijas Susila (izquierda) y Chantal.
En la retina de los viejos seguidores del Barcelona todavía está presente el gol acrobático de Johan Cruyff contra el Atlético de Madrid, para deshacer el empate y ganar 2-1 el 22 de diciembre de 1973. Los azulgranas tampoco olvidan la paliza 0-5 que su club le propinó al Real Madrid en el Santiago Bernabéu, en febrero de 1974.
En la retina de los viejos seguidores del Barcelona todavía está presente el gol acrobático de Johan Cruyff contra el Atlético de Madrid, para deshacer el empate y ganar 2-1 el 22 de diciembre de 1973. Los azulgranas tampoco olvidan la paliza 0-5 que su club le propinó al Real Madrid en el Santiago Bernabéu, en febrero de 1974.
Johan Cruyff y su compatriota holandés Johan Neeskens en el FC Barcelona en 1974, cuando ganaron el título de la liga española de la Primera División.
Johan Cruyff y su compatriota holandés Johan Neeskens en el FC Barcelona en 1974, cuando ganaron el título de la liga española de la Primera División.
Johan Cruyff el 15 de junio de 1974, en Hanóver, en la primera fase del Mundial de Alemania. El día en que "bailó" 2-0 a Uruguay en su debut en los Mundiales de fútbol.
Johan Cruyff el 15 de junio de 1974, en Hanóver, en la primera fase del Mundial de Alemania. El día en que “bailó” 2-0 a Uruguay en su debut en los Mundiales de fútbol.
Johan Cruyff le anotó dos veces a Argentina, en la goleada 4-0 de Holanda en la segunda ronda del Mundial alemán de 1974, en Gelsenkirchen. Este fue el primero que le hizo al arquero Daniel Carnevali.
Johan Cruyff le anotó dos veces a Argentina, en la goleada 4-0 de Holanda en la segunda ronda del Mundial alemán de 1974, en Gelsenkirchen. Este fue el primero que le hizo al arquero Daniel Carnevali.
Una escena para la posteridad, antes de jugarse la final del Mundial de 1974 en Múnich, con el saludo de los capitanes de Holanda, Johan Cruyff, y de Alemania, Franz Beckenbauer. El título fue para los locales, que ganaron 2-1.
Una escena para la posteridad, antes de jugarse la final del Mundial de 1974 en Múnich, con el saludo de los capitanes de Holanda, Johan Cruyff, y de Alemania, Franz Beckenbauer. El título fue para los locales, que ganaron 2-1.
Johan Cruyff en plena final del Mundial de 1974 en el estadio Olímpico de Múnich, al dejar rezagado al zaguero germano Paul Breitner. El astro holandés nunca ganó un título mundial.
Johan Cruyff en plena final del Mundial de 1974 en el estadio Olímpico de Múnich, al dejar rezagado al zaguero germano Paul Breitner. El astro holandés nunca ganó un título mundial.
Pelé y Cruyff se saludaron el 1º de setiembre de 1974, en un amistoso que el Barcelona le ganó 4-1 al Santos de Brasil.
Pelé y Cruyff se saludaron el 1º de setiembre de 1974, en un amistoso que el Barcelona le ganó 4-1 al Santos de Brasil.
El vínculo entre Cruyff y el Barcelona comenzó en agosto de 1973, cuando firmó procedente del Ajax, donde se había convertido en el mejor jugador del mundo pocos años antes. Con el Barça pronto coleccionó títulos y reconocimientos.
El vínculo entre Cruyff y el Barcelona comenzó en agosto de 1973, cuando firmó procedente del Ajax, donde se había convertido en el mejor jugador del mundo pocos años antes. Con el Barça pronto coleccionó títulos y reconocimientos.
Con su juego inteligente, técnica soberbia y capacidad de liderazgo, Johan Cruyff se convirtió en un icono para el barcelonismo en la década de 1970.
Con su juego inteligente, técnica soberbia y capacidad de liderazgo, Johan Cruyff se convirtió en un icono para el barcelonismo en la década de 1970.
Rinus Michels, el célebre entrenador holandés de la "Naranja Mecánica" del Mundial de 1974, dirigió en dos ocasiones a Cruyff (Nº 9) en el FC Barcelona, con el que alcanzó como capitán los cetros de la Liga española 1973–1974 y la Copa del Rey 1977-1978.
Rinus Michels, el célebre entrenador holandés de la “Naranja Mecánica” del Mundial de 1974, dirigió en dos ocasiones a Cruyff (Nº 9) en el FC Barcelona, con el que alcanzó como capitán los cetros de la Liga española 1973–1974 y la Copa del Rey 1977-1978.
En su primera temporada como azulgrana, Johan Cruyff ganó la Liga española y recibió sus segunda y tercera Balón de Oro, en 1973 y 1974.
En su primera temporada como azulgrana, Johan Cruyff ganó la Liga española y recibió sus segunda y tercera Balón de Oro, en 1973 y 1974.
Johan Cruyff pasó al fútbol de Estados Unidos en 1979 y tuvo la oportunidad de reforzar al Cosmos de Nueva York en unos amistosos, junto a su amigo, el astro alemán Franz Beckenbauer.
Johan Cruyff pasó al fútbol de Estados Unidos en 1979 y tuvo la oportunidad de reforzar al Cosmos de Nueva York en unos amistosos, junto a su amigo, el astro alemán Franz Beckenbauer.
Cruyff con los Diplomats de Washington, Estados Unidos, con el que jugó de 1980 a 1981. Antes lo hizo en 1979 con los Aztecs de Los Ángeles.
Cruyff con los Diplomats de Washington, Estados Unidos, con el que jugó de 1980 a 1981. Antes lo hizo en 1979 con los Aztecs de Los Ángeles.
El adiós de Johan Cruyff como futbolista en la temporada de 1983-1984 con el Feyenoord de Rotterdam, Holanda.
El adiós de Johan Cruyff como futbolista en la temporada de 1983-1984 con el Feyenoord de Rotterdam, Holanda.
El Ajax de Amsterdam fue el primer club de Johan Cruyff como director técnico, entre 1985 y 1988.
El Ajax de Amsterdam fue el primer club de Johan Cruyff como director técnico, entre 1985 y 1988.
Como entrenador del Barcelona, Cruyff guió a Josep 'Pep' Guardiola, un muchacho que luego brillaría en el banquillo. Era la época del legendario 'Dream Team' que conquistó cuatro títulos de Liga y la primera Copa de Europa azulgrana, en mayo de 1992 en final jugada en Wembley, de Londres, Inglaterra.
Como entrenador del Barcelona, Cruyff guió a Josep ‘Pep’ Guardiola, un muchacho que luego brillaría en el banquillo. Era la época del legendario ‘Dream Team’ que conquistó cuatro títulos de Liga y la primera Copa de Europa azulgrana, en mayo de 1992 en final jugada en Wembley, de Londres, Inglaterra.
Johan Cruyff con su hijo Jordi, al que dirigió en el FC Barcelona entre 1993 y 1996.
Johan Cruyff con su hijo Jordi, al que dirigió en el FC Barcelona entre 1993 y 1996.
Pese a lo grandioso de su legado en el FC Barcelona, Johan Cruyff fue siempre una figura que tuvo muchos detractores como seguidores en el club catalán a partir de 1988, sobre todo cuando fue despedido en 1996.
Pese a lo grandioso de su legado en el FC Barcelona, Johan Cruyff fue siempre una figura que tuvo muchos detractores como seguidores en el club catalán a partir de 1988, sobre todo cuando fue despedido en 1996.
Johan Cruyff en el 2013, en su última aparición como técnico, al mando de la Selección de Cataluña. El jugador, entrenador y leyenda del 'Barça' falleció este jueves 24 de marzo a los 68 años tras luchar contra el cáncer de pulmón.
Johan Cruyff en el 2013, en su última aparición como técnico, al mando de la Selección de Cataluña. El jugador, entrenador y leyenda del ‘Barça’ falleció este jueves 24 de marzo a los 68 años tras luchar contra el cáncer de pulmón.
La última vez que Johan Cruyff dirigió en el banquillo a la Selección de Cataluña, en enero del 2013.
La última vez que Johan Cruyff dirigió en el banquillo a la Selección de Cataluña, en enero del 2013.
Cruyff practicando golf, una de sus actividades preferidas fuera del mundo del fútbol. La imagen es del 3 de octubre del 2015 en Kingsbarns, Escocia.
Cruyff practicando golf, una de sus actividades preferidas fuera del mundo del fútbol. La imagen es del 3 de octubre del 2015 en Kingsbarns, Escocia.

REFLEXIONES SOBRE LA CARRERA DE CRUYFF

Cruyff, el Madrid y Butragueño

Por: Luis Villarejo (agencia EFE).

Madrid (España). Johan Cruyff fue un grande. Ídolo de niños y mayores de los años 70, Cruyff puso siempre elegancia en el campo.

En la temporada 1973-1974, fue protagonista de un famoso 0-5 que está en las páginas de historia.

Su presencia fue una revolución en España y en el Bernabéu. Era la primera súper gran estrella que entraba tras permitirse la presencia de dos extranjeros en la Liga.

Cruyff y Sotil; Netzer y Óscar Más; Keita y Jara; Luiz Pereira y Leivinha. La Liga española se llenaba de extranjeros de perfil alto.
Pero Cruyff era diferente. Lideró en el Bernabéu un 0-5 con goles de Asensi (2) Juan Carlos, Sotil y el propio Johan. Aquel Barça dejó su tarjeta de visita. Enfrente, García Remón, Benito, Pirri, Zoco, Netzer… Cruyff fue imparable. Sus duelos con el Real Madrid inolvidables. Su pugna con Goyo Benito, en el recuerdo.

Cruyff dejó en el césped acciones de manual. Cambios de ritmo, bicicletas, regates en estático pasándose el balón por detrás con magia. Tenía aire de profeta, de inventor, de tipo inconformista, de intentar crear jugadas, como el famoso penalti con toque en él área, que hace poco vimos a Messi a modo de homenaje a Johan.

Emilio Butragueño fue un gran admirador suyo. Del repertorio de Cruyff eligió un regate que a Emilio le funcionó de maravilla toda su carrera.

Para el recuerdo, Butragueño imitando a Johan en el famoso Dinamarca-España del Mundial México 1986 en Querétaro. A punto entrar en él área, Butragueño esconde el balón, lo pasa por detrás de tacón y provoca el penal de Jesper Olsen. Aquello fue una acción con Cruyff en la memoria.

Johan dejó un legado y fue admirado primero como jugador y luego como entrenador.

Lució la camiseta número “9” con el FC Barcelona; el “14” con su selección. Con libertad de movimientos, los centrales rivales lo sufrían y al mismo tiempo lo admiraban. Algunos como Iselín Santos Ovejero, histórico, duro, noble y entrañable defensa argentino del Atlético de Madrid, decía incluso: “Y lo bien que huele cuando pasa a tu lado. En el césped pasa por delante y deja un perfume…”.

Cruyff anunció pinturas en la tele, plantó cara al tabaco, consumió chupa chups en los banquillos a modo de redención, y volvió a regenerar tácticamente el FC Barcelona. Con su primera Copa de Europa, con él comenzó todo. Pep Guardiola esculpió luego su obra inicial y ahora Luis Enrique la conserva.

Una personalidad singular en el fútbol

Por: Raf Casert (Associated Press).

Al parecer Johan Cruyff era imparable.

No podían con él los mejores defensores de los años 70 a quienes superaba con facilidad en su época de jugador.

Ni tampoco, cuando pasó a dirigir, los técnicos rivales ni los analistas.

Nadie lo hacía callar cuando manifestaba sus opiniones sobre el fútbol. El muchacho de Amsterdam tenía suficiente desparpajo, sabiduría callejera y encanto personal como para silenciar cualquier contradicción.

El fútbol acaba de perder uno de los grandes de la historia, al nivel de Pelé, Diego Maradona y Franz Beckenbauer.

Como ellos, Cruyff se destacaba por ser inigualable.

Con su figura espigada y cabello largo, y su camiseta con el número 14 ondeando al viento, podía engañar a los mejores con un leve meneo de caderas. En una fracción de segundo podía inventar una jugada. Con su asombrosa coordinación visomotriz atrapaba una pelota en el aire para superar a un defensor rival con un movimiento grácil.

“Suelen confundirse velocidad y perspicacia”, decía. “Cuando empiezo a correr antes que los demás, parezco más veloz”.

Muchos niños han tratado de imitar la “maniobra Cruyff”, su técnica de engañar a los rivales dándole a la pelota con una tijera para dejarlos parados y seguir detrás del balón donde menos lo esperaban.

Hijo pródigo de la Holanda de los años 70, Cruyff simbolizó la liberación holandesa de posguerra de las costumbres sociales rígidas para abrazar un sentido de libertad afín al de los hippies californianos.

En la cancha, con la selección holandesa conocida como “La Naranja Mecánica“, promotora del “fútbol total”, era pieza vital de un cambio revolucionario de tácticas en que los jugadores intercambiaban posiciones, presionaban a los rivales en todo el terreno y se movilizaban a velocidad por toda la cancha. La innovación sorprendió a los rivales durante años antes de que empezaran a tomarle la mano y a tratar de imitarla.

Nunca quedó en claro si Cruyff o Rinus Michels, técnico del Ajax y la selección de Holanda, fue el arquitecto del fútbol total. Pero Cruyff fue el abanderado de la nueva manera de jugar.

Ganó tres copas europeas con el Ajax entre 1971 y 1973. Fue proclamado el mejor futbolista de Europa tres años y consagrado como el mejor jugador de Europa del siglo XX.

A principios de la década del 70, su magia solo lo eludió una vez, y solo durante 89 minutos de un partido. Fue cuando más se le necesitó: la final de la Copa Mundial de 1974 contra su archirrival Alemania Occidental en Munich.

Con una carrera vertiginosa antes de que un solo jugador alemán hubiese tocado siquiera la pelota, Cruyff ganó un penal para Holanda a los 50 segundos. Pero a partir de entonces, en uno de los misterios del fútbol, se interrumpió la magia. Después de ese momento, Cruyff quedó estático y la Alemania conducida por Beckenbauer se impuso por 2-1.

Cruyff nunca ganó la Copa Mundial.

Desde el Ajax de Amsterdam, Cruyff pasó en 1973 a Barcelona, equipo que en ese entonces aspiraba a rivalizar con el poderoso Real Madrid y el régimen de Francisco Franco. Cruyff fue pieza vital para que el entonces equipo de mitad de la tabla ganara su primer título nacional en una década.

Esa temporada fue coronada con una victoria por 5-0 contra Madrid en cancha de estos, y muchos catalanes siguen considerándolo desde entonces como “El Salvador”.

Más adelante, en su función de técnico, se inmortalizó a los ojos de los barceloneses al contribuir a ganar la Copa Europea de 1992, antecesora de la Liga de Campeones. Pero antes, condujo al Ajax a ganar la Copa de Ganadores de Copas en 1987.

Al igual que otros en su época, Cruyff fue un fumador empedernido. Abandonó el cigarrillo en 1991 después de someterse a una operación de desvío cardíaco en 1991. En una película contra el tabaquismo, Cruyff tomó un atado de cigarrillos con el que hizo algunos malabares con los pies antes de patearlo a la distancia.

Después de padecer más dolencias cardíacas en 1997, decidió no volver a dirigir al más alto nivel de competencia. En cambio pasó a ser un crítico y analista agudo, sin pelos en la lengua, capaz de criticar a quien fuera, incluso sus amores Ajax, Barcelona y Holanda.

Se convirtió en una versión europea de Yogi Berra con sus declaraciones famosas: “Toda desventaja tiene su ventaja”, “No se puede ganar sin la pelota”, “Si yo quisiera que me entendieras, lo habría explicado mejor”.

Al criticar las tácticas ultradefensivas, dijo una vez: “Los italianos no te pueden ganar, aunque puedes perder con ellos”. Y quizás la cita más inolvidable: “Antes de cometer un error, no lo cometo”.
Los holandeses los llamaron cruyfismos.

Y sus dichos siguen reverberando en el corazón de los hinchas desde las calles de Amsterdam hasta todo el universo futbolero.

Raf Casert está en Twitter en https://www.twitter.com/rcasert

“SIEMPRE SERÁ LEYENDA DEL BARCELONA

El FC Barcelona emitió este jueves 24 de marzo del 2016 un comunicado oficial recordando lo que Johan Cruyff le dio al club azulgrana y al fútbol en general. El legendario exjugador holandés falleció la tarde de este jueves 24 de marzo en Barcelona, España, tras una dura batalla contra el cáncer de pulmón. Aquí, el comunicado del FC Barcelona:

Johan Cruyff ha muerto este jueves 24 de marzo a los 68 años. El holandés, una de las grandes leyendas de la historia del FC Barcelona y del fútbol mundial como jugador y entrenador, nos ha dejado tras luchar contra el cáncer durante los últimos meses.

El vínculo entre Cruyff y el Barça comenzó en agosto de 1973, cuando firmó procedente del Ajax, donde se había convertido en el mejor jugador del mundo pocos años antes. Con el Barça pronto coleccionar títulos y reconocimientos. En su primera temporada como culé ganó la Liga, y recibió sus segunda y tercera Balón de Oro, respectivamente. Con su juego inteligente, técnica soberbia y capacidad de liderazgo, se convirtió en un icono para el barcelonismo.

En la retina de los culés todavía hay el gol acrobático contra el Atlético de Madrid y el 0-5 en el Santiago Bernabéu en febrero de 1974, entre muchos otros. En 1978, después de ganar la Copa del Rey de aquella temporada, Cruyff dejó el Barça.

Tardaría 10 años en volver al Club. Y lo haría como entrenador. Se sentó en el banquillo del Barça durante ocho temporadas, durante las que encabezó el mejor Barça de la historia hasta el momento.

Encadenó cuatro títulos de Liga y, entre otras competiciones, conquistó la primera Copa de Europa azulgrana, en mayo de 1992 en Wembley. Era la época del legendario ‘Dream Team’, un equipo que maravilló todo el mundo con un fútbol extraordinario.

En 1996 abandonó el banquillo azulgrana, y en 1999 fue elegido como mejor jugador del siglo en Europa. Su vínculo fue más allá del FC Barcelona, y se convirtió en una figura muy implicada con Cataluña. En septiembre del 2006 la Generalidad de Cataluña le concedió la Cruz de San Jorge, y luego se convirtió en seleccionador catalán.

MUNDO DEL FÚTBOL LLORA SU MUERTE

Reacciones al fallecimiento del legendario exfutbolista holandés Johan Cruyff, quien falleció este jueves 24 de marzo del 2016 a los 68 años de cáncer pulmonar.

“El fútbol perdió hoy a uno de los mejores futbolistas y embajadores en su historia. Estoy muy triste, porque Johan fue el ídolo de mi niñez, mi ídolo y mi amigo. Lo extrañaré mucho. Mi pésame para su familia, les envío todo mi cariño” — Michel Platini, presidente de la UEFA y ex jugador de la selección francesa.

“Hemos perdido a un gran hombre. Sigamos su ejemplo de excelencia, de gran calidad como jugador y técnico. Nos deja un importante legado para “la familia del fútbol” — Edson Arantes do Nascimento, Pelé, exfutbolista y el mejor deportista de la historia de Brasil.

“Otra leyenda nos deja hoy” — Lionel Messi, delantero de Argentina y Barcelona.

“Era uno de esos grandes futbolistas que te entusiasmaban cada vez que tomaban la pelota. Su presencia en la cancha siempre creaba expectativas. Nunca le pasaba un pensamiento negativo por la cabeza”— Bobby Charlton, exvolante de Inglaterra y Manchester United.

“Era un genio y ahora extrañamos a este genio” — expresidente de la FIFA, Joseph Blatter.

“Con su juego inteligente, técnica soberbia y capacidad de liderazgo, se convirtió en un icono para el barcelonismo” — portal del FC Barcelona en un tributo a su exjugador y técnico.

“Es un día muy triste para todos, no sólo para la familia del Barça, sino para todo el fútbol mundial y todas las personas que han visto la influencia que tuvo Cruyff en este deporte” — Andrés Iniesta, mediocampista del Barcelona.

“No hay palabras para describir la figura de Cruyff y lo que significó para el equipo catalán y para el fútbol mundial. Es un día muy triste para mí ya que se fue una persona muy cercana, un amigo, un entrenador y un mentor de todo lo que conseguí. No ha habido nadie más grande que Cruyff. Siempre será recordado por mí y por mi familia por cómo se ocupó de nosotros. Fue la persona más importante en la historia del fútbol por todo lo que hizo por los jóvenes en Holanda y Barcelona y los años de tanta gloria que vivieron en la ciudad catalana. Hay que ser bastante imbécil para no estar emocionado en este momento. Cruyff se preocupaba de todo, quería siempre el máximo de los jugadores y que cada uno disfrutase al máximo. Me sacó de Bulgaria muy joven y me dio responsabilidad de tener esos años en Barcelona. Creo que las palabras ‘Dream Team’ salieron de él y quedarán para la historia” — Hristo Stoichkov, exfutbolista y entrenador de fútbol.

“Es muy triste enterarse de que Johan Cruyff ha muerto. El fútbol perdió a un hombre que hizo más que nadie en la historia para hacer hermoso este hermoso deporte” — Gary Lineker, exdelantero de Inglaterra que jugó bajo la dirección de Cruyff en Barcelona.

“Estoy desconsolado. Fue mi ídolo cuando era joven y después tuve la buena suerte de jugar para él, de modo que hoy es un día difícil. Me trae muchos recuerdos. Nos hizo muy felices a los jugadores y al club. Es una pérdida irreparable” — Ricardo Serna, exdefensor del Barcelona.

“Johan Cruyff, verdadero personaje real del fútbol. No creo que nadie haya influido sobre el juego tanto como él. Nadie ha quedado inmune a su visión y sus convicciones. El fútbol lo pierde pero jamás lo olvidaremos” — Vincente Kompany, capitán de Bélgica y Manchester City.

“Qué notable jugador, técnico, maestro y persona” — Juergen Klinsmann, ex jugador y técnico de Bayern Munich y Alemania, y actual timonel de la selección de Estados Unidos.

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“Estamos muy tocados y es una triste noticia. Se le detectó el cáncer hace muy poco. Todos sabemos lo que es Johan para el Barcelona, para todos los barcelonistas. Llegó como jugador y ya destacó muchísimo, de los mejores de la historia. No lo pude ver pero mi padre habla maravillas siempre de él. Y luego como entrenador cambió un poco la historia del club. Somos lo que somos ahora en gran parte gracias a Johan Cruyff” — Gerard Piqué, defensor del FC Barcelona.

“Estoy impresionado por la pérdida de una persona muy importante para el fútbol español, como jugador y también como entrenador. En el año 1973-1974 se abren las fronteras del fútbol español, justo el año en que llegué al Real Madrid, y vienen dos extranjeros por club. Él junto a Hugo Sotil llega a Barcelona y marcó una etapa en la historia del club. Como jugador fue absolutamente singular y como entrenador también significó mucho porque tuvo una influencia grande en nuestro fútbol. Acompaño a su familia en el sentimiento. Cruyff ha sido singular como jugador y como entrenador. No creo que se rigiera por los cánones habituales y trasladó al fútbol y a sus futbolistas lo que el sintió como jugador” — Vicente del Bosque, exjugador y seleccionador español.

“Estoy conmocionado. Johan Cruyff ha muerto. Era mejor jugador que yo… No sólo era un amigo, sino un hermano para mí” — Franz Beckenbauer, exjugador de Alemania Occidental y Bayern Munich, exentrenador y dirigente alemán.

“Johan Cruyff fue un magnífico jugador que ha marcado la historia del fútbol para siempre, uno de los mejores jugadores que ha existido, un símbolo de juego elegante y una fuente de inspiración y admiración para los aficionados al fútbol. Estoy muy entristecido por su muerte. Será terriblemente extrañado” — Gianni Infantino, presidente de la FIFA.

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Cruyff en corto

Nombre: Johan Cruyff.

Apodos: El Holandés voladorEl Tulipán de oroEl MagoEl SalvadorJopieEl Flaco.

Fecha de nacimiento: 25 de abril de 1947, en Amsterdam, Holanda.

Fecha de fallecimiento: 24 de marzo del 2016, próximo a cumplir los 69 años, en Barcelona, España.

Nacionalidad: Holandesa.

Estatura: 1,80 metros.

Peso: 70 kilos.

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Familia: Estuvo casado 47 años, desde el 2 de diciembre de 1968 con Danny Coster, hija del empresario Cor Coster. Tuvo tres hijos fruto de dicho matrimonio: Chantal (45 años; nació el 16 de noviembre de 1970), Susila (44 años; nacida el 27 de enero de 1972) y Jordi (42 años; nacido el 9 de febrero de 1974), exfutbolista del FC Barcelona, Manchester United, Celta, Alavés, Espanyol, Metalurg Donetsk ucraniano y Valletta FC de Malta; y actual director deportivo del Maccabi Tel Aviv de Israel. La familia vive en Barcelona. En 1993 nació su primer nieto, Jessua Andrea, hijo de Chantal y el exportero del Barça, Jesús Mariano Angoy. Más tarde nacería Gianluca, segundo hijo de la pareja.

Deporte/disciplina: fútbol.

Puesto: Delantero y mediocampista ofensivo

Clubes como jugador: Ajax de Amsterdam (Holanda/1964-1973), FC Barcelona (España/1973-1978), Los Angeles Aztecs (Estados Unidos/1979), Washington Diplomats (Estados Unidos/1980-1981), Levante (España/1981), Ajax de Amsterdam (Holanda/1981-1983) y Feyenoord Rotterdam (Holanda/1983-1984). Anotó 392 goles en 520 partidos durante 19 años.

Internacional holandés: 33 goles y 48 partidos internacionales clase A. Debutó en la selección el 7 de setiembre de 1966 en el duelo Holanda-Hungría (2-2).

Carrera-Cruyff

Logros como jugador:
1 final de Mundial (1974), 7 partidos, 3 goles, mejor jugador del torneo.
Tercer lugar de la Eurocopa de 1976.
3 Balones de Oro (1971, 1973, 1974).
3 Copas de Europa de clubes (1971, 1972, 1973).
1 Copa Intercontinental (1972).
1 Supercopa de Europa (1972).
9 Campeonatos de Holanda (1966, 1967, 1968, 1970, 1972, 1973, 1982, 1983, 1984).
2 veces máximo goleador de Holanda (1967/33 goles, 1972/25 goles).
6 Copas de Holanda (1967, 1970, 1971, 1972, 1983, 1984)
1 Campeonato de España (1974).
1 Copa de España (1978).

Clubes como entrenador: Ajax de Amsterdam (Holanda/1985-1988), FC Barcelona (España/1988-1996) y Selección de Cataluña (España/2009-2013). Como técnico sumó 242 victorias en 387 partidos, con 75 empates y 70 derrotas.

Logros como entrenador:
1 Copa de Europa de clubes (1992).
2 Recopas (1987, 1989).
1 Supercopa de Europa (1992).
2 Copas de Holanda (1986, 1987).
4 Campeonatos de España (1991, 1992, 1993, 1994).
1 Copa de España (1990).
3 Supercopas de España (1991, 1992, 1994).

FUENTES: Páginas ‘web’ de Johan Cruyff, FC Barcelona, FIFA y olimpicogol.wordpress.com; Agence France-Presse (AFP), Asociated Press (AP), Agencia EFE, YouTube, Yahoo Noticias y archivo de Rodrigo Calvo (Crónica.cr).

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Tiene 35 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (1991-1992). Estuvo ligado al Grupo Nación, primero en la revista “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Fue designado "Redactor del Año" de “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas” en 1993 (compartido) y 2013. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional, especializado en datos de selecciones nacionales de fútbol y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores. Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en todas las categorías, así como de la Copa América 2011, la Copa de Oro del 2000 y la "Champions League" de la UEFA del 2000. Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Desde 1989 es corresponsal del semanario “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania. A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo.

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