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Costa Rica perderá el primer lugar de la Concacaf en el ranquin de la FIFA, al ocupar el cuarto lugar en la Copa Uncaf de "Panamá 2017". Aquí, el cuadro titular que empató 1-1 con Honduras, el 20 de enero. De izquierda a derecha: Francisco Calvo, Allan Miranda, Michael Umaña, Randall Azofeifa, José Guillermo Ortiz, Marvin Angulo, David Guzmán, Cristopher Meneses, Johan Venegas, Patrick Pemberton y Johnny Acosta (foto Uncaf).

Por: Rodrigo Calvo C. y Mario Calvo C. (*)

Nunca una Selección de Costa Rica se había visto tan mal, como en esta última edición XIV de la Copa Centroamericana de Naciones 2017, de la Unión Centroamericana de Fútbol (Uncaf), celebrada del 13 al 22 de enero en la Ciudad de Panamá, Panamá.

Solo en una ocasión, hace 22 años, habíamos ocupado el cuarto puesto, durante la edición de El Salvador 1995, cuando el equipo nacional era dirigido entonces por el técnico Toribio Rojas y no pudo avanzar por primera y única vez a la Copa de Oro, en su versión 1996, organizada por la Confederación Norte, Centroamericana y del Caribe de Fútbol (Concacaf).

La participación del 2017 también fue lamentable, el ridículo fue total y se dio un retroceso en el área, al repetir el cuarto lugar; además de que Costa Rica perderá el primer lugar de la Concacaf en el próximo ranquin mensual de la FIFA. Un rotundo fracaso.

Fue un duro golpe para la afición del país que ganó más veces esta copa, en ocho de 14 ediciones. Conforme transcurrían las cinco fechas programadas se iban mermando las esperanzas de que el equipo mejorara en los siguientes compromisos, mientras la Honduras de Jorge Luis Pinto hizo lo justo para alzar su cuarta corona de la Uncaf.

Esta vez, no aparecieron nuevas figuras de peso para alimentar al denominado equipo “A”, integrado por Keylor Navas, Cristian Gamboa, Celso Borges, Bryan Ruiz, Joel Campbell y Christian Bolaños, estrellas en el Mundial de Brasil 2014.

Excursiones de aficionados ticos acompañaron a la Selección de Costa Rica en la Copa Uncaf, pero salieron desilusionados de Ciudad Panamá. Aquí, el 13 de enero del 2017, este grupo de seguidores al apoyar a la 'Tricolor' en el choque igualado sin goles contra El Salvador (foto Fedefútbol).
Excursiones de aficionados ticos acompañaron a la Selección de Costa Rica en la Copa Uncaf, pero salieron desilusionados de Ciudad Panamá. Aquí, el 13 de enero del 2017, este grupo de seguidores al apoyar a la ‘Tricolor’ en el choque igualado sin goles contra El Salvador (foto Fedefútbol).

Ni tampoco se defendió con hidalguía el estatus ganado en la región y el seleccionador Óscar Ramírez equivocó la estrategia en cada partido, al defenderse con tantos jugadores y no apostar por más ofensiva ante equipos tan limitados. Lo único rescatable de toda la competencia fue el agresivo segundo tiempo contra Honduras; demasiado poco.

El cuadro elegido por el Machillo Ramírez parecía el adecuado para competir en la Uncaf, pero no respondió en la cancha. La mezcla de futbolistas con diverso estado físico, algunos que tenían más de dos meses de no competir como los de Noruega y la Major League Soccer (MLS) de Estados Unidos, junto a los valores del campeonato, que tenían 30 o 15 días sin competencia oficial, aparte de que se viajó sin ningún juego preparatorio de peso, le pasó la factura a un grupo sin ideas, ni ambición.

No era un fogueo cualquiera, era una Copa Centroamericana y había que proteger con todo el nombre de Costa Rica. Decir que fue una apuesta para el futuro no suena muy convincente, pues Panamá y Honduras tampoco tenían sus equipos estelares. Ojalá nos equivoquemos y este experimento traiga algunos frutos en próximas competiciones. Todavía siendo así nos quedará la duda de si se hubiera podido obtener un resultado más decoroso, dentro de este proceso de laboratorio.

La obligación número uno era ganar el tercer título de la Uncaf en fila, luego de que se había ganado aquí en el 2013 y en Estados Unidos en el 2014. Pero no se dio el objetivo porque se jugó mal, con desidia, y no respondió el cuadro base que venía de golear 4-0 a Estados Unidos, en noviembre pasado, con Johnny Acosta, Michael Umaña, Francisco Calvo, Randall Azofeifa y Johan Venegas, junto al experimentado Patrick Pemberton.

Para la futura presentación en la Copa de Oro de la Concacaf, que se disputará en julio en sedes estadounidenses, Óscar Ramírez tendrá que buscar nuevos nombres para añadirle al plantel “B”, pues la gran mayoría que jugó la Uncaf 2017 no mostró estatura de seleccionado nacional.

El seleccionado de Costa Rica, encabezado por su capitán, Johnny Acosta (izquierda), sale al campo de un vacío estadio Rommel Fernández, de Ciudad Panamá, para enfrentar al equipo local, que perdió 0-1 ante el equipo local, el domingo 22 de enero del 2017. Este resultado mandó a la Tricolor al cuarto lugar de la Copa Centroamericana (foto Uncaf).
El seleccionado de Costa Rica, encabezado por su capitán, Johnny Acosta (izquierda), sale al campo de un vacío estadio Rommel Fernández, de Ciudad Panamá, para enfrentar al equipo local, que perdió 0-1 ante el equipo local, el domingo 22 de enero del 2017. Este resultado mandó a la Tricolor al cuarto lugar de la Copa Centroamericana (foto Uncaf).

Apenas unos pocos nombres interesantes que merecen una segunda oportunidad; hablamos de José Guillermo Ortiz, Ulises Segura, Kenner Gutiérrez, Juan Pablo Vargas, Pedro Leal y Danny Carvajal, a los que habrá que añadirle otros elementos que hayan brillado en el Torneo de Verano 2017.

En síntesis, la Selección Nacional no cumplió ningún objetivo en Panamá 2017. Solo ganó un trofeo, el del “Juego Limpio”, y colocó un solo jugador en el “Equipo Ideal”, en el caso del central Francisco Calvo; demasiado poco. Quedó debiendo en todo sentido, al dejar ir el cetro centroamericano. Lo que más duele de esta penosa actuación es ocupar un vergonzoso cuarto lugar, en un certamen de tan baja calidad.

Tampoco surgieron figuras de importancia para ingresar al grupo principal, en una floja nómina, sin nivel ni siquiera para competir en la versión Nº 14 de la Uncaf y menos para asistir a la Copa de Oro de la Concacaf. Una realidad preocupante.

La esperanza es que el técnico de la Sele, Óscar Ramírez, sabrá tomar las medidas correctivas oportunas y borrar de la lista a los que no dieron la talla, como hizo tras el fracaso en la Copa América Centenario “Estados Unidos 2016”, cuando ni siquiera se pasó la primera ronda y obligó a ajustes inmediatos.

Se vienen los complicados retos eliminatorios a Rusia 2018, que serán dentro de dos meses en México (24 de marzo) y Honduras (28 de marzo), y ahí la Nacional debe lavarse la cara, ser codiciosa y recurrir a su primer equipo para defender el primer lugar que ostenta en la hexagonal final de la Concacaf, luego de las dos primeras fechas. Esa es la perspectiva que surge luego de que los ticos sufrieron su peor Uncaf.

(*) Mario Calvo Castro es colaborador de Crónica.cr, escritor, publicista y comunicador.

La imagen ya forma parte de la historia del fútbol nacional. Los seleccionados ticos en setiembre del 2014, cuando dirigidos por el técnico Paulo César Wanchope (atrás, al centro), celebraban el octavo título de la Copa Centroamericana de la Uncaf, celebrada en Los Ángeles Estados Unidos, tras vencer 2-1 a Guatemala (foto AFP).
La imagen ya forma parte de la historia del fútbol nacional. Los seleccionados ticos en setiembre del 2014, cuando dirigidos por el técnico Paulo César Wanchope (atrás, al centro), celebraban el octavo título de la Copa Centroamericana de la Uncaf, celebrada en Los Ángeles Estados Unidos, tras vencer 2-1 a Guatemala (foto AFP).

Posiciones de Costa Rica en la Copa Uncaf

1991 (en Costa Rica): Campeón.
1993 (Honduras): Subcampeón.
1995 (El Salvador): Cuarto lugar.
1997 (Guatemala): Campeón.
1999 (Costa Rica): Campeón.
2001 (Honduras): Subcampeón.
2003 (Panamá): Campeón.
2005 (Guatemala): Campeón.
2007 (El Salvador): Campeón.
2009 (Honduras): Subcampeón.
2011 (Panamá): Subcampeón.
2013 (Costa Rica): Campeón.
2014 (Estados Unidos): Campeón.
2017 (Panamá): Cuarto puesto.

Resumen de la Tricolor: Ocho títulos ganados, cuatro subcampeonatos y dos cuartos lugares.

LOS CINCO JUEGOS, UNO A UNO

COSTA RICA 0-EL SALVADOR 0

Viernes 13 de enero del 2017.
Contra El Salvador, la Tricolor comenzó la pesadilla ante una Selecta en formación, ya eliminada del Mundial de Rusia 2018. La defensa mal parada, una y otra vez, hizo que Patrick Pemberton se convirtiera en figura. El portero liguista y la ineficiente artillería cuscatleca permitieron sacar el empate con angustia.

El equipo de Costa Rica que debutó en la Copa Uncaf con empate 0-0 con El Salvador, el 13 de enero del 2007 en el estadio Rommel Fernández, de Ciudad Panamá, Panamá. Arriba (de izquierda a derecha): Patrick Pemberton, Francisco Calvo, Allan Miranda, Randall Azofeifa, Osvaldo Rodríguez y Cristopher Meneses. Abajo: Johnny Acosta, John Jairo Ruiz, Deyver Vega, Marvin Angulo y Michael Umaña. Luego jugaron Johan Venegas, David Guzmán y Elías Aguilar (foto Uncaf).
El equipo de Costa Rica que debutó en la Copa Uncaf con empate 0-0 con El Salvador, el 13 de enero del 2007 en el estadio Rommel Fernández, de Ciudad Panamá, Panamá. Arriba (de izquierda a derecha): Patrick Pemberton, Francisco Calvo, Allan Miranda, Randall Azofeifa, Osvaldo Rodríguez y Cristopher Meneses. Abajo: Johnny Acosta, John Jairo Ruiz, Deyver Vega, Marvin Angulo y Michael Umaña. Luego jugaron Johan Venegas, David Guzmán y Elías Aguilar (foto Uncaf).
John Jairo Ruiz (izquierda), punto bajo en el ataque de Costa Rica, falla una opción de gol ante el portero salvadoreño Benji Villalobos, el 13 de enero en Panamá (foto Uncaf).
John Jairo Ruiz (izquierda), punto bajo en el ataque de Costa Rica, falla una opción de gol ante el portero salvadoreño Benji Villalobos, el 13 de enero en Panamá (foto Uncaf).
El Salvador gozó de las mejores opciones para vulnerar la portería. En la acción, el volante cuscatleco Óscar Cerén (izquierda) remata desviado ante la floja marca del lateral tico Cristopher Meneses (foto Uncaf).
El Salvador gozó de las mejores opciones para vulnerar la portería. En la acción, el volante cuscatleco Óscar Cerén (izquierda) remata desviado ante la floja marca del lateral tico Cristopher Meneses (foto Uncaf).

COSTA RICA 3-BELICE 0

Domingo 15 de enero del 2017.
El segundo juego ante Belice fue el único triunfo de los ticos. Una victoria engañosa hasta cierto punto, porque se jugó mejor, pero perdimos de vista que estábamos ante la escuadra más débil del torneo, la cual venía de sacarle un valioso punto al equipo anfitrión. La figura fue, sin duda, el ariete José Guillermo Ortiz, quien anotó dos goles y propició la jugada del gol de Johan Venegas. Algunas jóvenes figuras se vieron bien en este encuentro, José Pablo Vargas, Jhamir Ordian, Kenner Gutiérrez y Ulises Segura.

La formación de la Tricolor que goleó 3-0 a Belice, el 15 de enero de Ciudad Panamá. Arriba: Leonel Moreira, Jhamir Ordian, Ulises Segura, Johan Venegas, Kenner Gutiérrez y Juan Pablo Vargas. Abajo: Johnny Acosta, Pedro Leal, David Guzmán, José Guillermo Ortiz y Elías Aguilar. También actuaron Michael Umaña, Gerson Torres y Marvin Angulo (foto Uncaf).
La formación de la Tricolor que goleó 3-0 a Belice, el 15 de enero de Ciudad Panamá. Arriba: Leonel Moreira, Jhamir Ordian, Ulises Segura, Johan Venegas, Kenner Gutiérrez y Juan Pablo Vargas. Abajo: Johnny Acosta, Pedro Leal, David Guzmán, José Guillermo Ortiz y Elías Aguilar. También actuaron Michael Umaña, Gerson Torres y Marvin Angulo (foto Uncaf).
El contención David Guzmán (izquierda) y los zagueros Johnny Acosta (Nº 2) y Kenner Gutiérrez vigilan los movimientos del atacante beliceño Michael Salazar (foto Uncaf).
El contención David Guzmán (izquierda) y los zagueros Johnny Acosta (Nº 2) y Kenner Gutiérrez vigilan los movimientos del atacante beliceño Michael Salazar (foto Uncaf).
José Guillermo Ortiz (centro) es felicitado por Kenner Gutiérrez (Nº 5), Ulises Segura y Johan Venegas, al anotar su primer gol a Belice. Lo sufren los beliceños Elroy Smith (Nº 8) e Ian Gaynair (foto Fedefútbol).
José Guillermo Ortiz (centro) es felicitado por Kenner Gutiérrez (Nº 5), Ulises Segura y Johan Venegas, al anotar su primer gol a Belice. Lo sufren los beliceños Elroy Smith (Nº 8) e Ian Gaynair (foto Fedefútbol).

COSTA RICA 0-NICARAGUA 0

Martes 17 de enero del 2017.
El tercer encuentro puso en evidencia una vez más, las limitaciones del representativo tricolor, un gris empate a cero goles con Nicaragua, que logró cerrarnos los caminos con el planteamiento del estratega costarricense Henry Duarte. Como dice el dicho: “No hay peor cuña que la del mismo palo”. Un resultado humillante. Mientras los nuestros ya empezaban a decirle a adiós a retener el cetro del Istmo, los pinoleros obtuvieron su primer punto de la historia ante la Sele y revivieron sus esperanzas de clasificar a la Copa de Oro.

El cuadro nacional que falló al igualar 0-0 con Nicaragua, el 17 de enero del 2017 en Panamá. Arriba: Danny Carvajal, Francisco Calvo, Jhamir Ordian, Randall Azofeifa, Johan Venegas y Kenner Gutiérrez. Abajo: Johnny Acosta, Gerson Torres, David Guzmán, Pedro Leal y José Guillermo Ortiz. También participaron John Jairo Ruiz, Osvaldo Rodríguez y Elías Aguilar (foto Uncaf).
El cuadro nacional que falló al igualar 0-0 con Nicaragua, el 17 de enero del 2017 en Panamá. Arriba: Danny Carvajal, Francisco Calvo, Jhamir Ordian, Randall Azofeifa, Johan Venegas y Kenner Gutiérrez. Abajo: Johnny Acosta, Gerson Torres, David Guzmán, Pedro Leal y José Guillermo Ortiz. También participaron John Jairo Ruiz, Osvaldo Rodríguez y Elías Aguilar (foto Uncaf).
El delantero de Costa Rica, José Guillermo Ortiz (izquierda), es superado por el volante de Nicaragua, Marlon López. Al fondo, Randall Azofeifa (foto Uncaf).
El delantero de Costa Rica, José Guillermo Ortiz (izquierda), es superado por el volante de Nicaragua, Marlon López. Al fondo, Randall Azofeifa (foto Uncaf).
El atacante tico Johan Venegas (Nº 11) falla un remate de cabeza frente a la portería de Nicaragua, en presencia de John Jairo Ruiz (izquierda) y el pinolero Érik Téllez (foto Uncaf).
El atacante tico Johan Venegas (Nº 11) falla un remate de cabeza frente a la portería de Nicaragua, en presencia de John Jairo Ruiz (izquierda) y el pinolero Érik Téllez (foto Uncaf).

COSTA RICA 1-HONDURAS 1

Viernes 20 de enero del 2017.
La cuarta fecha frente a la Honduras del técnico colombiano Jorge Luis Pinto, que encabezaba la tabla de posiciones, no presagiaba nada bueno. En el primer tiempo, la Sele seguía presentando las mismas debilidades que en los compromisos precedentes y en otra de esas jugadas donde nos roban la espalda, el catracho Érick Andino aprovecha un gran servicio para cruzar el balón al palo largo de Patrick. Uno a cero, así terminó la inicial. En el descanso, algo debe haber sucedido en el camerino, porque durante la etapa complementaria Costa Rica jugó su mejor medio juego del certamen. Además de mayor entrega tuvieron más dinámica, con buen toque y conjunto, aparecieron Marvin Angulo y Ulises Segura, pero en general todos se conectaron y tuvieron su recompensa con el golazo de Francisco Calvo, que empató el partido. El tiempo no alcanzó para sacar el triunfo, pero esta transformación nos devolvió las esperanzas de alcanzar al menos el segundo puesto en la última fecha.

Ante una baja asistencia de público, este fue el equipo tico que empató 1-1 contra Honduras, el 20 de enero en Ciudad Panamá. Arriba: Patrick Pemberton, Francisco Calvo, Allan Miranda, Randall Azofeifa, Michael Umaña y Cristopher Meneses. Abajo: Johnny Acosta, David Guzmán, Marvin Angulo, José Guillermo Ortiz y Johan Venegas. Luego jugaron Ulises Segura, John Jairo Ruiz y Deyver Vega (foto Uncaf).
Ante una baja asistencia de público, este fue el equipo tico que empató 1-1 contra Honduras, el 20 de enero en Ciudad Panamá. Arriba: Patrick Pemberton, Francisco Calvo, Allan Miranda, Randall Azofeifa, Michael Umaña y Cristopher Meneses. Abajo: Johnny Acosta, David Guzmán, Marvin Angulo, José Guillermo Ortiz y Johan Venegas. Luego jugaron Ulises Segura, John Jairo Ruiz y Deyver Vega (foto Uncaf).
El gol hondureño a Costa Rica. El catracho Érick Andino (izquierda) le gana la posición al lateral tico Allan Miranda y doblega la intervención al portero Patrick Pemberton. Acción del primer tiempo (foto Uncaf).
El gol hondureño a Costa Rica. El catracho Érick Andino (izquierda) le gana la posición al lateral tico Allan Miranda y doblega la intervención al portero Patrick Pemberton. Acción del primer tiempo (foto Uncaf).
El ariete de Costa Rica, José Guillermo Ortiz (derecha), no gozó de libertades en el área catracha. Aquí lo frenan con falta ante Marcelo Pereira (Nº 4), Ever Alvarado (Nº 5) y Jairo Puerto (Nº 14), en jugada del 20 de enero en Panamá (foto Uncaf).
El ariete de Costa Rica, José Guillermo Ortiz (derecha), no gozó de libertades en el área catracha. Aquí lo frenan con falta ante Marcelo Pereira (Nº 4), Ever Alvarado (Nº 5) y Jairo Puerto (Nº 14), en jugada del 20 de enero en Panamá (foto Uncaf).

PANAMÁ 1-COSTA RICA 0

Domingo 22 de enero del 2017.
Dos días después del duelo con los catrachos, la Tricolor cierra el torneo ante Panamá y nos vimos peor que nunca, con un ataque anulado, una cintura sin ideas y una defensa frágil. Aún con los zagueros más experimentados, Panamá nos hizo ver mal parados con un Armando Cooper que los dejó sentados en varias jugadas, antes de anotar el gol que nos hizo caer al decepcionante cuarto lugar en la Copa Uncaf 2017, por debajo de Honduras, Panamá y El Salvador. Una presentación tica para olvidar.

La 'Tricolor' que se despidió con revés 0-1 frente a Panamá, el 22 de enero al cerrar la edición XIV de la Copa Uncaf en la capital canalera. Arriba: Danny Carvajal, Francisco Calvo, Allan Miranda, Randall Azofeifa, Deyver Vega y Cristopher Meneses. Abajo: Johnny Acosta, Ulises Segura, Michael Umaña, Marvin Angulo y José Guillermo Ortiz. También actuaron Osvaldo Rodríguez, Elías Aguilar y John Jairo Ruiz (foto Uncaf).
La ‘Tricolor’ que se despidió con revés 0-1 frente a Panamá, el 22 de enero al cerrar la edición XIV de la Copa Uncaf en la capital canalera. Arriba: Danny Carvajal, Francisco Calvo, Allan Miranda, Randall Azofeifa, Deyver Vega y Cristopher Meneses. Abajo: Johnny Acosta, Ulises Segura, Michael Umaña, Marvin Angulo y José Guillermo Ortiz. También actuaron Osvaldo Rodríguez, Elías Aguilar y John Jairo Ruiz (foto Uncaf).
Los costarricense Deyver Vega (izquierda) y Randall Azofeifa muestran dificultades para controlar el ímpetu del zaguero panameño Michael Murillo (foto Uncaf).
Los costarricense Deyver Vega (izquierda) y Randall Azofeifa muestran dificultades para controlar el ímpetu del zaguero panameño Michael Murillo (foto Uncaf).
El central de Costa Rica, Francisco Calvo (derecha), pierde el duelo aéreo con el ariete panameño Abdiel Arroyo. Siguen la acción los ticos Johnny Acosta (centro) y Deyver Vega (Nº 8), y el local Michael Murillo (foto Uncaf).
El central de Costa Rica, Francisco Calvo (derecha), pierde el duelo aéreo con el ariete panameño Abdiel Arroyo. Siguen la acción los ticos Johnny Acosta (centro) y Deyver Vega (Nº 8), y el local Michael Murillo (foto Uncaf).

HOMBRE POR HOMBRE

PATRICK PEMBERTON

Optimized-Plantel1

Portero de la Liga Deportiva Alajuelense.
Siempre seguro, con aplomo y algo de suerte, en los dos juegos en los que atajó con El Salvador y Honduras. Nada que hacer en el gol de Honduras.

DANNY CARVAJAL

Optimized-Plantel2

Portero del Deportivo Saprissa.
Poco trabajo contra Nicaragua. Se vio bien en el segundo juego ante Panamá. La defensa lo vendió y el gol fue imparable.

LEONEL MOREIRA

Optimized-Plantel3

Portero del Club Sport Herediano.
Juego tranquilo ante Belice. Detuvo bien el único remate que recibió del atacante beliceño Michael Salazar.

ALLAN MIRANDA

Optimized-Plantel4

Lateral derecho del Club Sport Herediano.
El defensor florense tiene fuerza, va tomando confianza para apoyar el ataque, pero debe ser más fino en los centros.

JHAMIR ORDIaN

Optimized-Plantel5

Lateral derecho del Santos de Guápiles.
Actuó bien ante Belice, pero ante Nicaragua le faltó confianza y jugó mucho para atrás.

JOHNNY ACOSTA

Optimized-Plantel6

Defensa central del Club Sport Herediano.
El capitán de la Tricolor quedó debiendo y no impuso su experiencia. Lo desbordaron mucho y no le dio salida al equipo como otras veces, en la eliminatoria mundialista hacia Rusia 2018.

MICHAEL UMAÑA

Optimized-Plantel7

Defensa central de la Liga Deportiva Alajuelense.
Ha perdido fuelle. Igual que Johnny Acosta, quedó debiendo. No fue el líder que esperábamos.

FRANCISCO CALVO

Optimized-Plantel8

Defensa central del Minnesota United FC (Estados Unidos).
Una de cal y otra de arena. En el juego contra Honduras anota un golazo, pero en el siguiente duelo perdemos por un error suyo frente a Panamá. Su rendimiento debe ser más constante.

KENNER GUTIÉRREZ

Optimized-Plantel9

Defensa central de la Liga Deportiva Alajuelense.
Cuando jugó lo hizo mejor que los seleccionados más veteranos. Merece tener mayor oportunidad.

JUAN PABLO VARGAS

Optimized-Plantel10

Defensa central de Belén FC.
Solo un partido jugó, ante Belice, y lo hizo bien. Tiene buen físico y potencial. Necesita estas oportunidades para irse formando.

CRISTOPHER MENESES

Optimized-Plantel11

Lateral izquierdo de la Liga Deportiva Alajuelense.
Tiene vocación de apoyo, pero le falta precisión. Comete muchas faltas. Se esperaba más de él.

PEDRO LEAL

Optimized-Plantel12

Lateral izquierdo de A. D. Carmelita.
Muy bien en el primer juego ante Belice, no tanto en el segundo contra Nicaragua. Con experiencias en el Mundial Sub-20 de “Egipto 2009” y la Copa América “Argentina 2011”, demostró que es jugador de Selección. Merece más oportunidad.

RANDALL AZOFEIFA

Optimized-Plantel13

Volante de contención del Club Sport Herediano.
Una de las figuras estelares del seleccionado mayor tampoco estuvo a su nivel. Marcó al rival, pero armó poco juego y llegó con la pólvora mojada.

DAVID GUZMÁN

Optimized-Plantel14

Volante de contención del Portland Timbers (Estados Unidos).
Igualmente que sucedió con otros jugadores de experiencia: se esperaba más de él, pero debió tener más participación.

MARVIN ANGULO

Optimized-Plantel15

Volante creativo del Deportivo Saprissa.
Irregular. Comenzó flojo el campeonato de la Uncaf, perdido en la cancha y sin el protagonismo esperado. Tuvo un gran partido contra Honduras y luego lo perdimos otra vez ante Panamá.

ELÍAS AGUILAR

Optimized-Plantel16

Volante creativo del Club Sport Herediano.
Una gran decepción. Nunca le tomó el pulso al certamen centroamericano. Seguimos esperando que el mediocampista florense asuma en la Sele el mismo rol que cumple en su equipo.

ULISES SEGURA

Optimized-Plantel17

Volante mixto del Deportivo Saprissa.
El mejor futbolista del Torneo de Invierno 2016 –en opinión de Crónica.cr– a ratos se perdía, pero reaparecía con buen suceso. Se le ve futuro, rescatable para futuras convocatorias.

OSVALDO RODRÍGUEZ

Optimized-Plantel18

Volante creativo del Santos de Guápiles.
No hizo diferencia, ni armando, ni marcando, ni rematando. Únicamente sacó algunas faltas propiciando tiros libres a favor.

GERSON TORRES

Optimized-Plantel20

Volante ofensivo del Club América (México).
Desconocido. Los minutos que pudo jugar ni se le pudo ver. Tenía la mente puesta en México. Debió llamarse a otro jugador y dejar que se consolidara en su nuevo equipo, el Club América.

DEYVER VEGA

Optimized-Plantel19

Volante ofensivo del SK Brann (Noruega).
Empezó opaco y luego fue tomando algo de brillo. Por primera vez demostró que podría ser seleccionado, aunque sin llegar a convencer del todo.

JOSÉ GUILLERMO ORTIZ

Optimized-Plantel21

Delantero del D. C. United (Estados Unidos).
Fuerza y entrega en el ataque, anotó un doblete ante Belice. Necesita más socios. Ariete con mucho futuro. Merece otra oportunidad.

JOHN JAIRO RUIZ

Optimized-Plantel22

Delantero del Estrella Roja (Serbia).
Decepcionó. Esperábamos muchísimo más de él. Puede dar mucho más llegando por las bandas que como centro delantero.

JOHAN VENEGAS

Optimized-Plantel23

Delantero del Minnesota United FC (Estados Unidos).
Ni la sombra del Johan Venegas que jugó en la goleada 4-0 contra Estados Unidos. Por ratos lució bien, pero su desempeño debe ser más regular.

ÓSCAR ‘MACHILLO’ RAMÍREZ

Optimized-Plantel24

Seleccionador mayor de Costa Rica.
Le falló el plantel, pero también se equivocó en los planteamientos. ¿Por qué defenderse con tantos jugadores ante equipos tan limitados? A pesar de los errores, Óscar es un técnico inteligente y lo ha demostrado en lo que va del proceso eliminatorio a Rusia 2018. No dudamos que él sabrá sacar provecho de estos reveses.

FUENTES CONSULTADAS: Sitios oficiales de la Fedefútbol, la Uncaf y la Concacaf, en web y Facebook; y Yahoo Deportes. Fotografías de la Uncaf, Concacaf y Fedefútbol.

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Tiene 35 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (1991-1992). Estuvo ligado al Grupo Nación, primero en la revista “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Fue designado "Redactor del Año" de “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas” en 1993 (compartido) y 2013. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional, especializado en datos de selecciones nacionales de fútbol y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores. Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en todas las categorías, así como de la Copa América 2011, la Copa de Oro del 2000 y la "Champions League" de la UEFA del 2000. Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Desde 1989 es corresponsal del semanario “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania. A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo.

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