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Daniela Cruz (primera, de izquierda a derecha) retorna a la Tricolor para la gira amistosa en Kumamoto, Japón. Aquí en la sede de la Fedefútbol, en San Rafael de Alajuela, con sus compañeras Mariana Benavides, Melissa Herrera, Karla Villalobos, Raquel Rodríguez y Carol Sánchez (foto Facebook de Karla Villalobos).

Una seria lesión en el tobillo derecho alejó a la tres veces mundialista, Daniela María Cruz Mejía, por 10 meses de los terrenos de juego, de su mayor pasión, el fútbol, y de integrar el equipo que más la seduce, la Selección Femenina de Costa Rica.

El sufrimiento empezó en mayo del 2016 con su fractura mientras militaba en su anterior club europeo, el Estrella Roja de Belgrado, Serbia. Tras asumir el costo de su operación en noviembre pasado, ella empezó el proceso para convalecer en Costa Rica y hasta finales del campeonato femenino local se pudo reintegrar al Saprissa, que le ayudó en la terapia de recuperación; todo dentro de una campaña de dos torneos en la cual campeonizó en el Clausura, pero perdió la final nacional frente a Moravia.

Ahora, a sus 26 años, Cruz recibió esta semana el llamado oficial al seleccionado nacional de 20 futbolistas por parte de su directora técnica, Amelia Valverde, con vistas a los dos partidos de preparación que sostendrá el domingo 9 y el martes 11 de abril contra su similar de Japón, en la ciudad nipona de Kumamoto. Su consigna es ganarse un espacio como titular en estos amistosos.

“Volví a jugar para las finales de mi equipo (Saprissa) y lo hice con un poquito de susto, pero muy feliz porque lo que amo es jugar fútbol y aún más con esta convocatoria de la Selección, porque uno trabaja para eso”, admitió en entrevista la semana pasada con Cronica.cr, que concedió en el Estadio Nacional.

“Tuve una recuperación bastante buena y ahorita me siento muy bien. Espero seguir aumentando mi nivel y este llamado a la Selección es un premio por 10 meses bastante duros. Muy feliz de volverme a poner esta camiseta después de mucho tiempo”, agregó.

Daniela ya tiene un largo recorrido con la Tricolor desde hace una década, a partir del 2007, cuando empezó a asistir a muchas competencias oficiales y amistosas, incluidos tres Copas Mundiales: el Sub-17 de Nueva Zelanda 2008, el Sub-20 de Alemania 2010 y el Mayor de Canadá 2015.

El último partido de Daniela Cruz con la Selección de Costa Rica se dio el año pasado, el 11 de abril del 2016, cuando en un amistoso con China igualó 1-1 como visitante. Arriba: María Fernanda Barrantes, Katherine Alvarado, Wendy Acosta, Mariana Benavides, Cristín Granados y Dinnia Díaz. Abajo: Shirley Cruz, Gloriana Villalobos, Daniela Cruz, Lixy Rodríguez y Melissa Herrera (foto Asociación de Fútbol de China para Cronica.cr).
El último partido de Daniela Cruz con la Selección de Costa Rica se dio el año pasado, el 11 de abril del 2016, cuando en un amistoso con China igualó 1-1 como visitante. Arriba: María Fernanda Barrantes, Katherine Alvarado, Wendy Acosta, Mariana Benavides, Cristín Granados y Dinnia Díaz. Abajo: Shirley Cruz, Gloriana Villalobos, Daniela Cruz, Lixy Rodríguez y Melissa Herrera (foto Asociación de Fútbol de China para Cronica.cr).

Hoy, la josefina, vecina de Jardines de Tibás, acumula seis goles y 42 partidos internacionales de Clase A, con el objetivo puesto en clasificarse el próximo año por la región hacia el Campeonato Mundial de la FIFA del 2019, por realizarse en Francia.

“Para mí siempre es un honor ponerme esta camisa, lo tomo como si fuera la primera vez. Vengo a tratar de aportar al equipo, aprovechar al máximo esta oportunidad y no es un secreto que todas estamos desde ya ganándonos un cupo para las eliminatorias del próximo año al Mundial de Francia. Hay muchas jugadoras nuevas, pero todas tenemos el sueño de representar al país”, resaltó Cruz.

Sobre los encuentros de la próxima semana ante las japonesas, la experimentada jugadora –hija de Álvaro Cruz y Marlene Mejía– comentó que más que preocuparse por el adversario, lo importante es tener claro qué se quiere con los fogueos.

Daniela Cruz llegó a 40 partidos internacionales clase A con la Femenina en el duelo amistoso contra China, que concluyó 1-1 el 11 de abril del 2016 en tierra del gigante asiático (foto Asociación de Fútbol de China).
Daniela Cruz llegó a 40 partidos internacionales clase A con la Femenina en el duelo amistoso contra China, que concluyó 1-1 el 11 de abril del 2016 en tierra del gigante asiático (foto Asociación de Fútbol de China).

“Por tradición, Japón es muy ordenado, disciplinado, juegan muy rápido con el balón y siempre están en el Top principal del ranquin de la FIFA (sexto en el escalafón). Lo importante de estos fogueos es saber qué queremos nosotras contra ellas y hacia dónde vamos. Eso es lo que buscaremos en los encuentros en Japón: reforzar lo que hemos venido trabajando y mantener ese nivel de competencia”, añadió en el sitio Fedefútbol.com.

Daniela Cruz había participado el año anterior en el Preolímpico hacia Río 2016 y luego en los amistosos de la Sele contra China (revés 1-2 y empate 1-1), pero debido a su lesión se privó del siguiente compromiso internacional frente a Estados Unidos (cayó 0-4), en julio del 2016. Tampoco asistió en diciembre pasado a la gira en Manaos, Brasil, ante las locales (perdió 0-6), Italia (0-3) y Rusia (1-3 y 0-1), por lo que le ilusiona volver a ponerse la camiseta del equipo nacional.

Su meta y la de sus compañeras en la Selección Femenina de Costa Rica es la de luchar por avanzar a otro Mundial mayor en Francia 2019 e intentar amarrar el boleto olímpico a Japón 2020.

Tras el Mundial Mayor de la FIFA en Canadá, Daniela Cruz militó una temporada en el Estrella Roja de Belgrado, Serbia, entre setiembre del 2015 a mayo del 2016 (foto Facebook de Daniela Cruz).
Tras el Mundial Mayor de la FIFA en Canadá, Daniela Cruz militó una temporada en el Estrella Roja de Belgrado, Serbia, entre setiembre del 2015 a mayo del 2016 (foto Facebook de Daniela Cruz).

CONVOCATORIA DE OCHO LEGIONARIAS

Esta vez, la seleccionadora Amelia Valverde llamó a un plantel experimentado de 12 jugadoras de la liga costarricense y a ocho legionarias, algunas de las cuales son mundialistas y referentes del equipo, lideradas por su capitana, Shirley Cruz Traña, del París Saint-Germain (PSG), subcampeón de la Liga 1 de Francia y hoy semifinalista de la Champions League 2016-2017; las otras militan en equipos de España, Escocia, Estados Unidos y Colombia.

A principios de la presente semana, cuatro de las foráneas la ariete Melissa Herrera y la defensora central Carol Sánchez (ambas del Independiente de Santa Fe, Colombia), la volante creativa Gloriana Villalobos (Universidad Florida State, Estados Unidos) y la volante ofensiva Raquel Rodríguez Cedeño (Sky Blue FC, Estados Unidos), se integraron a las prácticas en las canchas de césped natural del Complejo Deportivo Fedefútbol-Plycem, en San Rafael de Alajuela. La salida a Japón se presentó la tarde de este miércoles 5 de abril.

“Es un privilegio estar aquí y enfrentar encuentros de tan alto nivel como ante Japón, que nos va a ayudar a sentir lo que es el ritmo mundial, aplicar lo que estamos trabajando, ver jugadoras, trabajar conceptos y mostrar las debilidades que tenemos para mejorar nuestro juego. Cuando vengo a la Selección siempre es una alegría, observar a jugadoras que no conocía y que lo entregan todo en la cancha”, comentó Rodríguez.

Además, Carol Sánchez retorna a la Tricolor luego de que cumplió  un duro castigo de la FIFA de 12 encuentros internacionales de carácter amistoso, el cual ya cumplió y está habilitada para jugar ante las japonesas. Una expulsión que la alejó de los duelos no oficiales y que sufrió en la disputa del tercer lugar y la presea de bronce ante Venezuela (Costa Rica ganó 3-2), en los Juegos Centroamericanos y del Caribe del 2014, en Veracruz, México.

Las 20 futbolistas convocadas de la Selección Femenina de Costa Rica para la gira amistosa contra Japón, el 9 y 11 de abril, en la ciudad nipona de Kumamoto. Katherine Alvarado no se recuperó de la lesión muscular y fue reemplazada por una legionaria, Ana María Gilbertson Rojas, delantera del club Houston Dash, de Estados Unidos (Facebook de la Fedefútbol).
Las 20 futbolistas convocadas de la Selección Femenina de Costa Rica para la gira amistosa contra Japón, el 9 y 11 de abril, en la ciudad nipona de Kumamoto. Katherine Alvarado no se recuperó de la lesión muscular y fue reemplazada por una legionaria, Ana María Gilbertson Rojas, delantera del club Houston Dash, de Estados Unidos (Facebook de la Fedefútbol).

“Soy sumamente afortunada de que me hayan tomado en cuenta después de tantos partidos fuera de la Selección; regreso con mucha responsabilidad, más aún que soy legionaria y vengo a aportar la experiencia que he adquirido afuera porque el nivel es bastante alto en la liga profesional de Colombia. En estos partidos, se busca unión de grupo y tener un nivel alto”, declaró Sánchez, quien milita desde hace tres meses –y por un período de seis meses– en el Independiente de Santa Fe, luego de militar hasta mediados de enero con el campeón nacional Moravia.

Sánchez también expresó su optimismo y felicidad de retornar a la Selección en el sitio web del club cafetero. “Siempre estaré orgullosa de portar una vez más el uniforme de Costa Rica. La experiencia adquirida en Colombia es un plus grande que mejoró mi ritmo de juego. Esperamos aportar y mantener en la Sele una dinámica alta, pero ser convocadas con Melissa nos ayuda a estar unidas. Reconozco que, jugando en Santa Fe, nuestra ventaja es que estando en Bogotá hemos aprendido a jugar en la altura y eso nos ayudó a mejorar mucho nuestra condición física para afrontar estos partidos ante Japón”, aseguró Carol en Colombia.

Por su parte, Melissa Herrera, quién ha podido estar en las tres anteriores giras amistosas en China, Estados Unidos y Brasil, recalcó la importancia de entrenar esta semana con el equipo base de la Selección costarricense, debido a que desde ya se piensa en los Juegos Centroamericanos de Managua 2017, en diciembre venidero, y la eliminatoria mundialista del próximo año.

“Somos conscientes del gran rival al que nos vamos a enfrentar, porque son Top 10 del ranquin mundial y están muy por encima de nosotras. Buscaremos estar a la altura de ellas, jugar en forma inteligente como lo hicimos el año pasado en China y competir para crecer, de cara a lo que vienen para nosotras este y el próximo año. Somos fuertes en Centroamérica, pero en general los rivales han crecido, por lo que debemos trabajar fuerte y aprovechar al máximo estos microciclos en los que estará todo el equipo base”, mencionó Herrera en el sitio Fedefútbol.com.

Melissa expresó su satisfacción de ser convocada una vez más a la Selección Nacional, según la página oficial del Independiente de Santa Fe. “Me llena de mucho orgullo poder representar a mi país de este modo consciente de la importancia de estos compromisos para los Juegos Centroamericanos Nicaragua 2017 y el Mundial Femenino de Fútbol 2019. Estoy feliz de que me tomen en cuenta y que la Federación dé la oportunidad de tener fechas FIFA. Esto es importante para mí y Carol, porque es una responsabilidad doble por jugar en la Liga Profesional Femenina de Colombia y ahora medirnos contra una de las potencias mundiales en el fútbol femenino”, afirmó la exjugadora de Moravia.

BAJA EN LA FEMENINA: KATHERINE ALVARADO

Inesperadamente, la seleccionadora Amelia Valverde sufrió una baja importante en su equipo titular, por lo que debió hacer este miércoles 5 de abril una urgente convocatoria en la delegación. Lo anterior se presentó previo al viaje a Japón, cuando se ratificó que Katherine Alvarado, volante del Saprissa, una de las referentes y subcapitana de la Tricolor, no superó una serie de exámenes finales, ni logró recuperarse de su dolencia de la lesión muscular en el muslo derecho, que había sufrido el mes pasado en el juego de ida de la final ante Moravia, por el título del Campeonato Nacional de la Liga de fútbol femenino.

“Muy lamentable el no poder contar con Katherine, más tomando en cuenta que venía con buena evolución. Será una baja muy sensible, porque es una de las capitanas de la Selección y será la primera vez que no contamos con ella en los últimos encuentros que hemos disputado. Ahora vamos a analizar y hacer variantes en el planteamiento que teníamos”, explicó Valverde.

En el lugar de la mediocampista se convocó de última hora a Ana María Gilbertson Rojas, quien milita en el club estadounidense Houston Dash y estuvo realizando pruebas con la Sele durante los tres microciclos programados en el mes de marzo.

“Tenemos que darle la oportunidad a esta nueva jugadora. Es delantera, tiene cosas interesantes que nos gustaron y por eso le estamos dando más tiempo y la oportunidad para verla en el grupo. La mamá de ella nos había contactado para que la observáramos; la invitamos a que viniera a Costa Rica y estuvo en el microciclo de la semana del 20 al 26 de marzo”, contó Valverde.

Las únicas que faltan de unirse a la Tricolor son la mediocampista Shirley Cruz (PSG), la zaguera Fabiola Sánchez (Kilmarnock FC, Escocia) y la guardameta Noelia Bermúdez (Levante U. D., España), quienes lo harán directamente este viernes 7 de abril en suelo japonés, procedentes de sus respectivos clubes europeos.

Gran parte de ellas retornan a la Selección tras más de un año de no jugar juntas y forman el equipo base que tiene la Nacional, para enfrentar el próximo año las eliminatorias mundialistas. Únicamente, Mariela Campos, volante del Saprissa, es la novedad del listado porque vuelve a la Nacional después de cuatro años; su última convocatoria oficial fue cuando Costa Rica ganó la medalla de oro en los Juegos Centroamericanos de San José 2013.

“El año pasado tuvimos dos fogueos que no fueron en fecha del calendario de la FIFA, entonces no contamos con legionarias y por eso se les dio oportunidad a nuevas jugadoras. Pero para estos encuentros en Japón tenemos la base de la Selección, junto a otras muchachas que se ganaron un espacio. Tenemos una buena combinación de jugadoras en este grupo”, comentó la seleccionadora, Amelia Valverde, en el sitio Fedefútbol.com.

Otra de ellas es la legionaria Gloriana Villalobos, de la Universidad Florida State (Estados Unidos), quien se unió a los entrenamientos en las últimas semanas pues ya se encontraba de vacaciones. Ella recalcó que siempre es una gran oportunidad entrenar con la Sele y poder recibir la convocatoria para los amistosos en Japón.

“El objetivo con el que venimos siempre es a dar lo mejor y buscar ganar en cualquier partido. Poder entrenar, viajar a Japón y foguearnos será muy importante. Aunque nos conocemos bien, se está trabajando en detalles ya que teníamos cuatro meses de no entrenar juntas, por lo que estuvimos en la etapa de compenetrarnos y volver a tomar ritmo de selección”, manifestó Gloriana.

Antes de viajar a Japón, la Tricolor se concentró con la mayoría del grupo elegido desde el pasado domingo 2 de abril, luego de que la estratega diera a conocer el pasado viernes 31 de marzo que reducía la lista de 25 a 13 muchachas del medio local que habían ensayado desde principios de marzo, en varios microciclos de trabajo, incluida Katherine Alvarado, descartada por lesión.

De ese listado quedaron excluidas por “razones técnicas” las porteras Yolian Salas (Moravia), Cristel Vega (Saprissa) y Noelia Benavides (Liberia); las defensoras Gabriela Guillén (Saprissa) y Yesmi Rodríguez (Moravia); las volantes Cristel Sandí (Dimas Escazú), Priscila Chinchilla (Arenal Coronado) y Mitzie Mitre (sin club); y las atacantes María Fernanda Barrantes (Saprissa), Priscila Lobo (Pococí), Yerli Rojas (Moravia) y Diana Araya (Pococí).

Esta fue la formación titular de Japón en el 2015, cuando ocupó el subcampeonato mundial en la cita de Canadá 2015, luego de perder 5-2 la final frente a Estados Unidos. Actualmente, las niponas son la sexta mejor selección del planeta, según el ranquin femenino de la FIFA (foto FIFA.com).
Esta fue la formación titular de Japón en el 2015, cuando ocupó el subcampeonato mundial en la cita de Canadá 2015, luego de perder 5-2 la final frente a Estados Unidos. Actualmente, las niponas son la sexta mejor selección del planeta, según el ranquin femenino de la FIFA (foto FIFA.com).

JAPÓN, UNA POTENCIA DEL FÚTBOL FEMENINO

Japón, próximo rival de Costa Rica en un doble duelo amistoso en Kumamoto, se encuentra ubicada dentro del Top 10 del mundo, según el ranquin de la FIFA, específicamente en el sexto puesto, mientras que el combinado patrio está en la casilla 30 (dejó la número 29 el mes anterior) y es el cuarto puesto en la Concacaf, detrás de Estados Unidos (2º), Canadá (5º) y México (26º).

“Nos enfrentaremos a un gran rival, que ha estado en finales de la Copa del Mundo. Una selección muy rápida, técnicamente bien dotada, por lo que iremos a disfrutar de estos encuentros amistosos con mucha responsabilidad y compromiso de mejorar contra ellas”, explicó la entrenadora de la Selección de Costa Rica, Amelia Valverde, en la página oficial de la Fedefútbol.com.

Históricamente, las niponas participaron en siete Copas del Mundo de la FIFA desde 1991 y alzaron el trofeo de monarcas mundiales en Alemania 2011 y subcampeonas del mundo en Canada 2015. Medallistas de plata en las Olimpiadas de Londres 2012 y ganadoras de la Copa Asiática en Vietnam 2014 y del Campeonato del Este de Asia en China 2008 y Japón 2010, así como del torneo de fútbol de los Juegos Asiáticos en China 2010.

“Estos fogueos con Japón simplemente confirman el año tan positivo que vamos a tener. Son de suma importancia porque enfrentaremos a una selección que en el 2011 fueron campeonas del mundo y en el mundial del 2015 quedaron como subcampeonas”, declaró la directora técnica de la Sele.

Al reconocer el alto nivel de las niponas, la estratega de la Tricolor indicó que cada partido será de gran exigencia para el equipo patrio. “El tema de Asia siempre es un rival bastante complicado, de hecho, los dos últimos mundiales menores fueron ganados por selecciones asiáticas, por lo que para nosotros el hecho de que nos invite un campeón del mundo es un privilegio”, manifestó Valverde.

Las seleccionadas de Japón en su momento más glorioso de su historia en el fútbol femenino, al festejar su título mundial obtenido hace seis años, en la edición de Alemania 2011, cuando superaron por penales 3-1 a Estados Unidos en la final en Fráncfort, tras igualar 2-2 en los 90 minutos y los tiempos extras (foto sitio FIFA.com).
Las seleccionadas de Japón en su momento más glorioso de su historia en el fútbol femenino, al festejar su título mundial obtenido hace seis años, en la edición de Alemania 2011, cuando superaron por penales 3-1 a Estados Unidos en la final en Fráncfort, tras igualar 2-2 en los 90 minutos y los tiempos extras (foto sitio FIFA.com).

Mantener el nivel competitivo, compenetrarse más como equipo, ganarse un puesto en la selección o irse consolidando en ella, son algunos objetivos claros que tienen las seleccionadas mayores para los encuentros amistosos ante Japón en Kumamoto.

“El nivel del rival que enfrentaremos es admirable, por lo que trataremos de aprovechar los dos partidos para ver no solo jugadoras, sino también darle horas fútbol y ver el funcionamiento del equipo (…). Queremos aprovechar al máximo el tiempo para seguir plasmando la idea y modelo de juego que hemos venido trabajando desde hace más de un año con esta Selección, además por ser fecha FIFA vamos a poder contar con las legionarias y así tendremos una selección completa”, acotó la directora técnica.

Y es que para la seleccionadora nacional haber jugado ante China (revés 2-1 y empate 1-1), en abril del 2016, sirvió de trampolín para otras selecciones asiáticas vuelvan sus ojos hacia Costa Rica. “Considero que los partidos anteriores contra China nos abrieron las puertas porque fueron bastante buenos, se disputaron encuentros donde competimos, donde incluso terminamos el segundo juego empatando y con nueve jugadoras” (tras las expulsiones, entonces, de Katherine Alvarado y Shirley Cruz), detalló la entrenadora.

El desplazamiento a Japón representó más de 30 horas de un largo viaje hacia la localidad de Kumamoto, con escala previa en Los Ángeles, California (Estados Unidos), y arribo el viernes 7 de abril al mediodía, dos días antes del primer fogueo, por lo que el cuerpo técnico debió cuidar aspectos relativos a la alimentación y la diferencia horaria con ese país (15 horas), frente al muy poco tiempo de recuperación y adaptación del plantel de jugadoras.

“El vuelo más largo es de 13 horas, por lo que tenemos que prever mucho la alimentación y las horas de sueño de las jugadoras durante el traslado hacia Japón, debido a que el cambio de horario es bastante brusco. Es un viaje bastante desgastante por lo que tomaremos mano de todos los recursos que podamos utilizar para recuperar a las muchachas con prontitud”, declaró la timonel del equipo costarricense, Amelia Valverde.

“Es poco el tiempo con el que llegamos para el primer partido con Japón, por esa razón es que el mismo viernes entrenaremos en horas de la tarde y, aunque el cansancio será evidente, haremos trabajos especiales pensando en el primer partido”, añadió la seleccionadora.

Después de enfrentarse a las japonesas, la Femenina de Costa Rica tendrá otros enfrentamientos amistosos en el calendario de la FIFA frente a su similar de Canadá, rival directo en la zona de la Concacaf en la próxima eliminatoria al Mundial de Canadá 2019. Estos fogueos ante las norteamericanas, primero el 8 de junio en Winnipeg y después el 11 de junio en Toronto.

“Nuestro objetivo con estos fogueos (de abril y junio) es el roce internacional que es fundamental. Japón juega un estilo muy distinto al que nos enfrentaremos este año en los Juegos Centroamericanos, pero tenemos claro que con los partidos amistosos queremos juntar a las muchachas, trabajar con ellas y fortalecer el modelo que hemos venido trabajando porque estamos a un año de la eliminatoria mundialista. Podemos entrenar mucho, pero si no jugamos y no nos enfrentamos a estos escenarios será complicado”, declaró la estratega Valverde.

Valverde puntualizó que aprovechará los fogueos para consolidar un grupo de muchachas que unos 12 meses de no entrenar y mucho menos jugar juntas. “Estos fogueos nos permite consolidar el equipo, debido a que este mes cumplimos un año de no tener el grupo completo y ahora vamos a poder tener la base trabajando y con fogueos de gran calidad”, destacó la directora técnica.

En ese sentido, la estratega declaró que para la gira en Japón llamó a jugadoras de la categoría Sub-20, en los casos de Gloriana Villalobos e Indira González, con el propósito de adquieran roce internacional debido a que en un futuro cercano estarán entre las principales seleccionadas mayores del país.

“Si bien es cierto que se trata de una fecha FIFA y podemos aprovechar para tener jugadoras legionarias, hay que ver que tenemos un equipo Sub-20 de mucha calidad, que también han venido trabajando y haciendo bien las cosas. Tenemos que estar pensando que el Mundial de Francia es en solo dos años y esas jugadoras Sub-20 van a llegar con 22 años y, por ende, ya van a ser seleccionadas mayores”, resumió Amelia Valverde.

Precisamente, después de la eliminación en el Preolímpico de la Concacaf hacia Río 2016, tras perder 3-1 contra Canadá en las semifinales en Houston, Texas, la Sele ha tenido exigentes partidos de preparación al aprovechar las fechas internacionales del calendario de la FIFA, con el objetivo puesto en el comienzo en febrero del 2018 de las eliminatorias regionales hacia el Mundial mayor de la FIFA en sedes francesas, a mediados del 2019.

Casi al mismo tiempo, el nuevo ciclo que culminará dentro de tres años en las Olimpiadas del 2020 en Tokio, Japón, incluye los torneos de balompié femenino en los Juegos Deportivos Centroamericanos de “Managua 2017”, los Juegos Deportivos Centroamericanos y del Caribe de “Barranquilla 2018” y los Juegos Deportivos Panamericanos de “Lima 2019”.

“Japón está dentro de las selecciones Top 10 del mundo y por eso es que estos son los fogueos que siempre nos gusta jugar. Si pensamos en lo que viene con los Juegos Centroamericanos, pues el estilo que tiene Japón es muy distinto al que encontraremos en el área, vamos a aprovechar estos amistosos para darle minutos a este grupo, observaremos a nuevas jugadoras y reforzaremos nuestro modelo de juego”, puntualizó la estratega de la Femenina.

El torneo de fútbol de mujeres de los Juegos Olímpicos es la única competencia internacional que a Costa Rica le falta acceder, luego de intervenir en cinco Mundiales de la FIFA, dos en Sub-17 (2008 y 2014), dos en Sub-20 (2010 y 2014) y uno en la Mayor (2015).

EN RUTA A LOS FOGUEOS EN JAPÓN

La entrenadora de la Selección Femenina de Costa Rica, Amelia Valverde, realizó este año dos microciclos de preparación con vistas a la gira a Japón, luego de que en diciembre tuvo el fogueo en el Torneo Internacional de Manaos, Brasil. Ella dirige a la 'Tricolor' desde enero del 2015 (foto Facebook de la Fedefútbol).
La entrenadora de la Selección Femenina de Costa Rica, Amelia Valverde, realizó este año dos microciclos de preparación con vistas a la gira a Japón, luego de que en diciembre tuvo el fogueo en el Torneo Internacional de Manaos, Brasil. Ella dirige a la ‘Tricolor’ desde enero del 2015 (foto Facebook de la Fedefútbol).
Katherine Alvarado, figura del Saprissa, es una de las subcapitanas de la 'Tricolor'. De última hora, ella no pudo viajar a Japón debido a que no se recuperó de su lesión muscular en el muslo derecho, que sufrió en la última final de la Liga femenina (foto Facebook de la Fedefútbol).
Katherine Alvarado, figura del Saprissa, es una de las subcapitanas de la ‘Tricolor’. De última hora, ella no pudo viajar a Japón debido a que no se recuperó de su lesión muscular en el muslo derecho, que sufrió en la última final de la Liga femenina (foto Facebook de la Fedefútbol).
Tras dejar al Saprissa al final de la última temporada de la Liga femenina, la talentosa Gloriana Villalobos se convirtió en legionaria al militar en el equipo de la Universidad Florida State (Estados Unidos), donde estudia la carrera de gerencia deportiva. El mes pasado, se incorporó a las prácticas de la Mayor, en su período de vacaciones, y jugará los amistosos en Japón (foto Facebook de la Fedefútbol).
Tras dejar al Saprissa al final de la última temporada de la Liga femenina, la talentosa Gloriana Villalobos se convirtió en legionaria al militar en el equipo de la Universidad Florida State (Estados Unidos), donde estudia la carrera de gerencia deportiva. El mes pasado, se incorporó a las prácticas de la Mayor, en su período de vacaciones, y jugará los amistosos en Japón (foto Facebook de la Fedefútbol).
La mediocampista Mariela Campos (izquierda), del Saprissa, regresa a la Selección Femenina después de cuatro años de ausencia, desde su anterior participación al ganar la presea dorada en los Juegos Deportivos Centroamericanos de San José en el 2013. A su lado, Mariana Benavides, de Moravia (foto Facebook de la Fedefútbol).
La mediocampista Mariela Campos (izquierda), del Saprissa, regresa a la Selección Femenina después de cuatro años de ausencia, desde su anterior participación al ganar la presea dorada en los Juegos Deportivos Centroamericanos de San José en el 2013. A su lado, Mariana Benavides, de Moravia (foto Facebook de la Fedefútbol).

El cuerpo técnico de la Tricolor Femenina trabajó en marzo con un grupo de 25 futbolistas de la liga local, con vistas a la gira a Japón (foto Facebook de la Fedefútbol).
El cuerpo técnico de la Tricolor Femenina trabajó en marzo con un grupo de 25 futbolistas de la liga local, con vistas a la gira a Japón (foto Facebook de la Fedefútbol).
La seleccionadora Amelia Valverde (centro) da instrucciones esta semana a Daniela Cruz (de espaldas), en presencia de Gloriana Villalobos, durante una de las últimas prácticas de la Femenina en el Complejo Deportivo de la Fedefútbol-Plycem, en San Rafael de Alajuela, previo a la gira amistosa a Japón (foto Facebook de la Fedefútbol).
La seleccionadora Amelia Valverde (centro) da instrucciones esta semana a Daniela Cruz (de espaldas), en presencia de Gloriana Villalobos, durante una de las últimas prácticas de la Femenina en el Complejo Deportivo de la Fedefútbol-Plycem, en San Rafael de Alajuela, previo a la gira amistosa a Japón (foto Facebook de la Fedefútbol).
Daniela Cruz tiene 10 años de pertenecer a la Selección Femenina Mayor de Costa Rica. Ya registra seis goles y 42 partidos internacionales de clase A desde el 2007 (foto Facebook de la Fedefútbol).
Daniela Cruz tiene 10 años de pertenecer a la Selección Femenina Mayor de Costa Rica. Ya registra seis goles y 42 partidos internacionales de clase A desde el 2007 (foto Facebook de la Fedefútbol).
La legionaria Carol Sánchez (centro), defensora del Independiente de Santa Fe, Colombia, cumplió un castigo de 12 partidos amistosos que le aplicó y se integró esta semana a los entrenamientos de la Tricolor en el Complejo Deportivo de la Fedefútbol-Plycem, en San Rafael de Alajuela, con miras a la gira a Japón. A su lado, María José Morales, de Moravia (foto Facebook de la Fedefútbol).
La legionaria Carol Sánchez (centro), defensora del Independiente de Santa Fe, Colombia, cumplió un castigo de 12 partidos amistosos que le aplicó y se integró esta semana a los entrenamientos de la Tricolor en el Complejo Deportivo de la Fedefútbol-Plycem, en San Rafael de Alajuela, con miras a la gira a Japón. A su lado, María José Morales, de Moravia (foto Facebook de la Fedefútbol).
Raquel Rodríguez Cedeño se integró esta semana a los entrenamientos de la Selección Femenina, proveniente de Nueva Jersey, Estados Unidos, donde este año cumplirá su segunda temporada profesional con el equipo Sky Blue FC. "¡Siempre un honor y una alegría poder jugar con mi Selección! A trabajar!", escribió ella en sus redes sociales (foto Facebook de la Fedefútbol).
Raquel Rodríguez Cedeño se integró esta semana a los entrenamientos de la Selección Femenina, proveniente de Nueva Jersey, Estados Unidos, donde este año cumplirá su segunda temporada profesional con el equipo Sky Blue FC. “¡Siempre un honor y una alegría poder jugar con mi Selección! A trabajar!”, escribió ella en sus redes sociales (foto Facebook de la Fedefútbol).
La Selección Femenina de Costa Rica para la gira a Japón. Arriba: Melissa Herrera, Karla Villalobos, Mariela Campos, Gloriana Villalobos, Carol Sánchez, Raquel Rodríguez, María José Morales, Dinnia Díaz, Cristín Granados, Wendy Acosta, Mariana Benavides, María Fernanda Chavarría, Daniela Cruz, Indira González, Diana Sáenz y Lixy Rodríguez. Abajo, su cuerpo técnico: Víctor Rojas (utilero), Jonsy Rodríguez (masajista), Diego Quesada (preparador físico), Ana Patricia Aguilar (asistente), Amelia Valverde (directora técnica), Ana Miranda (fisioterapeuta), Harold López (asistente), Elí Ávila (entrenador de porteras) (foto Facebook de la Fedefútbol).
La Selección Femenina de Costa Rica para la gira a Japón. Arriba: Melissa Herrera, Karla Villalobos, Mariela Campos, Gloriana Villalobos, Carol Sánchez, Raquel Rodríguez, María José Morales, Dinnia Díaz, Cristín Granados, Wendy Acosta, Mariana Benavides, María Fernanda Chavarría, Daniela Cruz, Indira González, Diana Sáenz y Lixy Rodríguez. Abajo, su cuerpo técnico: Víctor Rojas (utilero), Jonsy Rodríguez (masajista), Diego Quesada (preparador físico), Ana Patricia Aguilar (asistente), Amelia Valverde (directora técnica), Ana Miranda (fisioterapeuta), Harold López (asistente), Elí Ávila (entrenador de porteras) (foto Facebook de la Fedefútbol).
Parte del plantel de jugadoras de la Selección de Costa Rica, antes de su salida a Japón, en el aeropuerto internacional Juan Santamaría, de Alajuela. Arriba: María Fernanda Chavarría, Karla Villalobos, Wendy Acosta, Mariana Benavides, Cristín Granados, Diana Sáenz, Raquel Rodriguez y María José Morales. Abajo: Mariela Campos, Indira González, Lixy Rodríguez y Gloriana Villalobos (foto Facebook de la Fedefútbol).
Parte del plantel de jugadoras de la Selección de Costa Rica, antes de su salida a Japón, en el aeropuerto internacional Juan Santamaría, de Alajuela. Arriba: María Fernanda Chavarría, Karla Villalobos, Wendy Acosta, Mariana Benavides, Cristín Granados, Diana Sáenz, Raquel Rodriguez y María José Morales. Abajo: Mariela Campos, Indira González, Lixy Rodríguez y Gloriana Villalobos (foto Facebook de la Fedefútbol).

FUENTES CONSULTADAS: Páginas de la Fedefútbol, la FIFA y la Concacaf, el Independiente de Santa Fe, Colombia; la Asociación de Fútbol de China, Canadá y Japón; así como el Facebook de Daniela Cruz, Raquel Rodríguez, Carol Sánchez y Karla Villalobos.

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Tiene 35 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (1991-1992). Estuvo ligado al Grupo Nación, primero en la revista “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Fue designado "Redactor del Año" de “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas” en 1993 (compartido) y 2013. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional, especializado en datos de selecciones nacionales de fútbol y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores. Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en todas las categorías, así como de la Copa América 2011, la Copa de Oro del 2000 y la "Champions League" de la UEFA del 2000. Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Desde 1989 es corresponsal del semanario “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania. A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo.

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