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Michael Umaña (izquierda) suma 92 juegos internacionales de clase A con la Selección de Costa Rica, desde junio del 2004; mientras que Celso Borges (centro) registra 94 con la Tricolor desde el 2008 y Bryan Ruiz con 92 desde el 2005 (fotos AFP y Fedefútbol).

Tres mundialistas de Brasil 2014, Bryan Ruiz, Celso Borges y Michael Umaña, podrían ingresar el año próximo al selecto “Club de los 100”, de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA), que conforman todos aquellos jugadores que suman 100 o más juegos internacionales de clase A.

Convocados para los dos primeros encuentros eliminatorios de la ronda final al Mundial de Rusia 2018, Ruiz, Borges y Umaña están en ruta de alcanzar la cifra centenaria en el 2017, posiblemente durante la Hexagonal final de la Confederación Norte, Centroamericana y del Caribe de Fútbol (Concacaf), donde surgirán los tres clasificados directos a la cita universal.

Celso, de 28 años, es quien está más cerca de incorporarse a este prestigioso grupo, a solo seis encuentros, pues el volante del Deportivo La Coruña (España) acumula 94 desde su debut oficial con la Tricolor hace más de ocho años, el 21 de junio del 2008 ante Granada (triunfo tico 3-0), en el Premundial de Sudáfrica 2010.

Así lo confirmó esta semana un estudio de la Comisión de Historia y Estadísticas del fútbol costarricense, integrada por los periodistas y estadígrafos Gerardo Coto (coordinador), Cristian Sandoval, Rodrigo Calvo, Alex Calderón, Carlos Retana y Gustavo Retana.

Este registro de Borges y sus colegas incluye partidos disputados por ellos en las Copa Uncaf y de Oro, eliminatorias mundialistas, Copas Mundiales de la FIFA, Copa América y duelos amistosos, entre otros certámenes internacionales.

Si continúa regular en los llamados del seleccionador Óscar Ramírez al equipo nacional, Borges llegaría a la centuria de partidos a mediados del año entrante, cuando se juegue en casa el choque eliminatorio contra Trinidad y Tobago (11 de junio 2015), por la sexta jornada de la Hexagonal final a Rusia 2018.

Otro seleccionado que tiene la misma meta de arribar a la centena de partidos internacionales es Bryan Ruiz, de 31 años y volante ofensivo del Sporting Club de Lisboa, Portugal.

“La meta de los 100 partidos lo tengo muy presente, pero la meta es clasificar al Mundial en una hexagonal final que será muy dura. Uno juega en la Selección Nacional para eso y para ganar cosas”, declaró el capitán de la Sele a su llegada al país la tarde del lunes 7 de noviembre en el Aeropuerto Juan Santamaría, de Alajuela, con miras a los juegos eliminatorios con Trinidad y Tobago (este viernes 11 en Puerto España) y Estados Unidos (martes 15 en San José), que inauguran la hexagonal mundialista.

Desde su estreno internacional hace 11 años, el 19 de junio del 2005 en un fogueo contra China (empate 2-2) en la ciudad de Changsha, el número “10” de la Nacional acumula 92 juegos clase A y está a solo ocho de registrar la cifra mágica.

“Estoy muy contento con lo que he hecho para la Selección de Costa Rica y quiero seguir así, ya son 31 partidos de eliminatoria y espero que sean muchos más”, expresó el volante ofensivo josefino en marzo pasado en el sitio AM Prensa.

“A pesar de que he logrado aportar con goles importantes en encuentros eliminatorios, la anotación que más me ha marcado fue la que logré ante Italia en el Mundial de Brasil”, añadió Ruiz  sobre los 21 goles acumulados en el equipo nacional.

EL SUEÑO DE MICHAEL UMAÑA

Otro caso especial, también cercano a los 100 juegos, es el de Michael Umaña, de 34 años y defensor central de la Liga Deportiva Alajuelense, quien posee 92 partidos de clase A.

“Es mi sueño (llegar a los 100 partidos) y ya estoy bastante cerca. Pero dependerá de cómo me sienta física y mentalmente, que son dos cosas importantísimas”, aseguró Umaña a finales del 2014, cuando registraba 87 duelos con la Selección Nacional.

“Todavía me late mucho el corazón cuando juego por Costa Rica. Mi meta es llegar a los 100 partidos, lo hablé con mi familia, con mi esposa”, añadió el autor del decisivo e inolvidable gol de penal a Grecia (1-1, 5-3 en penales), que hace más de dos años le dio a la Tricolor el pase histórico a los cuartos de final del Mundial brasileño.

Michael debutó en un amistoso internacional contra Nicaragua (goleada por 5-1), el 4 de junio del 2004 en Muelle de San Carlos, y está a solo ocho duelos de llegar al “Club de los 100”, que podría alcanzar en el 2017, durante la Hexagonal final de la Concacaf al Mundial de Rusia 2018 o la Copa de Oro de la Concacaf en Estados Unidos.

“Aún pienso estar en este grupo, pero sé que hay una competencia fuerte. Parecía difícil, pero así es el fútbol y aquí estoy. Mi sueño es llegar a los 100 partidos con la Sele. Me ha costado mucho y estoy muy cerca de entrar en la historia de esos jugadores y es algo que me motiva para seguir con buen nivel”, expresó el defensor en el sitio web de La Prensa Libre.

La entidad rectora del balompié universal es la encargada de darle la oficialidad a los partidos de clase A de todos los jugadores del planeta-fútbol.

En este momento, la FIFA reconoce a cinco exjugadores costarricenses que pertenecen al registro histórico del organismo, que reúne más de 300 futbolistas con más de 100 cotejos.

Se trata de Wálter Paté Centeno (135 juegos internacionales de clase A), Luis Antonio Marín (126), Rolando Fonseca (111), Mauricio Solís (109) y Álvaro Saborío (106).

Centeno cumplió esta cifra con la Sele entre 1995 y el 2009, mientras que Marín lo hizo de 1993 al 2006, Fonseca de 1992 al 2011, Solís de 1993 al 2006 y Saborío del 2002 al 2016.

Muy cerca de pertenecer al “Club de los 100” se quedó el exlateral derecho Harold Wallace, quien según los archivos de la FIFA llegó a 98 entre 1995 y el 2009.

Tanto a Wallace como a sus colegas Borges, Umaña, Centeno, Marín, Fonseca, Solís y Saborío se les restaron partidos celebrados contra Martinica y Guadalupe, ya que sus selecciones no son reconocidas ni están afiliadas la FIFA, a pesar de que actuaron en juegos de la Copa de Oro, avalados por la Concacaf y la Federación Costarricense de Fútbol (Fedefútbol).

A Bryan Ruiz y Celso Borges, del mismo modo, se les anuló el choque amistoso entre República Dominicana y Costa Rica (finalizó con triunfo por 4-0), disputado el 14 de agosto del 2013, en el estadio Quisqueya, en Santo Domingo, República Dominicana.

La razón es que la Tricolor –dirigida entonces por el director técnico colombiano Jorge Luis Pinto– realizó ante los caribeños más cambios de los autorizados por la FIFA para partidos de esta categoría, un total de siete en lugar de los seis permitidos.

El futbolista de la Concacaf con más encuentros internacionales de clase A es el exzaguero mexicano Claudio El Emperador Suárez, con 177 entre 1992 y el 2006; en tanto que el récord mundial le pertenece al mediocampista Ahmed Hassan Kamel Hussein, de Egipto, quien acumuló 184 de 1995 al 2012.

PREVIO TRINIDAD Y TOBAGO VS. COSTA RICA

CELSO EN LA TRICOLOR

Celso Borges acumula 18 goles con la Selección de Costa Rica. Aquí grita su anotación a Colombia, que le deparó a la 'Tricolor' 3-2 en el cierre de la fase de grupos de la Copa América Centenario 2016, el pasado 11 de junio en Houston, Texas, Estados Unidos (foto FIFA.com).
Celso Borges acumula 18 goles con la Selección de Costa Rica. Aquí grita su anotación a Colombia, que le deparó a la ‘Tricolor’ 3-2 en el cierre de la fase de grupos de la Copa América Centenario 2016, el pasado 11 de junio en Houston, Texas, Estados Unidos (foto FIFA.com).

Nombre: Celso Borges Mora.

Edad: 28 años.

Nacimiento: 27 de mayo de 1988, en San José.

Club: Deportivo La Coruña (España).

Mundiales de la FIFA: tres; Infantil Sub-17 de Perú 2005, Juvenil Sub-20 de Canadá 2007 y Mayor de Brasil 2014.

Juegos clase A: 94 (Tricolor ganó 42, empató 28, perdió 24; con 151 goles a favor y 96 en contra; cosechó 154 puntos de 282 posibles, para un rendimiento del 55%).

Goles anotados en la Selección: 18.

Primer juego clase A: eliminatoria mundialista ante Granada (goleó 3-0) en San José, el 21 de junio del 2008, cuando tenía 20 años y 25 días.

Último juego clase A: amistoso contra Rusia (venció 4-3) en Krasnodar, el 9 de octubre anterior, con 28 años y 135 días.

Trayectoria en la Tricolor: ocho años y 140 días.

Partidos por torneo: 35 eliminatorios del Mundial de fútbol, 23 amistosos, 16 de la Copa de Oro, 11 de la Copa Uncaf, cinco de la Copa del Mundo, tres de la Copa América Centenario y uno de la Copa Antel (Uruguay).

Goles por torneo: Nueve en eliminatorias mundialistas, cuatro en la Copa Uncaf, tres en amistosos, uno en la Copa de Oro y uno en la Copa América Centenario.

BRYAN EN LA TRICOLOR

Bryan Ruiz, capitán de la 'Tricolor', lleva 22 goles con Costa Rica desde el 2005. Aquí festeja su reciente tanto a Jamaica, en el triunfo tico por 3-0 el 29 de marzo por la eliminatoria al Mundial de Rusia 2018 (foto Fedefútbol).
Bryan Ruiz, capitán de la ‘Tricolor’, lleva 22 goles con Costa Rica desde el 2005. Aquí festeja su reciente tanto a Jamaica, en el triunfo tico por 3-0 el 29 de marzo por la eliminatoria al Mundial de Rusia 2018 (foto Fedefútbol).

Nombre: Bryan Jafet Ruiz González.

Edad: 31 años.

Nacimiento: 18 de agosto de 1985, en San José.

Club: Sporting Club de Lisboa (Portugal).

Mundiales de la FIFA: uno; Mayor de Brasil 2014.

Juegos clase A: 92 (Tricolor ganó 36, empató 32, perdió 24; con 129 goles a favor y 103 en contra; cosechó 140 puntos de 276 posibles, para un rendimiento del 51%).

Goles anotados en la Selección: 22.

Primer juego clase A: amistoso contra China (empate 2-2) en Changsha, el 19 de junio del 2005, cuando tenía 19 años y 305 días.

Último juego clase A: amistoso contra Rusia (venció 4-3) en Krasnodar, el 9 de octubre anterior, con 31 años y 82 días.

Trayectoria en la Tricolor: 10 años y 142 días.

Partidos por torneo: 35 amistosos, 33 eliminatorios del Mundial de fútbol, 11 de la Copa de Oro, cinco de la Copa del Mundo, tres de la Copa América Centenario, dos de la Copa Uncaf, dos de la Copa “Cuatro Naciones” (Suiza) y uno de la Copa Antel (Uruguay).

Goles por torneo: 11 en eliminatorias mundialistas, cinco en amistosos, dos de la Copa del Mundo, dos en la Copa de Oro, uno en la Copa Uncaf y uno en la Copa Antel (Uruguay).

MICHAEL EN LA TRICOLOR

El defensor Michael Umaña es una mezcla de felicidad e incredulidad tras marcar su histórico gol de penal, que desempató el duelo con Grecia, en los octavos de final del Mundial de Brasil 2014, y le dio a Costa Rica el histórico pasaporte a la fase de cuartos de final, por primera vez en su historia. El juego finalizó 1-1, tras 120 minutos, y concluyó 5-3 en los penales, el 29 de junio del 2014, en el estadio Arena de Pernambuco, en Recife, Brasil (foto Aris Messinis, de AFP).
El defensor Michael Umaña es una mezcla de felicidad e incredulidad tras marcar su histórico gol de penal, que desempató el duelo con Grecia, en los octavos de final del Mundial de Brasil 2014, y le dio a Costa Rica el histórico pasaporte a la fase de cuartos de final, por primera vez en su historia. El juego finalizó 1-1, tras 120 minutos, y concluyó 5-3 en los penales, el 29 de junio del 2014, en el estadio Arena de Pernambuco, en Recife, Brasil (foto Aris Messinis, de AFP).

Nombre: Michael Umaña Corrales.

Edad: 34 años.

Nacimiento: 16 de julio de 1982, en Santa Ana, San José.

Club: Liga Deportiva Alajuelense (Costa Rica).

Mundiales de la FIFA: dos; Mayor de Alemania 2006 y Brasil 2014.

Juegos clase A: 92 (Tricolor ganó 38, empató 23, perdió 30; con 116 goles a favor y 101 en contra; cosechó 137 puntos de 276 posibles, para un rendimiento del 50%).

Goles anotados en la Selección: 1 (ante Jamaica, en triunfo 2-0, el 27 de marzo del 2013, rumbo al Mundial de Brasil 2014). El penal que le anotó a Grecia (1-1, 5-3 en penales), en los octavos de final del Mundial de Brasil 2014, es el más importante de su carrera deportiva y sirvió para desempatar el duelo y le dio el pasaje histórico a Costa Rica a los cuartos de final por primera vez en la historia.

Primer juego clase A: amistoso contra Nicaragua (goleada por 5-1) en Muelle de San Carlos, el 4 de junio del 2004, cuando tenía 21 años y 323 días.

Último juego clase A: amistoso contra Venezuela (victoria 2-1) en San José, el 27 de mayo anterior, con 33 años y 315 días.

Trayectoria en la Tricolor: 12 años y 157 días.

Partidos por torneo: 37 amistosos, 25 eliminatorios del Mundial de fútbol, 14 de la Copa Uncaf, ocho de la Copa de Oro, siete de la Copa del Mundo y uno de la Copa “Cuatro Naciones” (Suiza).

Goles por torneo: Uno en las eliminatorias mundialistas (2-0 a Jamaica el 27 de marzo del 2013, en ruta a Brasil 2014).

CON MÁS JUEGOS “CLASE A” EN LA TRICOLOR

Walter Centeno (10) es el futbolista nacional con más partidos internacionales clase A disputados con la Selección de Costa Rica con 135, según los registros de la FIFA. Este organismo no le reconoce dos juegos con Martinica en el 2002 y Guadalupe en el 2007, pues estos equipos no están afiliados a la FIFA. Aquí ante l uruguayo Diego Pérez, durante el partido de repechaje al Mundial de Sudáfrica 2010, el 18 de noviembre del 2009 en Montevideo, Uruguay (foto AP).
Walter Centeno (10) es el futbolista nacional con más partidos internacionales clase A disputados con la Selección de Costa Rica con 135, según los registros de la FIFA. Este organismo no le reconoce dos juegos con Martinica en el 2002 y Guadalupe en el 2007, pues estos equipos no están afiliados a la FIFA. Aquí ante l uruguayo Diego Pérez, durante el partido de repechaje al Mundial de Sudáfrica 2010, el 18 de noviembre del 2009 en Montevideo, Uruguay (foto AP).

1. Wálter Paté Centeno, con 135 partidos de clase A (1995-2009).
2. Luis Antonio Marín, con 126 (1993-2006).
3. Rolando Fonseca, con 111 (1992-2011)
4. Mauricio Solís, con 109 (1993-2006).
5. Alvaro Saborío, con 106 (2002-2016).
6. Harold Wallace, con 98 (1995-2009).
7. Celso Borges, con 94 (2008-2016).
8. Bryan Ruiz, con 92 (2005-2016).
9. Michael Umaña, con 92 (2004-2016).
10. Rónald La Bala Gómez, con 91 (1993-2008).
11. Hernán Medford, con 87 (1987-2002).
12. Junior Enrique Díaz, con 80 (2003-2016).
13. Wílmer Pato López, con 77 (1993-2003).
14. Óscar Ramírez, con 77 (1985-1997).
15. Erick Lonis, con 76 (1992-2002).
16. Paulo César Wanchope, con 73 (1996-2008).
17. Jervis Drummond, con 72 (1995-2008).
18. Steven Bryce, con 71 (1998-2005).
19. Christian Bolaños, con 69 (2005-2016).
20. Mauricio Wright, con 67 (1995-2005)
21. Keylor Navas, con 66 (2008-2016).
22. Joel Campbell, con 66 (2011-2016).
23. Austin Berry, con 65 (1991-2002).
24. Rónald González, con 65 (1990-2000).
25. Jafet Soto, con 63 (1994-2005).
26. Leonardo González, con 61 (2002-2009).
27. Gilberto Tuma Martínez, con 60 (2001-2011).
28. Roy Miller, con 58 (2005-2015).
29. Mauricio Montero, con 55 (1985-1996).
30. Michael Barrantes, con 53 (2007-2015).

CON JUEGOS “CLASE A” EN EL FÚTBOL MUNDIAL

Ahmed Hassan (izquierda), exvolante de Egipto, retirado en el 2012, es el jugador con más partidos de cclase A en la rama masculina, con 184. En la acción ante Gareth Barry, de Inglaterra, durante un amistoso internacional celebrado el 3 de marzo del 2010, en el estadio de Wembley, de Londres, Inglaterra (foto Jamie McDonald, de Getty Images de Europa).
Ahmed Hassan (izquierda), exvolante de Egipto, retirado en el 2012, es el jugador con más partidos de cclase A en la rama masculina, con 184. En la acción ante Gareth Barry, de Inglaterra, durante un amistoso internacional celebrado el 3 de marzo del 2010, en el estadio de Wembley, de Londres, Inglaterra (foto Jamie McDonald, de Getty Images de Europa).

1. Ahmed Hassan, Egipto: 184 partidos de clase A (1995-2012).
2. Hossam Hassan, Egipto: 178 partidos (1985-2006).
3. Claudio Suárez, México: 177 (1992-2006).
4. Mohamed Al-Deayea, Arabia Saudita: 172 partidos (1993-2006).
5. Iván Hurtado, Ecuador: 168 partidos (1992-2014).
6. Vitalijs Astafjevs, Letonia: 167 partidos (1992-2010).
7. Iker Casillas, España: 167 partidos (2000-2016).
8. Cobi Jones, Estados Unidos: 164 partidos (1992-2004).
9. Mohammed Al-Khilaiwi, Arabia Saudita: 163 partidos (1992-2001).
10. Gianluigi Buffon, Italia: 161 partidos (1997-2016).
11. Adnan Kh. Al-Talyani, Emiratos Árabes Unidos: 161 partidos (1984-1997).
12. Bader Ahmed Al-Mutawa, Kuwait: 158 partidos (2003-2015).
13. Landon Donovan, Estados Unidos: 157 partidos (2000-2014).
14. Martin Reim, Estonia: 157 partidos (1992-2009).
15. Salman Isa, Bahréin: 156 partidos (2001-2012).
16. Sami Al-Jaber, Arabia Saudita: 156 partidos (1992-2006).
17. Yasuhito Endo, Japón: 152 partidos (2002-2015).
18. Javad Nekounam, Irán: 151 partidos (2000-2015).
19. Lothar Matthäus, Alemania Occidental y Alemania: 150 partidos (1980-2000).
20. Alí Daei, Irán: 149 partidos (1993-2006).
21. Younis Mahmoud, Iraq: 148 partidos (2002-2016).
22. Anders Svensson, Suecia: 148 partidos (1999-2013).
23. Pavel Pardo, México: 146 partidos (1996-2009).
24. Gerardo Torrado, México: 146 partidos (1999-2013).
25. Mohamed Husain, Bahréin: 145 partidos (1997-2015).
26. Robbie Keane, Irlanda: 145 partidos (1998-2016).
27. Essam El-Hadary; Egipto: 144 partidos (1996-2016).
28. Anatoliy Tymoschuk, Ucrania: 144 partidos (2000-2016).
29. Marko Kristal, Estonia: 143 partidos (1992-2005).
30. Thomas Ravelli, Suecia: 143 partidos (1981-1997).
30. Javier Zanetti, Argentina: 143 partidos (1994-2011).

FUENTES CONSULTADAS: Comisión de Historia y Estadísticas del fútbol costarricense; periodista Roberto Mamrud (FIFA) y Rec.Sport.Soccer Statistics Foundation, RSSSF); sitios de la Fedefútbol, FIFA.com, Nacion.com, La Prensa Libre, Teletica.com, AM Prensa y Yahoo Deportes; YouTube.

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Tiene 35 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (1991-1992). Estuvo ligado al Grupo Nación, primero en la revista “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Fue designado "Redactor del Año" de “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas” en 1993 (compartido) y 2013. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional, especializado en datos de selecciones nacionales de fútbol y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores. Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en todas las categorías, así como de la Copa América 2011, la Copa de Oro del 2000 y la "Champions League" de la UEFA del 2000. Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Desde 1989 es corresponsal del semanario “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania. A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo.

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