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El Seleccionado Mayor de Costa Rica procura su quinto boleto a la máxima fiesta del balompié, que organiza cada cuatro años la FIFA, luego de sus clasificaciones anteriores a Italia 1990, Corea y Japón 2002, Alemania 2006 y Brasil 2014.

Rusia 2018 es el objetivo que se trazó su cuerpo técnico y los dirigentes de la Federación Costarricense de Fútbol (Fedefútbol).“Yo entro convencido de que vamos a llegar hasta Rusia 2018, ese es el objetivo primordial. Si no pensara así, mejor me hubiera quedado en la casa. Para Brasil 2014, la dirigencia se dio cuenta de que teniendo paciencia y creyendo en un proyecto, se pueden lograr grandes resultados. Ojalá que este (proceso) no sea la excepción (…), con una generación madura y sólida”, subrayó el 4 de febrero el nuevo seleccionador, Paulo César Wanchope, en una entrevista con crónica.cr.

La “Tricolor” consiguió su primer pasaje mundialista en 1989, cuando derrotó 1-0 a El Salvador, con gol de Pastor Fernández en el antiguo Estadio Nacional.

Después tuvo que esperar 12 años para cristalizar su sueño, en el 2001, con un triunfo 2-0 sobre Estados Unidos, con dos anotaciones de Rolando Fonseca en el estadio Ricardo Saprissa.

Esa vez, desarrolló su mejor actuación en una hexagonal final, en esta cita del 2001, al obtener 23 puntos de los 30 disputados como el primer y único equipo que lo consiguió en la Concacaf (México logró 18 en 1997, México 22 en 2005,Estados Unidos 22 en 2005 y 2013, y, finalmente, Estados Unidos 20 en 2009). Para Alemania 2006, la “Sele” amarró el pase al Mundial nuevamente ante los estadounidenses, a los que goleó 3-0 en el Saprissa, en el 2005, casualmente con una diana de Wanchope y dos de Carlos Hernández.

La siguiente espera para regresar a los Mundiales fue por ocho años, en el 2013, luego de igualar 1-1 frente a Jamaica en Kingston, gracias a una conquista de Randal “Chiqui” Brenes. Este resultado aseguró la presencia en Brasil 2014. “Las eliminatorias al Mundial se juegan con alma, orden, estrategia y control emocional, porque son duras y complicadas para clasificar. Nadie regala nada.

Yo vi más complicada la eliminatoria que el propio Mundial”, aseguró Wanchope, máximo anotador tico en Premundiales con 21 anotaciones conseguidos en tres procesos (Francia 1998, Corea y Japón 2002 y Alemania 2006).

CON MÁS JUEGOS

Históricamente, nuestro país es el segundo del mundo, entre 211 selecciones, con más juegos eliminatorios hacia las Copas del Mundo, con 156 disputados en 15 fases previas, la primera a Suecia 1958 y la última a Brasil 2014.

El balance de su participación en eliminatorias arroja 76 triunfos, 38 empates y 42 derrotas, con 270 goles anotados y 165 recibidos.

Delante de los ticos está el líder, México, con 159 juegos en 16 eliminatorias, desde la primera a Italia 1934 hasta la última a Brasil 2014. Su labor se resume en 102 victorias, 33 empates y 24 reveses, con 407 tantos a favor y 118 en contra.

Estados Unidos figura en una tercera posición con 138 partidos y 17 eliminatorias. Le siguen Honduras con 132 encuentros en 13 fases previas y luego El Salvador con 130 juegos y 12 premundiales.

En el listado de la región prosiguen, en su orden, Trinidad y Tobago, Canadá, Guatemala, Jamaica y Haití. Y luego figuran las 25 naciones restantes que ya tomaron parte del registro histórico de las eliminatorias de la Concacaf.

Aficion-tica_AFP

La afición tica gritó el 10 de setiembre del 2013 la clasificación al Mundial de Brasil, en un festejo prolongado en la Fuente de la Hispanidad, en San José.

Gol-Jamaica_AFP

La celebración del histórico gol de Randall “Chiqui” Brenes (izq.) a Jamaica, en Kingston, que selló el pase a Brasil 2014 el 10 de setiembre del 2013.
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Tiene 35 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (1991-1992). Estuvo ligado al Grupo Nación, primero en la revista “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Fue designado "Redactor del Año" de “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas” en 1993 (compartido) y 2013. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional, especializado en datos de selecciones nacionales de fútbol y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores. Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en todas las categorías, así como de la Copa América 2011, la Copa de Oro del 2000 y la "Champions League" de la UEFA del 2000. Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Desde 1989 es corresponsal del semanario “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania. A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo.

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