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El duelo Argentina-Chile, con el astro Lionel Messi y Eugenio Mena, es el más atractivo de la fecha 13 del Premundial suramericano hacia Rusia 2018 (foto FIFA.com).

Por: Claudia Aguilar Ramírez (agencia EFE)

Bogotá (Colombia). Ciento veintiocho días después de la última fecha disputada el pasado 15 de noviembre del 2016 y con un Brasil sólido en el liderato con 27 puntos, e inalcanzable en esta jornada pese a que se medirá con su escolta Uruguay, se reanuda este jueves 23 de marzop la eliminatoria suramericana al Mundial de la FIFA hacia “Rusia 2018”.

A continuación, un total de hechos de la competición de la que solo faltan seis fechas por jugarse para conocer los cuatro equipos clasificados a Rusia y al quinto que decidirá en una repesca contra Oceanía su cupo mundialista.

1. ¿URUGUAY FRENARÁ A BRASIL?

La Canarinha está imparable. No pierde desde hace doce jornadas, cuando cayó en la primera fecha, el 8 de octubre de 2015, por 2-0 ante Chile en Santiago.

Y desde que Tite asumió como seleccionador, en junio de 2016, lleva seis triunfos consecutivos en la eliminatoria. Además, mira a las demás selecciones desde lo alto de la clasificación desde hace tres jornadas.

Pero este jueves tendrá a un rival de peso. Visitará a Uruguay en Montevideo, su escolta en la tabla con 23 enteros, y a la que le saca cuatro puntos.

La Celeste de Óscar Washington Tabárez es la única que le ha podido empatar a Brasil en casa, cuando igualó 2-2 en Recife el 25 de marzo de 2016, y ha sido la selección de mayor regularidad desde que empezó la eliminatoria ya que siempre se ha mantenido en los tres primeros puestos.

2. DUDU, LA NOVEDAD, Y ‘PALITO’ PEREIRA, BAJA EN LA CELESTE

Frente a Uruguay este jueves y contra Paraguay el martes próximo, ‘Tite’ convocó en Brasil el pasado sábado al delantero Dudu, del Palmeiras, para sustituir a Douglas Costa, del Bayern Múnich, quien sufrió una lesión en la rodilla izquierda.

Eduardo Pereira Rodrigues ‘Dudu’, hasta ahora sólo ha jugado dos partidos con la Canarinha.

La Celeste, por su lado, echará de menos a Álvaro ‘Palito’ Pereira, quien se fracturó la tibia izquierda en un entrenamiento con su equipo el Cerro Porteño paraguayo.

3. EL ARGENTINA-CHILE, DUELO DE MUCHO MORBO

La selección de Argentina, aún con sangre en el ojo ante Chile por las derrotas sufridas en las últimas dos finales de la Copa América (2015 y 2016), intentará vencer a la Roja cuando la reciba este jueves y así escalar posiciones que le permitan salir del quinto lugar que actualmente ocupa con 19 unidades.

Mientras que el equipo chileno, cuarto con 20 puntos, tratará de seguir con la hegemonía que ha mantenido frente a la Albiceleste en partidos decisivos. Sin embargo, en la quinta jornada de estas eliminatorias, Argentina se impuso por 1-2 en Santiago a la Roja, que tratará de desquitarse de visitante.

4. PIZZI, SIN VIDAL NI DÍAZ PERO CON VALDIVIA

El seleccionador de Chile, el argentino Juan Antonio Pizzi, debió echar mano del centrocampista Jorge Valdivia, convocado para los choques ante Argentina y Venezuela, pues deberá armar un nuevo medio campo ante las bajas del capitán Arturo Vidal, suspendido y que no estará en Buenos Aires, y de Marcelo Díaz, lesionado.

El Mago Valdivia, del Al-Wahda de Emiratos Árabes Unidos, no había sido llamado desde octubre del año pasado por problemas musculares. Para sustituir a Díaz, Pizzi convocó a Carlos Carmona, del Atlanta United, de la Major League Soccer (MLS).

5. ARGENTINA CON 13 JUGADORES EN RIESGO

De los 26 citados por Edgardo Bauza para las eliminatorias, 13 se perderían el partido con Bolivia si fueran amonestados contra Chile. los jugadores de la selección Argentina que corren riesgo de suspensión son Sergio Romero, Nicolás Otamendi, Gabriel Mercado, Emmanuel Más, Marcos Rojo, Javier Mascherano, Lucas Biglia, Ever Banega, Ángel di María, Paulo Dybala -que se lesionó con el Juventus y es duda-, Lucas Pratto, Sergio Agüero y Gonzalo Higuaín.

Ante el campeón de América en el estadio Monumental con el único que no podrá contar El Patón es con Ramiro Funes Mori, porque tiene que cumplir una fecha de sanción por acumulación de amarillas.

El volante colombiano, James Rodríguez, figura del Real Madrid, habla con su preparador físico durante una sesión de entrenamiento en el Estadio Metropolitano, en Barranquilla, el pasado 21 de marzo de 2017, antes de los partidos eliminatorios de Sudamérica de la Copa Mundial de la FIFA contra Bolivia y Ecuador (foto FIFA.com).
El volante colombiano, James Rodríguez, figura del Real Madrid, habla con su preparador físico durante una sesión de entrenamiento en el Estadio Metropolitano, en Barranquilla, el pasado 21 de marzo de 2017, antes de los partidos eliminatorios de Sudamérica de la Copa Mundial de la FIFA contra Bolivia y Ecuador (foto FIFA.com).

6. COLOMBIA, SIN FALCAO, A RECUPERARSE ANTE BOLIVIA

Sin la presencia del delantero Radamel Falcao García por lesión, y con las novedades de Matheus Uribe, de Atlético Nacional, y de Duván Zapata, del Udinese, Colombia enfrentará a Bolivia y Ecuador con el objetivo de volver a estar entre los cuatro primeros de la clasificación.

En la nómina de convocados por el seleccionador argentino José Pekerman también destacan los retornos de los defensas Pablo Armero, del Bahía brasileño, y Stefan Medina, del Pachuca mexicano.

Colombia es sexta con 18 puntos y recibirá el jueves en el estadio Metropolitano de Barranquilla la visita de Bolivia, novena con 7 unidades. En la anterior fecha, el cuadro cafetero cayó 3-0 ante Argentina, mientras que la Verde se impuso por 1-0 a Paraguay.

7. SORIA LLAMÓ AL ‘CONEJO’ ARCE EN LA VERDE

El delantero Juan Carlos Conejo Arce fue llamado por el seleccionador boliviano Mauricio Soria para los partidos contra Colombia y Argentina en unas eliminatorias en las que para Bolivia entrar al grupo que irá al Mundial de Rusia se le ha puesto muy cuesta arriba.

El Conejo es uno de los jugadores experimentados que apoyará a un grupo de juveniles con los que Soria intentará que la Verde alcance su tercer triunfo en lo que va de las eliminatorias. Otro de los veteranos será el atacante Marcelo Martins Moreno, del Wuhan Zall chino.

Paraguay dio la sorpresa en la décima jornada del Premundial suramericano, cuando doblegó 1-0 a la Argentina de Lionel Messi, en Buenos Aires (foto FIFA.com).
Paraguay dio la sorpresa en la décima jornada del Premundial suramericano, cuando doblegó 1-0 a la Argentina de Lionel Messi, en Buenos Aires (foto FIFA.com).

8. PARAGUAY, A CAMBIAR RACHA DE DOS DERROTAS SEGUIDAS

Difícil pero no imposible, es la consigna de Paraguay para el compromiso del jueves ante Ecuador en Asunción. La Albirroja, séptima con 15 enteros, viene de dos derrotas seguidas (1-4 ante Perú y 1-0 frente a Bolivia) y espera volver a celebrar frente a los ecuatorianos, que marcha tercera con 20 puntos.

El seleccionador Francisco Arce volverá a contar después de un año con el mediocampista del Olimpia, Richard Ortiz, quien se recuperó de una lesión del ligamento cruzado anterior. Y entre algodones tiene al volante Néstor Ortigoza, del San Lorenzo, y a Rodrigo Rojas, de Cerro Porteño.

Los futbolistas de Ecuador llegan a una sesión de entrenamiento en Asunción, antes de los partidos de clasificación para el Mundial de la FIFA contra Paraguay y Colombia, el 23 y 28 de marzo del 2017, respectivamente (foto FIFA.com).
Los futbolistas de Ecuador llegan a una sesión de entrenamiento en Asunción, antes de los partidos de clasificación para el Mundial de la FIFA contra Paraguay y Colombia, el 23 y 28 de marzo del 2017, respectivamente (foto FIFA.com).

9. QUINTEROS PIDE PRUDENCIA ANTE PARAGUAY

El seleccionador de Ecuador, Gustavo Quinteros, cree que sus dirigidos pueden sacar un buen resultado de Asunción, pero ha pedido a la afición y a la prensa que mire a la Albirroja como un rival de respeto, pese a que está en el séptimo puesto de la clasificación con 15 puntos y la Tri es tercera con 20 puntos.

“Paraguay a veces juega bien y en otras ocasiones no estuvo fino en la cancha, así que hay que ser prudentes. La idea nuestra es no cometer errores, pero el partido será intenso”, declaró en Asunción.

De los convocados por Quinteros para este compromiso, solo faltan por llegar el lateral Juan Carlos Paredes y el volante Christian Noboa quienes se incorporarán este martes al grupo que después recibirá a Colombia el día 28.

El goleador peruano, Paolo Guerrero, participa en una sesión de entrenamientos en Lima el 21 de marzo del 2017 antes de los partidos de clasificación para el Mundial Rusia 2018 contra Venezuela y Uruguay (foto FIFA.com).
El goleador peruano, Paolo Guerrero, participa en una sesión de entrenamientos en Lima el 21 de marzo del 2017 antes de los partidos de clasificación para el Mundial Rusia 2018 contra Venezuela y Uruguay (foto FIFA.com).

10. PERÚ, A POR TODAS ANTE VENEZUELA

Con la consigna de que el empate no les sirve si quiere intentar llegar a Rusia, la selección peruana se prepara para enfrentar en Maturín a Venezuela con la baja de Luis Advíncula por lesión en una rodilla con su equipo el Tigres mexicano.

Para suplir a Advíncula ante Venezuela, el seleccionador peruano, el argentino Ricardo Gareca, convocó al lateral derecho Renzo Revoredo, del Sporting Cristal.

La Blanquirroja es octava con 14 puntos y la Vinotinto es colista con cinco. Ambas vienen de perder en la décima segunda jornada: Perú cayó en Lima por 0-2 ante Brasil y Venezuela por 3-0 en Quito frente a Ecuador.

Sacar puntos ante la Vinotinto es clave para Perú en sus aspiraciones de clasificarse al mundial, pues cinco días más tarde recibirá a Uruguay en el estadio Nacional de Lima.

Venezuela no pudo en noviembre pasado superar en casa a Brasil, líder del Premundial del Cono Sur, durante la décima jornada (foto FIFA.com).
Venezuela no pudo en noviembre pasado superar en casa a Brasil, líder del Premundial del Cono Sur, durante la décima jornada (foto FIFA.com).

11. VENEZUELA VUELVE A MATURÍN, DONDE GANÓ SU ÚNICO JUEGO

El estadio Monumental de Maturín, en Maturín, le da buena suerte a la Selección de Venezuela, o al menos, eso creen los integrantes de la Vinotinto que ha obtenido su única victoria en esa ciudad cuando goleó el pasado 10 de noviembre a Bolivia por 5-0.

La selección venezolana quiere terminar lo mejor posible las eliminatorias sudamericanas, en la que es colista con cinco puntos de 36 posibles, y el seleccionador Rafael Dudamel alineará a un equipo que mezcla la juventud de figuras de la Sub-20, Wilker Fariñez, Yeferson Soteldo y Yangel Herrera; con la experiencia de jugadores como Alejandro el Lobito Guerra, Salomón Rondón y Tomás Rincón.

¿Cómo están las selecciones suramericanas?

Este jueves 23 de marzo comienza a disputarse el tramo final del camino de la región suramericana rumbo al Mundial de Rusia 2018: qué se juega cada equipo en las últimas seis fechas.

Se realiza la fecha 13ª del calendario eliminatorio. Con los cuatro cupos directos y la plaza de repechaje aún por definirse, las distinas selecciones de la Confederación Suramericana de Fútbol (Conmebol) encaran las últimas seis jornadas del camino rumbo al Mundial de Rusia 2018 con objetivos, ambiciones y realidades bien distintas entre sí.

A continuación, un repaso por la realidad de cada uno de los 10 combinados nacionales del continente, a menos de una semana del inicio del tramo final de la búsqueda mundialista:

Brasil (27 puntos): La Verdeamarela lidera la tabla con comodidad y, salvo una catástrofe de magnitudes históricas, tendrá su plaza para el Mundial. Luego de las dudas del ciclo al mando del técnico y exjugador Dunga, la llegada de Tite tras la Copa América Centenario le devolvió el alma al Scratch, que acumula seis triunfos consecutivos y si le gana a Uruguay en su próximo partido le sacará siete puntos al segundo, con 15 por disputar. Si se dan algunos resultados, puede cerrar la próxima doble fecha con, al menos, el repechaje asegurado.

Uruguay (23 puntos): Si el 23 de marzo vence a Brasil en el Centenario, la Celeste comenzará a encaminar su clasificación. Sin embargo, una derrota podría complicar demasiado los planes de un equipo del técnico uruguayo Oscar Washington Tabárez que hasta aquí ganó todos sus partidos como local y sólo recibió un gol. El duelo del 28 contra Perú, en Lima, también será decisivo: si gana, el equipo charrúa se quitará de encima un competidor directo. Después, le quedan dos partidos clave contra Argentina y Paraguay y tiene la ventaja de cerrar las eliminatorias contra los dos equipos más débiles: Venezuela y Bolivia, en casa.

Ecuador (20 puntos): Después de un arranque demoledor, que parecía catapultarlo con comodidad hacia Rusia, el Tri se metió en problemas en los últimos partidos y se jugará buena parte de su tranquilidad en la próxima doble fecha, contra dos rivales que hoy están afuera de la zona de clasificación pero aspiran a meterse en el Mundial: Paraguay (como visitante) y Colombia (de local). Sobre todo porque el equipo de Gustavo Quinteros tiene uno de los calendarios más complicados: tras los partidos de marzo, debe jugar con Perú, Brasil, Chile y Argentina.

Chile (20 puntos): Beneficiado por el fallo de la FIFA que le dio dos puntos en el escritorio por el encuentro contra Bolivia, el campeón de América es el último de los que se clasificaría de forma directa a la Copa del Mundo. Sin embargo, deberá defender esa plaza en su próximo partido, mano a mano contra Argentina y como visitante. Del resultado en el Monumental dependerá buena parte del devenir de la Roja en las Eliminatorias: luego tendrá que ganarle a Venezuela de local para afrontar unas últimas cuatro fechas complicadas, con partidos en Santiago frente a Paraguay y Ecuador y dos visitas muy duras a Brasil y la altura de Bolivia.

El astro argentino Lionel Mess, del FC Barcelona, registra tres anotaciones en el actual proceso eliminatorio hacia el Mundial de Rusia 2014 (foto FIFA.com).
El astro argentino Lionel Mess, del FC Barcelona, registra tres anotaciones en el actual proceso eliminatorio hacia el Mundial de Rusia 2014 (foto FIFA.com).

Argentina (19 puntos): “Si le ganamos a Chile, vamos al Mundial”, repite una y otra vez Edgardo Bauza desde hace un tiempo. Se trata de una expresión que hace cuentas mucho más emocionales que matemáticas, porque si bien un triunfo contra la Roja volvería a dejar a la Albiceleste en puestos mundialistas, el resto del calendario no es nada sencillo para un equipo que nunca se mostró confiable en todo lo que va de las Eliminatorias: además de visitar a Bolivia en el techo del mundo el 28 de marzo, también tendrá que jugar en la altura de Ecuador y en el Centenario, contra Uruguay. En los otros dos encuentros, recibirá a Venezuela y Perú. Una derrota con el campeón de América, en tanto, dejaría un panorama desolador para el equipo del Patón Bauza, que hasta podría quedar afuera de la zona de repechaje.

Colombia (18 puntos): El equipo de José Pekerman se juega casi todas sus chances en esta doble fecha. Si sale bien parado de los partidos como local contra Bolivia y de visitante frente a Ecuador, el seleccionado cafetero afrontará las últimas cuatro jornadas con chances concretas de meterse en el Mundial, pero si pierde alguno de los dos encuentros comenzará a despedir su sueño mundialista. Para el final le quedan visitas a Venezuela y Perú y dos difíciles cruces como local contra Brasil y Paraguay.

Paraguay (15 puntos): La Albirroja se quedó sin margen de error y ya no puede permitirse el más mínimo tropiezo si quiere tener alguna posibilidad de, al menos, entrar al repechaje. Sin embargo, en la próxima doble fecha tendrá dos compromisos durísimos, que marcarán definitivamente sus aspiraciones: recibe a Ecuador y visita a Brasil. La ventaja para el equipo de Chiqui Arce es que aún debe jugar contra casi todos sus rivales directos: visitará a Chile y Colombia y será local de Uruguay (y también de Venezuela).

Perú (14 puntos): Luego de larguísimos años de mirar a todos desde lo profundo de la tabla, el combinado incaico siente que tiene posibilidades de pelear por un puesto en el repechaje. Pero, para conseguirlo, no puede fallar en nada: tiene que ganarle a Venezuela el próximo partido, en el que será visitante, conseguir los nueve puntos que le restan por disputar en Lima (contra Uruguay, Bolivia y Colombia) y aspirar a llevarse algo de sus visitas a Ecuador y Argentina. Una tarea por demás complicada.

Bolivia (7 puntos): Hace años que no está al nivel del resto de las selecciones del continente, a punto tal que podría quedar matemáticamente eliminada en esta doble fecha, con todavía cuatro partidos por disputarse. Sin embargo, puede ser el juez de la tabla: aunque como visitante no es rival para nadie (no gana fuera de casa desde hace más de 23 años), todavía tiene que recibir en la altura a Argentina, Chile y Brasil.

Venezuela (5 puntos): Todo lo bueno que había construido la Vinotinto en los dos ciclos mundialistas previos, se derrumbó en el camino al Mundial de Rusia 2018. Cuando termine la doble fecha, seguramente ya estará eliminada matemáticamente. Al igual que Bolivia, sus resultados de acá al final serán decisivos para los demás: todavía tiene que jugar con cuatro de los seis primeros.

Los seleccionados bolivianos participan en una sesión de entrenamiento en La Paz este 21 de marzo del 2017. Bolivia se enfrentará a Colombia y a Argentina el 23 y 28 de marzo, respectivamente, para los partidos del Mundial de la FIFA Rusia 2018 (foto FIFA.com).
Los seleccionados bolivianos participan en una sesión de entrenamiento en La Paz este 21 de marzo del 2017. Bolivia se enfrentará a Colombia y a Argentina el 23 y 28 de marzo, respectivamente, para los partidos del Mundial de la FIFA Rusia 2018 (foto FIFA.com).

¿Cuántos puntos se necesitan para clasificar al Mundial 2018?

Jugadas 12 fechas, un repaso por la cantidad de unidades que necesitaron históricamente las Selecciones tras el nuevo formato de las eliminatorias mundialistas de la Confederación Suramericana de Fútbol (Conmebol).

¿Y ahora? Ahora empiezan las cuentas, la especulación, las ganas de estar en el Mundial. Los números están muy calientes y podría pasar cualquier cosa en las Eliminatorias sudamericanas.

Las cartas están planteadas. Aunque hay equipos que ya parecen acomodados, hay otros que pugnan por un lugar en la Copa del Mundo de Rusia 2018. Por supuesto, los que corren en desventaja ya empiezan con los cálculos. ¿Cuántos puntos se necesitan para acceder al Mundial? Según los antecedentes desde las eliminatorias de 1998, cuando se empezó a jugar la competencia con este formato, la pelea será más que dura para varios.

La mínima para terminar en el cuarto puesto es de 28 puntos (el registro más bajo lo tiene Paraguay, en las eliminatorias a -Alemania 2006). Hubo Selecciones que consiguieron menos puntos, pero con dos partidos menos (en las eliminatorias rumbo a Francia 1998, con Brasil ya clasificado por ser campeón en el 2002, Chile logró 25 unidades, las mismas que consiguió Ecuador en el camino rumbo a Brasil 2014, también con dos encuentros menos). Por su parte, la marca más alta en el cuarto puesto fue de Paraguay, con 30 puntos , en las clasificaciones rumbo a Corea-Japón.

¿Y para el lugar de repechaje? La exigencia, por supuesto, es un poco menor. En las eliminatorias de la Conmebol hacia Sudáfrica 2010, Uruguay consiguió el quinto puesto con solo 24 puntos , la marca más baja, mientras que la marca más alta fue de 27 unidades, también de la Celeste, en las Eliminatorias 2002.

Dicho esto, el promedio que se necesita para clasificar al Mundial en el cuarto puesto es de 29 puntos (para las Eliminatorias en las que se jugaron 18 fechas). Por su parte, para meterse en la quinta posición, los antecedentes marcan que hay que conseguir al menos 25 puntos.

POSICIONES DEL PREMUNDIAL SURAMERICANO

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GOLEADORES DEL PREMUNDIAL RUSIA 2018

Con 8 goles: Edinson Cavani (Uruguay).

Con 6 goles: Felipe Caicedo (Ecuador) y Arturo Vidal (Chile).

Con 5 goles: Gabriel Jesús (Brasil), Josef Martínez (Venezuela) y Alexis Sánchez (Chile).

Con 4 goles: Neymar Jr. (Brasil), Enner Valencia (Ecuador), Darío Lezcano (Paraguay) y Eduardo Vargas (Chile).

Con 3 goles: Lionel Messi (Argentina), Pablo Escobar (Bolivia), Edwin Cardona, Carlos Bacca y James Rodríguez (Colombia); Luis Suárez y Diego Godín (Uruguay); Willian y Renato Augusto (Brasil); Christian Cueva, Paolo Guerrero y Jefferson Farfán (Perú); y Rómulo Otero (Venezuela).

Gabriel Jesús, del Manchester City inglés, es el mejor anotador del líder Brasil en el Premundial de Suramérica hacia Rusia 2018, con cinco tantos (foto FIFA.com).
Gabriel Jesús, del Manchester City inglés, es el mejor anotador del líder Brasil en el Premundial de Suramérica hacia Rusia 2018, con cinco tantos (foto FIFA.com).

PRÓXIMOS PARTIDOS

JORNADA 13 (jueves 23 de marzo, 2017):
Colombia vs Bolivia (2:30 p. m., hora tica).
Paraguay vs Ecuador (5 p. m.).
Argentina vs Chile (5:30 p. m.).
Venezuela vs Perú (5:30 p. m.).
Uruguay vs Brasil (5 p. m.).

JORNADA 14 (28 de marzo, 2017):
Chile vs Venezuela (4 p. m.).
Brasil vs Paraguay (6:45 p. m.).
Ecuador vs Colombia (3 p. m.)
Bolivia vs Argentina (2 p. m.).
Perú vs Uruguay (8:15 p.m.).

JORNADA 15 (28 de agosto, 2017):
Chile vs Paraguay.
Brasil vs Ecuador.
Venezuela vs Colombia.
Perú vs Bolivia.
Uruguay vs Argentina.

JORNADA 16 (5 de setiembre, 2017):
Colombia vs Brasil.
Paraguay vs Uruguay.
Argentina vs Venezuela.
Ecuador vs Perú.
Bolivia vs Chile.

JORNADA 17 (2 de octubre, 2017):
Colombia vs Paraguay.
Chile vs Ecuador.
Argentina vs Perú.
Venezuela vs Uruguay.
Bolivia vs Brasil.

JORNADA 18 (10 de octubre, 2017):
Paraguay vs Venezuela.
Brasil vs Chile.
Ecuador vs Argentina.
Perú vs Colombia.
Uruguay vs Bolivia.

FUENTES CONSULTADAS: Sitios oficiales de la FIFA, Conmebol, Goal.com, Yahoo Deportes, Agencias EFE y AFP, Univisión Deportes y YouTube.

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