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Esta fue la Selección de Costa Rica que debutó en la eliminatoria del Mundial de Futbol, hace 58 años en Guatemala, el 10 de febrero de 1957. Allí goleó 6-2, rumbo a la cita de Suecia 1958. Arriba, de izquierda a derecha: Alfredo 'Chato' Piedra (entrenador), Rodrigo Pacheco López (preparador físico y kinesiólogo), Rodolfo Herrera, Danilo Montero, Jorge Hernán 'Cuty' Monge, Álvaro Murillo, Édgar Quesada, Rubén Jiménez y Rodrigo Leiva (kinesiólogo). Abajo: Alex Sánchez, Marvin Rodríguez, Mario 'Catato' Cordero, Reynaldo 'Rey' Orozco y Mario 'Flaco' Pérez (foto archivo de Rodrigo Calvo).

La época futbolistica en Costa Rica era boyante en figuras de calidad hace 58 años, cuando el país se preparaba para vivir con ilusión y expectativa su primera eliminatoria mundialista de la historia, como en la actualidad lo hace para la próxima cita de Rusia 2018.

Corría enero de 1957 y el entonces técnico de la Selección mayor, Alfredo Chato Piedra, basó la elección de 22 jugadores en buena parte del equipo que enloqueció al país un año antes en el II Panamericano de Futbol, disputado en México.

Allí fue la revelación del torneo al obtener el tercer lugar, detrás de Brasil (campeón) y Argentina (subcampeón), y por encima de Chile, Perú y México. La Tricolor fue bautizada el sobrenombre de los Chaparritos de Oro.

“Esa Selección de 1957 es uno de los mejores de la historia de Costa Rica. Nosotros jugábamos con la camiseta pegada al pecho y no teníamos las facilidades del fútbol actual. Antes la ‘pega’ era México. Ahora es muy fácil clasificar”, comentó en el 2010 Marvin Rodríguez, exvolante de aquel inolvidable seleccionado y quien en 1989, como técnico, clasificó a la Sele a su primera Copa Mundial, en Italia 1990.

El plantel llegó a la eliminatoria como campeón centroamericano y del Caribe, cetro que alcanzó en 1955 en Tegucigalpa, Honduras. Esa generación se basó en el potencial de jugadores del Club Sport Herediano, la Liga Deportiva Alajuelense, el Club Sport La Libertad y el monarca nacional de 1957, el Deportivo Saprissa.

“El fútbol era más técnico y de conjunto, y el de ahora es más físico, de fuerza y potencia. Jugábamos un fútbol abierto, bonito y vistoso. El de ahora es más cerrado. No me emociona, se juega a no perder y es muy aburrido”, valoró el exportero Mario Flaco Pérez en el 2010.

El primer gol de Costa Rica en una eliminatoria mundialista de fútbol. Jorge 'Cuty' Monge vence al guardameta Alfonso Vettorazzi y al zaguero Rafael Maldonado, en la primera de sus tres conquistas en Guatemala. Álvaro Murillo festeja a la derecha (foto archivo de Rodrigo Calvo).
El primer gol de Costa Rica en una eliminatoria mundialista de fútbol. Jorge ‘Cuty’ Monge vence al guardameta Alfonso Vettorazzi y al zaguero Rafael Maldonado, en la primera de sus tres conquistas en Guatemala. Álvaro Murillo festeja a la derecha (foto archivo de Rodrigo Calvo).

“Esa Selección de 1957 es uno de los mejores de la historia de Costa Rica. Nosotros jugábamos con la camiseta pegada al pecho y no teníamos las facilidades del fútbol actual. Antes la ‘pega’ era México. Ahora es muy fácil clasificar”, Marvin Rodríguez, exseleccionado tico en el primer Premundial.

La misión de los pupilos del Chato Piedra era sacar la victoria en el primer partido de Costa Rica hacia una Copa Mundial, señalado para un día como ayer, el 10 de febrero de 1957, frente a Guatemala, en el estadio chapín Doroteo Mateo Flores.

El gran dilema de Piedra era elegir al seleccionado que afrontaría el Premundial, rumbo a la cita universal de 1958 en Suecia.

“Habían como diez figuras por puesto y así era difícil adivinar a quién iba a seleccionar”, según recordó en la década pasada el ya fallecido Rodrigo Pacheco López, quien fungió como preparador físico y kinesiólogo en aquel recordado combinado.

UNA FIESTA DE GOLES

“Costa Rica exhibió su alta clase en el Mateo Flores”, tituló La Nación el 12 de febrero del 57. En en ese juego, Jorge Hernán Cuty Monge se lució ante Guatemala y fue la figura del duelo como el autor de tres goles –todos en el primer tiempo–, en un día inolvidable para redondear un triunfo contundente por 6-2.

“Yo era un Chaparrito de Oro hace más de 50 años y hoy soy un ciudadano con Carné de Oro”, bromeó durante una entrevista que concedió en el 2007 Jorge Hernán Cuty Monge, delantero entonces del Saprissa y quien hoy tiene 77 años.

“Yo anoté tres goles en la primera parte y fue una gran emoción porque lo hice fuera del país. Teníamos la ilusión de participar en un Mundial, pero no pudimos lograrlo. Esa vez habían seis o siete delanteros buenos, y el más malo era yo”, agregó en esa charla.

Rodolfo Herrera (centro) derrota con tiro rastrero la estirada de Eusebio Pinedo, portero de Antillas Holandesas. Es el primero de sus dos tantos ese día, cuando la 'Sele' goleó 4-0 a los caribeños (foto archivo de Rodrigo Calvo).
Rodolfo Herrera (centro) derrota con tiro rastrero la estirada de Eusebio Pinedo, portero de Antillas Holandesas. Es el primero de sus dos tantos ese día, cuando la ‘Sele’ goleó 4-0 a los caribeños (foto archivo de Rodrigo Calvo).

“Yo anoté tres goles en la primera parte (a Guatemala) y fue una gran emoción porque lo hice fuera del país. Teníamos la ilusión de participar en un Mundial, pero no pudimos lograrlo. Esa vez habían seis o siete delanteros buenos, y el más malo era yo”, Jorge ‘Cuty’ Monge, exdelantero de la ‘Tricolor’.

Tras la victoria, la Fedefútbol otorgó premios a cada uno de 300 colones por el partido ganado y bonificaciones especiales de 30 colones por los últimos tres goles. Así que la suma individual fue respetable: 390 colones, un dineral en esos años.

Cuty Monge fue el más favorecido porque su cantidad aumentó con el premio extra de la firma Scriba y González, que daba 50 colones por cada tanto anotado. Y como logró convertir tres, se le agregaron 150 más a los 390 colones anteriores, con lo que subió a 540 colones su bonificación. Nada mal.

Esa vez, en las afueras del diario La Nación, los aficionados se enteraron de las incidencias del juego a través de la descripción desde Guatemala del editor deportivo, Jorge Pastor Durán, y el periodista Danilo Arias Madrigal, en la transmisión directa de las emisoras La Voz de la Víctor y Radión, en combinación con la Companía Radiográfica.

Aquella primera eliminatoria costarricense, entonces, se completó sin éxito con nuevos triunfos frente a Guatemala (3-1) y Antillas Holandesas (4-0 y 2-1); pero luego, en la serie final, México fue más equipo que la Tricolor y acabó con nuestras ilusiones, al sobrepasarnos en dos juegos por 0-2 allá y 1-1 aquí.

En resumen, en el Premundial jugaron seis países de la región, entre febrero y octubre de 1957. El balance tico en seis partidos fue de cuatro victorias, un empate y una derrota, con 16 goles a favor y siete en contra. El clasificado al Mundial ’58 fue México.

De aquella Sele solo sobreviven hoy siete de sus 20 componentes. Ellos son los exporteros Mario Flaco Pérez y Carlos Alvarado, el exdefensor Alex Sánchez y Carlos Francisco Montanaro, exvolante y extécnico Marvin Rodríguez, y los exdelanteros Danilo Montero y Jorge Hernán Cuty Monge.

La 'Tricolor' que igualó 1-1 con México, en el viejo Estadio Nacional, en ruta al Mundial de Suecia 1958. De izquierda a derecha: Mario 'Flaco' Pérez, Mario Murillo, Rodolfo Herrera, Jorge 'Cuy' Monge, Álvaro Murillo, Marvin Rodríguez, Édgar Quesada, Mario 'Catato' Cordero, Juan Soto, Rubén Jiménez y Alex Sánchez (foto archivo de Rodrigo Calvo).
La ‘Tricolor’ que igualó 1-1 con México, en el viejo Estadio Nacional, en ruta al Mundial de Suecia 1958. De izquierda a derecha: Mario ‘Flaco’ Pérez, Mario Murillo, Rodolfo Herrera, Jorge ‘Cuy’ Monge, Álvaro Murillo, Marvin Rodríguez, Édgar Quesada, Mario ‘Catato’ Cordero, Juan Soto, Rubén Jiménez y Alex Sánchez (foto archivo de Rodrigo Calvo).

“El fútbol era más técnico y de conjunto, y el de ahora es más físico, de fuerza y potencia. Jugábamos un fútbol abierto, bonito y vistoso. El de ahora es más cerrado. No me emociona, se juega a no perder y es muy aburrido”, Mario ‘Flaco’ Pérez, exportero de la ‘TRICOLOR’.

Ya fallecieron Mario Catato Cordero, Reynaldo Rey Orozco, Édgar Quesada, Édgar Negro Esquivel, Rodolfo Herrera, Álvaro Murillo, Rubén Jiménez, Mardoqueo González, José Luis Saningo Soto, el director técnico Alfredo Chato Piedra, el kinesiólogo y preparador físico, Rodrigo Pacheco López, el kinesiólogo Rodrigo Leiva; así como el delegado de la gira, Rafael Ángel Ulloa.

RECUERDOS DE AYER HASTA HOY

Suecia 1958 fue el Mundial en el cual Brasil ganó el primero de sus cinco títulos y el orbe vio nacer al “rey del futbol”, Edson Arantes do Nascimento, Pelé, con solo 17 años.

Aunque en esa ocasión Costa Rica disfrutó de su primera eliminatoria mundialista, el país pudo muchos años antes asistir a la gran cita del futbol de cada cuatro años.

Para la primera edición de Uruguay 1930, la Tricolor recibió la invitación charrúa en agradecimiento por el apoyo oficial en el congreso de la FIFA de 1929. Pero la Federación tica desistió de participar al admitir que no tenía fondos para financiar el costoso viaje en barco, ni contó con la ayuda del Gobierno.

En ruta a Italia 1934, Costa Rica no quiso inscribirse, lo contrario a Francia 1938. Pero no intervino en la fase previa debido a que apoyó un boicot americano promovido por Argentina, que protestó la designación de un país europeo como sede, por segunda vez consecutiva, pues abogaban por la alternabilidad.

Para Brasil 1950, Costa Rica tampoco se inscribió, mientras que para Suiza 1954 tuvo interés, pero no lo pudo hacer ya que envió la inscripción a la FIFA en forma tardía. Su debut, en definitiva, se dio para Suecia 1958.

Desde entonces y hasta la próxima edición de Rusia 2018, incluidas cuatro presencias universales (Italia 1990, Corea y Japón 2002, Alemania 2006 y el inolvidable Brasil 2014), Costa Rica ya registra 15 eliminatorias seguidas. Pero no hay como revivir la primera que se dio hace 58 años, en ruta a Suecia 1958.

El segundo gol de México que, prácticamente, selló la eliminación de Costa Rica del Premundial de Suecia 1958. El ariete Ligorio López remata y vence a Mario 'Flaco' Pérez. Observan Alex Sánchez y Mario 'Catato' Cordero, en el Estadio Universitario (hoy sede de Pumas), en Ciudad de México (foto archivo de Rodrigo Calvo).
El segundo gol de México que, prácticamente, selló la eliminación de Costa Rica del Premundial de Suecia 1958. El ariete Ligorio López remata y vence a Mario ‘Flaco’ Pérez. Observan Alex Sánchez y Mario ‘Catato’ Cordero, en el Estadio Universitario (hoy sede de Pumas), en Ciudad de México (foto archivo de Rodrigo Calvo).

1957: EL PRIMER PARTIDO

RESULTADO: GUATEMALA 2 – COSTA RICA 6.

FECHA: 10 de febrero de 1957.

ESTADIO: Doroteo Mateo Flores, en Ciudad de Guatemala, Guatemala.

GOLES: Costa Rica: Jorge Hernán Cuty Monge, en los minutos 11, 28 y 38; Rubén Jiménez, a los 16′; Marvin Rodríguez, a los 48′; y Álvaro Murillo, a los 78′. Guatemala: Jorge Vickers, a los 19′; y Augusto Espinoza, a los 87′.

ÁRBITROS: José Antonio Sundheim (Colombia), asistido por los guardalíneas Ronaldo Castillo (Honduras) y Gabriel Sánchez (Honduras).

ALINEACIONES:

GUATEMALA: Alfonso Vettorazzi; Rafael Abuela Maldonado (capitán), Marco Antonio Ayote Gracias y Víctor Ramón Moncho Rodríguez; Ramiro Suárez y Esteban Cuyún; Francisco López Pinula Contreras, Enrique Gigante Rodríguez, Jorge Vickers, Freddy Pingo Masella y Augusto Culiche Espinoza. Director técnico: Alfredo Cuevas (argentino).

COSTA RICA: Mario Flaco Pérez; Reynaldo Rey Orozco, Mario Catato Cordero (capitán) y Alex Sánchez; Marvin Rodríguez y Édgar Quesada; Rodolfo Herrera, Danilo Montero, Jorge Hernán Cuty Monge, Álvaro Murillo y Rubén Rata Jiménez. Director técnico: Alfredo Chato Piedra (costarricense).

MOTIVO: Primer juego de la Selección de Costa Rica en las eliminatorias del Mundial de Fútbol para la cita de Suecia 1958, por el grupo 1 de la primera ronda de la región (no existía, entonces, la Concacaf, que se fundó hasta setiembre de 1961).

Afiche oficial de la FIFA del Mundial de Suecia 1958, copa en la que Costa Rica participó por primera vez en una ronda eliminatoria, por las zonas de Norte, Centroamérica y el Caribe (foto FIFA).
Afiche oficial de la FIFA del Mundial de Suecia 1958, copa en la que Costa Rica participó por primera vez en una ronda eliminatoria, por las zonas de Norte, Centroamérica y el Caribe (foto FIFA).
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Tiene 35 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (1991-1992). Estuvo ligado al Grupo Nación, primero en la revista “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Fue designado "Redactor del Año" de “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas” en 1993 (compartido) y 2013. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional, especializado en datos de selecciones nacionales de fútbol y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores. Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en todas las categorías, así como de la Copa América 2011, la Copa de Oro del 2000 y la "Champions League" de la UEFA del 2000. Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Desde 1989 es corresponsal del semanario “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania. A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo.

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