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Kendall Waston registra casi tres temporadas completas en la MLS desde el 2014. El año pasado fue elegido en el equipo ideal de la liga estadounidense y el mejor jugador de su club canadiense (foto Facebook del Vancouver Whitecaps).

Con apenas dos temporadas y media en el profesionalismo de Estados Unidos, el defensor costarricense Kendall Waston Manley sumó otro éxito en la Major League Soccer (MLS) al confirmarse este lunes que jugará su primer Juego de Estrellas, como representante del equipo canadiense Whitecaps de Vancouver.

De esta forma, el josefino de 28 años se convertirá en el tercer futbolista tico que participa en este reconocido partido de mitad del campeonato norteamericano, luego de que lo lograron Mauricio Wright (San José Clash; hoy San José Earthquakes) en la edición de 1999 y Waylon Francis (Columbus Crew) en la del 2015.

“Me siento tan bendecido. Gracias a Dios por esta oportunidad”, escribió escuetamente a sus seguidores en la cuenta oficial de Facebook sobre este encuentro anual que tendrá lugar el próximo jueves 28 de julio (9:30 p. m., hora costarricense), en el estadio Avaya, en San José, California, Estados Unidos.

El cotejo será transmitido en directo por las cadenas de televisión UniMás, ESPN y UDN, en Estados Unidos; TSN y RDS, en Canadá; además de ESPN, FOX Sports, Sky Sports, Eurosport, LeTV y beIN Sports, a más de 140 países alrededor del mundo.

“Estar dentro del grupo del Partido de las Estrellas significa mucho para mí. Estoy muy emocionado por estar ahí. Ya quiero que llegue ese momento para disfrutar todo. Es uno de los sueños que siempre he querido, una de las metas que siempre me he planteado al estar acá: estar siempre nominado entre las cosas importantes, ahora en el juego de las Estrellas”, dijo Waston en una entrevista concedida a la Oficina de Prensa de la MLS.

Kendall compartirá el camerino con figuras como los italianos Andrea Pirlo y Sebastián Giovinco, el español David Villa, el brasileño Kaká, el marfileño Didier Drogba, el mexicano Giovani dos Santos, el argentino Ignacio Piatti, el belga Laurent Ciman. el portero jamaiquino Andre Blake y el goleador estadounidense Clint Dempsey.

“Estar a la par de jugadores como David Villa, Giovani dos Santos y otras estrellas de la MLS es bueno y una bendición, porque tienen mucha experiencia. Uno tiene que aprender de ellos para seguir mejorando en su estilo futbolístico”, explicó.

Según la elección del 2016, Kendall Waston participará el próximo 28 de julio en su primer Partido de las Estrellas de la MLS ante el Arsenal FC de Inglaterra (foto Facebook del Vancouver Whitecaps).
Según la elección del 2016, Kendall Waston participará el próximo 28 de julio en su primer Partido de las Estrellas de la MLS ante el Arsenal FC de Inglaterra (foto Facebook del Vancouver Whitecaps).

Esta designación, además, se une a otros logros que el Gigante Waston cosechó en el 2015 dentro de la MLS, como fue ganar con su club el Campeonato Canadiense, ser elegido en el “Equipo Ideal” de la liga y “Jugador del Año” en el Whitecaps.

El rival del combinado de la MLS es el Arsenal FC de Inglaterra, por lo que se podría dar un duelo de seleccionados costarricenses entre Kendall Waston y ariete de los Gunners, Joel Campbell, de 24 años.

“Jugar contra el Arsenal es una bendición de Dios y hacerlo ante Joel Campbell, que es de mi país, será algo muy bonito también”, puntualizó Waston a la página oficial de la MLS.

Por su parte, Joel Campbell expuso en su página oficial en Internet que “va a ser un partido bonito, con grandísimos jugadores que hay en la MLS y en nuestro equipo. ¡Kendall, nos veremos si Dios quiere!”.

Incluso, el mundialista de Brasil 2014 bromeó vía Twitter con el zaguero central del Whitecaps, con quien tiene mucho tiempo de mantener una buena amistad dentro y fuera de la cancha.

Mauricio Wright fue el primer costarricense en participar en un Partido de las Estrellas de la MLS, en 1999. Esa vez, anotó el quinto gol del triunfo 6-4 de la Conferencia Oeste ante la del Este, en San Diego, California, Estados Unidos (foto cortesía de la MLS).
Mauricio Wright fue el primer costarricense en participar en un Partido de las Estrellas de la MLS, en 1999. Esa vez, anotó el quinto gol del triunfo 6-4 de la Conferencia Oeste ante la del Este, en San Diego, California, Estados Unidos (foto cortesía de la MLS).

“Será un bonito espectáculo y ojala tenga la oportunidad de jugar y jugar contra Kendall, que si está ahí es porque lo están haciendo de una excelente manera y es una estrella de la MLS. Me alegro por él, es un amigo, sé lo que le costó y está aprovechando este momento en su carrera. La verdad, me alegro y ojalá pueda jugar contra él en ese partido que será algo bonito”, subrayó Joel en su sitio web, sportsbycampbell.com.

El primer caso de un tico en un Partido de Estrellas de la MLS se presentó hace 17 años, en la edición de 1999, cuando el exdefensor y hoy técnico de Pérez Zeledón, Mauricio Wright, fue llamado entre las figuras de la Conferencia Oeste, procedente del club San José Clash, que se cambió a San José Earthquakes.

Aquella vez, el 17 de julio de 1999 en el estadio Qualcomm, de San Diego, California, Wright y el ariete salvadoreño Ronald Cerritos decidieron la contienda al convertir el quinto y sexto gol respectivamente del triunfo 6-4 de la División Oeste sobre el Este, cuya portería era defendida por el arquero italiano Walter Zenga.

Su compatriota, Waylon Francis Box, fue el segundo costarricense en el Partido de Estrellas y tuvo una participación aceptable en la edición del 2015, cuando la MLS doblegó 2-1 al Tottenham Hotspur de Inglaterra, en la edición número 20 del tradicional encuentro anual en el fútbol profesional de Estados Unidos.

La presencia de Waylon en la sede del “partido de la nieve” entre Estados Unidos y Costa Rica, en marzo del 2013 en el Dick’s Sporting Goods Park, de Commerce City, en Denver, Colorado, se registró a partir del minuto 46 en lugar del veterano seleccionado local, Da Marcus Beasley. Esta vez, en este espectáculo de exhibición entre figuras del balompié mundial, el limonense cumplió una eficiente labor por la banda izquierda.

SU ÚLTIMO GOL Y ELECCIÓN DE MÁS VALIOSO

Kendall Waston (Nº 4) marcó su quinto gol en la MLS el pasado 9 de julio en el estadio BC Place de Vancouver, al rematar de cabeza un centro de su compatriota Christian Bolaños (fuera de foco), que venció al minuto 10 al portero estadounidense Tim Howard, del Colorado Rapids (foto Facebook del Vancouver Whitecaps).
Kendall Waston (Nº 4) marcó su quinto gol en la MLS el pasado 9 de julio en el estadio BC Place de Vancouver, al rematar de cabeza un centro de su compatriota Christian Bolaños (fuera de foco), que venció al minuto 10 al portero estadounidense Tim Howard, del Colorado Rapids (foto Facebook del Vancouver Whitecaps).
Kendall Waston festeja el tanto al Colorado Rapids, que lamenta el arquero estadounidense Tim Howard (foto Facebook del Vancouver Whitecaps).
Kendall Waston festeja el tanto al Colorado Rapids, que lamenta el arquero estadounidense Tim Howard (foto Facebook del Vancouver Whitecaps).
El defensor Kendall Waston agradece a Dios su más reciente anotación en la MLS, la quinta de su contabilidad desde el 2014, esta vez ante el Colorado Rapids, el pasado 9 de julio (foto Facebook del Vancouver Whitecaps).
El defensor Kendall Waston agradece a Dios su más reciente anotación en la MLS, la quinta de su contabilidad desde el 2014, esta vez ante el Colorado Rapids, el pasado 9 de julio (foto Facebook del Vancouver Whitecaps).
El defensor nacional del Whitecaps, Kendall Waston (izquierda), salva de cabeza el arco danés David Ousted un remate de la delantera del Colorado Rapids, el pasado 9 de julio en Vancouver, Canadá (foto Facebook del Vancouver Whitecaps).
El defensor nacional del Whitecaps, Kendall Waston (izquierda), salva de cabeza el arco danés David Ousted un remate de la delantera del Colorado Rapids, el pasado 9 de julio en Vancouver, Canadá (foto Facebook del Vancouver Whitecaps).
El defensor costarricense Kendall Waston recibió un reconocimiento como el "Jugador del Partido" entre el Vancouver Whitecaps ante el Colorado Rapids, el pasado 9 de julio en Vancouver, Canadá. El juego finalizó 2-2 por el Campeonato 2016 de la MLS (foto Facebook del Vancouver Whitecapts).
El defensor costarricense Kendall Waston recibió un reconocimiento como el “Jugador del Partido” entre el Vancouver Whitecaps ante el Colorado Rapids, el pasado 9 de julio en Vancouver, Canadá. El juego finalizó 2-2 por el Campeonato 2016 de la MLS (foto Facebook del Vancouver Whitecapts).

HAY 26 JUGADORES DE 19 CLUBES

El plantel de la MLS, que se dio a conocer este lunes con la presencia de figuras de clase mundial y jóvenes promesas de la liga profesional del balompié estadounidense, incluye a 26 jugadores de 19 clubes para medirse al Arsenal inglés, y es una mezcla de 16 jugadores que estarán en el Partido de Estrellas por primera vez, como es el caso del tico de Kendall Waston, y 10 veteranos que ya estuvieron en este encuentro.

La escuadra de la MLS lo encabezan el goleador de la liga, el español David Villa (Nueva York City FC; el vigente Jugador Más Valioso de la liga, el italiano Sebastian Giovinco (Toronto FC), y el goleador de la Selección de Estados Unidos, Clint Dempsey (Seattle Sounders) y otros cuatro jugadores latinoamericanos, liderados por el brasileño Kaká, el mexicano Giovani dos Santos y los argentinos Ignacio Piatti y Mauro Díaz.

Este equipo fue escogido por el entrenador de las Estrellas, Dominic Kinnear, quien dirige a los Earthquakes de San José, al tomar en cuenta la votación de los aficionados de “Los Primeros Once de Estrellas”, además de la elección del Comisionado de la MLS, el neoyorquino Don Garber, de 58 años, quien tiene derecho a realizar dos selecciones.

“Los Primeros Once de Estrellas” seleccionados por los aficionados son el arquero jamaiquino Andre Blake (Philadelphia Union), los estadounidenses Matt Besler (Sporting Kansas City), Keegan Rosenberry (Philadelphia Union) y Darlington Nagbe (Portland Timbers); los italianos Andrea Pirlo (Nueva York City FC) y Sebastian Giovinco (Toronto FC); el belga Laurent Ciman (Montreal Impact), el brasileño Kaká (Orlando City SC), el mexicano Giovani dos Santos (Los Ángeles Galaxy), el marfileño Didier Drogba (Montreal Impact) y el español David Villa (Nueva York City FC).

Estos fueron los 11 jugadores elegidos para el equipo titular de Estrellas de la MLS que se medirá el próximo 28 de julio al Arsenal FC de Inglaterra, en San José, California, Estados Unidos (foto sitio 'web' de la MLS).
Estos fueron los 11 jugadores elegidos para el equipo titular de Estrellas de la MLS que se medirá el próximo 28 de julio al Arsenal FC de Inglaterra, en San José, California, Estados Unidos (foto sitio ‘web’ de la MLS).

Villa, campeón mundial en Sudáfrica 2010, llegó al Partidos de las Estrellas como el vencedor del concurso llamado “Más que un Voto”, al ser el futbolista con el que los aficionados marcaron más goles, a través de los juegos interactivos; en este caso, el español fue utilizado para marcar 800.000 tantos.

La llegada de Villa al Equipo de las Estrellas de la MLS es la segunda consecutiva, y se hizo sentir por su condición de líder provisional de la lista de goleadores de la MLS, al convertir 13 tantos en 21 presentaciones con el Nueva York City FC.

A “los Primeros Once de Estrellas” se unen otros destacados jugadores de la MLS como el zaguero tico Kendall Waston (Vancouver Whitecaps FC); el arquero estadounodense David Bingham (San Jose Earthquakes; sus compatriotas, los defensores Brandon Vincent (Chicago Fire), Liam Ridgewell (Portland Timbers), Steve Birnbaum (D. C. United) y Andrew Farrell (New England Revolution); los volantes estadounidenses Jermaine Jones (Colorado Rapids), Wil Trapp (Columbus Crew SC) y Sacha Kljestan (Nueva York Red Bulls); y cuatro delanteros más, el argentino Ignacio Piatti (Montreal Impact), el candiense Cyle Larin (Orlando City SC); y los estadounidenses Chris Wondowlowski (San Jose Earthquakes) y Clint Dempsey (Seattle Sounders FC).

El planilla se completa con las dos elegidos del Comisionado Garber, el volante izquierdo argentino Mauro Díaz (FC Dallas) y el contención estadounidense Kyle Beckerman (Real Salt Lake).

Una reciente formación titular del Vancouver Whitecaps, con la presencia de tres ticos: Jordan Smith (primero, arriba, de izquierda a derecha), Kendall Waston (quinto en la fila de arriba) y Christian Bolaños (quinto en la fila de abajo). El club de Canadá ocupa el quinto puesto entre 10 equipos de la Conferencia Oeste de la MLS, con 29 puntos en 21 juegos (foto sitio 'web' de la MLS).
Una reciente formación titular del Vancouver Whitecaps, con la presencia de tres ticos: Jordan Smith (primero, arriba, de izquierda a derecha), Kendall Waston (quinto en la fila de arriba) y Christian Bolaños (quinto en la fila de abajo). El club de Canadá ocupa el quinto puesto entre 10 equipos de la Conferencia Oeste de la MLS, con 29 puntos en 21 juegos (foto sitio ‘web’ de la MLS).

Díaz, de 25 años, está en su cuarta temporada en la MLS y hará su primera presencia en un Partido de las Estrellas, tras convertirse en el cerebro del juego del FC Dallas, líder de la Conferencia del Oeste. Y el veterano Beckerman, de 34 años, internacional con Estados Unidos, jugará el noveno Partido de las Estrellas.

En esta oportunidad, el equipo canadiense, el Impact de Montreal, donde milita el volante ofensivo costarricense Johan Venegas, es el que más jugadores aporte a este partido anual con tres profesionales como son Drogba, Piatti y el defensa Ciman.

Mientras que los Earthaquakes, anfitriones del partido, tendrán a dos representantes con el delantero Chris Wondolowski y el portero David Bingham, lo mismo que el Nueva York City FC con los veteranos Andrea Pirlo y David Villa, monarcas mundiales con sus respectivos países en las citas de la FIFA del 2006 y 2010.

Esta semana, la MLS dio a conocer que la camiseta de Pirlo es en la actualidad la más vendida en la entidad estadounidense.

WAYLON FRANCIS EN EL JUEGO DE ESTRELLAS 2015

La última edición del Partido de las Estrellas se jugó en el 2015 entre el combinado de la MLS y el Tottenham Hotspur de Inglaterra. Los locales ganaron 2-1 estadio Dick's Sporting Goods Park, de Commerce City, en Denver, Colorado, Estados Unidos (foto FIFA.com).
La última edición del Partido de las Estrellas se jugó en el 2015 entre el combinado de la MLS y el Tottenham Hotspur de Inglaterra. Los locales ganaron 2-1 estadio Dick’s Sporting Goods Park, de Commerce City, en Denver, Colorado, Estados Unidos (foto FIFA.com).
El brasileño Kaká (Nº 22) y el español David Villa marcaron los goles del triunfo 2-1 de las Estrellas de la MLS ante el Tottenham Hotspur inglés, en la edición del 2016, Commerce City, de Denver, Colorado, Estados Unidos (foto FIFA.com).
El brasileño Kaká (Nº 22) y el español David Villa marcaron los goles del triunfo 2-1 de las Estrellas de la MLS ante el Tottenham Hotspur inglés, en la edición del 2016, Commerce City, de Denver, Colorado, Estados Unidos (foto FIFA.com).
El brasileño Kaká marca de penal el segundo gol del combinado de la MLS, que venció 2-1 al Tottenham Hotspur inglés, en el Partido de Estrellas del 2015 (foto sitio 'web' de la MLS).
El brasileño Kaká marca de penal el segundo gol del combinado de la MLS, que venció 2-1 al Tottenham Hotspur inglés, en el Partido de Estrellas del 2015 (foto sitio ‘web’ de la MLS).
La edición del 2015 del Partido de las Estrellas de la MLS ante el Tottenham Hotspur ingles registró una asistencia de 18.671 aficionados en el estadio Dick's Sporting Goods Park, de Commerce City, en Denver, Colorado, Estados Unidos (foto FIFA.com).
La edición del 2015 del Partido de las Estrellas de la MLS ante el Tottenham Hotspur ingles registró una asistencia de 18.671 aficionados en el estadio Dick’s Sporting Goods Park, de Commerce City, en Denver, Colorado, Estados Unidos (foto FIFA.com).
Waylon Francis jugó la segunda parte del Partido de las Estrellas 2015 de la MLS y cumplió de buena forma ante el Tottenham Hotspur (foto Facebook de Waylon Francis).
Waylon Francis jugó la segunda parte del Partido de las Estrellas 2015 de la MLS y cumplió de buena forma ante el Tottenham Hotspur (foto Facebook de Waylon Francis).
Waylon Francis (centro) se mostró alegre por su participación en el Juego de las Estrellas 2015 de la MLS, que se ganó 2-1 ante el Tottenham Hotspur inglés, en Denver, Colorado. Aquí lo comparte con Gyasi Zardes (izquierda), Omar González, Kei Kamara y Ethan Finlay (foto Facebook de Waylon Francis).
Waylon Francis (centro) se mostró alegre por su participación en el Juego de las Estrellas 2015 de la MLS, que se ganó 2-1 ante el Tottenham Hotspur inglés, en Denver, Colorado. Aquí lo comparte con Gyasi Zardes (izquierda), Omar González, Kei Kamara y Ethan Finlay (foto Facebook de Waylon Francis).
Waylon Francis (izquierda), del Columbus Crew, se tomó este "selfie" con el astro brasileño Kaká, del Orlando City FC, previo al Juego de las Estrellas de la MLS, en Denver, Colorado. Kaká fue elegido por la organización como el "futbolista más valioso" del partido (foto Facebook de Waylon Francis).
Waylon Francis (izquierda), del Columbus Crew, se tomó este “selfie” con el astro brasileño Kaká, del Orlando City FC, previo al Juego de las Estrellas de la MLS, en Denver, Colorado. Kaká fue elegido por la organización como el “futbolista más valioso” del partido (foto Facebook de Waylon Francis).
Kei Kamara, de Sierra Leona (centro), hizo este "selfie" con sus compañeros del equipo de Estrellas de la MLS, tras vencer 2-1 al Tottenham Hotspur. A su lado, Waylon Francis (foto Facebook de Waylon Francis).
Kei Kamara, de Sierra Leona (centro), hizo este “selfie” con sus compañeros del equipo de Estrellas de la MLS, tras vencer 2-1 al Tottenham Hotspur. A su lado, Waylon Francis (foto Facebook de Waylon Francis).

EL ARSENAL INGLÉS, EL RIVAL DE LA MLS

Con la presencia del costarricense Joel Campbell, el chileno Alexis Sánchez, el francés Olivier Giroud y el alemán Mesut Özil, entre muchos más, el Arsenal FC de Londres, Inglaterra, será rival de las Estrellas de la MLS el 28 de julio en estadio Avaya, de San José, California, ciudad que recibirá este choque por segunda vez luego de que en el 2001 se jugara en el estadio Sparta.

Los Gunners, dirigidos por el técnico francés Arsene Wenger desde hace dos décadas a partir de 1996, ocupó la segunda posición de la tabla de posiciones de la última Liga Premier inglesa 2015-2016. Son los actuales campeones de la Copa F. A. inglesa, competición que ganaron consecutivamente en 2014 y 2015.

“Estamos contentos de recibir a Arsenal, uno de los equipos más exitosos del mundo, para enfrentar a los mejores de la MLS”, declaró Don Garber, Comisionado de la MLS. “Nuestro Juegos de las Estrellas se ha convertido en una celebración para la comunidad norteamericana, donde ambos equipos presentan a muchos de los mejores jugadores del mundo. Estamos esperando un evento de clase mundial el 28 de julio en nuestro moderno y recién inaugurado estadio Avaya”.

Este escenario, sede de los San Jose Earthquakes fue abierto en 2015 como uno de los estadios más tecnológicos de la MLS, inspirado en la arquitectura europea y con el bar al aire libre más grande de toda Norteamérica, según un boletín de prensa de la organización, que tiene 21 años de historia desde 1996.

Será el vigésimo primer Partido de las Estrellas de la MLS y el décimo tercero en el que se invita a un equipo internacional. En la primera edición de 1996, la División Este venció 3-2 a la del Oeste, en un choque celebrado en East Rutherford, Nueva Jersey.

El Arsenal FC es la sétima institución de la Liga Premier de Inglaterra invitado a esta competencia anual, que ya contó anteriormente con el Manchester United (dos veces), el Chelsea (en dos ocasiones), el Fulham, el West Ham United, el Everton y el Tottenham Hotspur.

Joel Campbell pertenece al Arsenal FC inglés desde el 2011, pero fue hasta la campaña 2015-2016 fue la más regular luego de que fue cedido a préstamo en clubes de Francia, España y Grecia. Cumplió 30 partidos y lo logró cuatro goles y seis asistencias en la pasada temporada (foto Facebook del Arsenal FC).
Joel Campbell pertenece al Arsenal FC inglés desde el 2011, pero fue hasta la campaña 2015-2016 fue la más regular luego de que fue cedido a préstamo en clubes de Francia, España y Grecia. Cumplió 30 partidos y lo logró cuatro goles y seis asistencias en la pasada temporada (foto Facebook del Arsenal FC).

En este caso, el saldo es positivo de los equipos de la MLS contra los clubes de la Liga Premier en este Partido de las Estrellas, pero llama la atención que el Manchester United goleó dos veces a la MLS, por 5-2 en la edición del 2010 y 4-0 en la del 2011.

Incluso, se reseña que los enfrentamientos entre clubes de la MLS y de la Premier League ya son prácticamente una tradición veraniega desde hace más de una década. Y, evidentemente, la cita del 2016 no será la excepción, con el Arsenal FC.

Durante el periodo del 2005 al 2012, el Partido de las Estrellas de la MLS siempre tuvo presente a un cuadro de la Liga Premier, excepto en el 2007. En esos años desfilaron el Fulham, el Chelsea y el Manchester United en un par de ocasiones, West Ham United y Everton. Y tras la ausencia de los británicos en las ediciones del 2013 y 2014, en el 2015 y 2016 los clubes del norte de Londres levantaron la mano, el Tottenham Hotspur y ahora el Arsenal FC.

En los ocho Partidos de las Estrellas hasta ahora disputados ante clubes de la Premier League, no le fue nada mal a la MLS, al conseguir ganar cinco de esos partidos –incluyendo una goleada 4-1 al Fulham en el 2005, tener de cheque al portador al Chelsea (1-0 en el 2006 y 3-2 en el 2012) y haberle pegado a los Hammers del West Ham Unite (la MLS se impuso 3-2 en el 2008).

De lo más recordado de esos duelos están las destacadas actuaciones del mexicano Cuauhtémoc Blanco ante el West Ham, la del canadiense Dwayne de Rosario ante el Chelsea en el 2006, la del estadounidense Eddie Johnson y un equipo liderado por el exastro inglés David Beckham para darle la vuelta al campeón de la Champions League, el Chelsea por 3-2 en el 2012, y la más reciente, en el 2015, con el brasileño Kaká frente al Tottenham Hotspur, al que la MLS con el tico Waylon Francis superó por 2-1.

Además del Partido de las Estrellas de la MLS 2016, el Arsenal FC se enfrentará a las Chivas el Guadalajara en un amistoso en el StubHub Center –la casa del Los Ángeles Galaxy–, el 31 de julio.

El astro inglés Wayne Rooney participó en la goleada 4-0 que el Manchester United le propinó a las Estrellas de la MLS, en la edición del 2011 (foto sitio 'web' de la MLS).
El astro inglés Wayne Rooney participó en la goleada 4-0 que el Manchester United le propinó a las Estrellas de la MLS, en la edición del 2011 (foto sitio ‘web’ de la MLS).

“La pretemporada es sumamente importante para nosotros y estamos encantados de ir a San José y Los Ángeles para participar en el Juego de las Estrellas 2016 de la MLS y después jugar ante Chivas”, expresó el Wenger, de acuerdo a un reporte oficial de la liga estadounidense.

“Tenemos un gran apoyo en todo el continente de América y disfrutamos de nuestra visita a Nueva York en el verano del 2014, cuando jugamos contra los Red Bulls de New York Red Bulls. Estamos emocionados con este viaje en el verano, y así prepararnos de cara a la temporada 2016-2017”, agregó Wenger.

Al igual que en los demás deportes estadounidenses, el Partido de las Estrellas de la MLS comenzó con la idea de reunir a los mejores jugadores de la liga en un solo evento. Desde 1996 –año de la primera temporada de la MLS– hasta el 2004 se mantuvo mayormente el tradicional formato de un duelo entre las estrellas de la Conferencia del Este ante las de la División del Oeste.

Sin embargo, en 1998, los mejores futbolistas estadounidenses de la MLS se midieron ante los mejores jugadores internacionales de la liga. En la edición del 2002 fueron las Estrellas de la MLS los que se midieron contra la Selección de Estados Unidos, que venía de llegar hasta cuartos de final en el Mundial de Corea-Japón.

La primera vez que un equipo internacional disputó el Partido de las Estrellas fue las Chivas del Guadalajara, en un encuentro en el 2003 que fue ganado 3-2 por el cuadro de la MLS.

A partir del 2005, la MLS invitó a los más importantes clubes de Europa a disputar su Partido de las Estrellas, siendo el Celtic Glasgow escocés (venció 2-0 en el 2007), la A. S. Roma de Italia (cayó 1-3 en el 2013) y el Bayern de Múnich (ganó 2-1 en el 2014), los únicos conjuntos fuera de Inglaterra que enfrentaron este duelo, toda una tradición en el fútbol de Estados Unidos.

PRIMEROS PARTIDOS DE ESTRELLAS DE LA MLS

Un duelo entre astros del mediocampo de Colombia, con Carlos 'el Pibe' Valderrama (izquierda) y Leonel Alvarez, en el primer juego de las Estrellas 1996 de la MLS, en Nueva Jersey, Estados Unidos. El Oeste de Álvarez le ganó 3-2 al Este de Valderrama (foto sitio 'web' de la MLS).
Un duelo entre astros del mediocampo de Colombia, con Carlos ‘el Pibe’ Valderrama (izquierda) y Leonel Alvarez, en el primer juego de las Estrellas 1996 de la MLS, en Nueva Jersey, Estados Unidos. El Oeste de Álvarez le ganó 3-2 al Este de Valderrama (foto sitio ‘web’ de la MLS).
La estrella colombiana Carlos 'el Pibe' Valderrama (centro), de la División Este, ante el salvadoreño Mauricio Cienfuegos y el estadounidense Marcelo Balboa, del Este, en el Partido de las Estrellas de la MLS en 1997. El suramericano fue el jugador más valioso con un gol y dos asistencias, y el Este venció 5-4 en Nueva Jersey, Estados Unidos (foto sitio 'web' de la MLS).
La estrella colombiana Carlos ‘el Pibe’ Valderrama (centro), de la División Este, ante el salvadoreño Mauricio Cienfuegos y el estadounidense Marcelo Balboa, del Este, en el Partido de las Estrellas de la MLS en 1997. El suramericano fue el jugador más valioso con un gol y dos asistencias, y el Este venció 5-4 en Nueva Jersey, Estados Unidos (foto sitio ‘web’ de la MLS).
El arquero mexicano Jorge Campos (izquierda) bromea con el volante estadounidense John Harkes, en el Partido de las Estrellas 1998 de la MLS. Esa vez, el equipo estadounidense de la liga goleó 6-1 al de "jugadores del mundo" de la MLS (foto sitio 'web' de la MLS).
El arquero mexicano Jorge Campos (izquierda) bromea con el volante estadounidense John Harkes, en el Partido de las Estrellas 1998 de la MLS. Esa vez, el equipo estadounidense de la liga goleó 6-1 al de “jugadores del mundo” de la MLS (foto sitio ‘web’ de la MLS).
El volante boliviano Marco 'el Diablo' Etcheverry, de la Conferencia Este, disputa el balón con el delantero estadounidense Cobi Jones, de la División Este, por el Partido de las Estrellas 1999 de la MLS. Esa vez, con un gol del zaguero tico Mauricio Wright, el Oeste venció 6-4 en San Diego, California, Estados Unidos (foto sitio 'web' de la MLS).
El volante boliviano Marco ‘el Diablo’ Etcheverry, de la Conferencia Este, disputa el balón con el delantero estadounidense Cobi Jones, de la División Este, por el Partido de las Estrellas 1999 de la MLS. Esa vez, con un gol del zaguero tico Mauricio Wright, el Oeste venció 6-4 en San Diego, California, Estados Unidos (foto sitio ‘web’ de la MLS).

LOS 26 CONVOCADOS DE LA MLS

Esta es la lista completa de los 26 jugadores elegidos para el Partido de las Estrellas de la Major League Soccer (MLS), que se jugará el 28 de julio contra el Arsenal FC de Inglaterra, en el estadio, de San José, California (Estados Unidos), es la siguiente:

Porteros (2): David Bingham (estadounidense; San Jose Earthquakes) y Andre Blake (jamaiquino; Philadelphia Union).

Defensas (8): Matt Besler (estadounidense; Sporting Kansas City), Steve Birnbaum (estadounidense; D. C. United), Laurent Ciman (belga; Montreal Impact), Andrew Farrell (estadounidense; New England Revolution), Liam Ridgewell (inglés; Portland Timbers), Keegan Rosenberry (estadounidense; Philadelphia Union), Brandon Vincent (estadounidense; Chicago Fire) y Kendall Waston (costarricense; Vancouver Whitecaps FC).

Mediocampistas (9): Kyle Beckerman (estadounidense; Real Salt Lake), Mauro Díaz (argentino; FC Dallas), Giovani dos Santos (mexicano; Los Ángeles Galaxy), Jermaine Jones (estadounidense; Colorado Rapids), Kaká (brasileño; Orlando City SC), Sacha Kljestan (estadounidense; New York Red Bulls), Darlington Nagbe (estadounidense; Portland Timbers), Andrea Pirlo (italiano; New York City FC) y Wil Trapp (estadounidense; Columbus Crew SC).

Delanteros (7): Clint Dempsey (estadounidense; Seattle Sounders FC), Didier Drogba (marfileño; Montreal Impact), Sebastian Giovinco (italiano; Toronto FC), Cyle Larin (canadiense; Orlando City SC), Ignacio Piatti (argentino; Montreal Impact), David Villa (español; New York City FC) y Chris Wondolowski (estadounidense; San Jose Earthquakes).

Kendall Waston es uno de los ocho defensores convocados para el Partidos de las Estrellas de la MLS, que el jueves 28 de julio se medirá al Arsenal FC de Inglaterra (foto sitio 'web' de la MLS).
Kendall Waston es uno de los ocho defensores convocados para el Partidos de las Estrellas de la MLS, que el jueves 28 de julio se medirá al Arsenal FC de Inglaterra (foto sitio ‘web’ de la MLS).

*PLANTEL PARA EL PARTIDO DE ESTRELLAS 2016 DE LA MLS POR EQUIPO (19 EQUIPOS):

Chicago Fire (1): Brandon Vincent.
Colorado Rapids (1): Jermaine Jones.
Columbus Crew SC (1): Wil Trapp.
D. C. United (1): Steve Birnbaum.
FC Dallas (1): Mauro Díaz.
Los Ángeles Galaxy (1): Giovani dos Santos.
Montreal Impact (3): Laurent Ciman, Didier Drogba e Ignacio Piatti.
New England Revolution (1): Andrew Farrell.
New York City FC (2): Andrea Pirlo y David Villa.
New York Red Bulls (1): Sacha Kljestan.
Orlando City SC (2): Kaká y Cyle Larin.
Philadelphia Union (2): Andre Blake y Keegan Rosenberry.
Portland Timbers (2): Darlington Nagbe y Liam Ridgewell.
Real Salt Lake (1): Kyle Beckerman.
San Jose Earthquakes (2): David Bingham y Chris Wondolowski.
Seattle Sounders FC (1): Clint Dempsey.
Sporting Kansas City (1): Matt Besler.
Toronto FC (1): Sebastian Giovinco.
Vancouver Whitecaps FC (1): Kendall Waston.

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*ESTRELLAS DE MLS VS. CLUBES INGLESES:

Durante el periodo de 2005 a 2012, el Partido de las Estrellas siempre tuvo un cuadro de la Premier League presente, excepto en 2007. En esos años desfilaron el Fulham, el Chelsea y el Manchester United en un par de ocasiones, West Ham United y Everton. Y tras la ausencia de los británicos en las ediciones de 2013 y 2014, en 2015 y 2016 los clubes del norte de Londres levantaron la mano.

2005: Estrellas de la MLS 4-Fulham 1.
2006: Estrellas de la MLS 1-Chelsea 0.
2008: Estrellas de la MLS 3-West Ham United 2.
2009: Estrellas de la MLS 1-Everton 1 (Everton ganó 4-3 en penales).
2010: Estrellas de la MLS 2-Manchester United 5.
2011: Estrellas de la MLS 0-Manchester United 4.
2012: Estrellas de la MLS 3-Chelsea 2.
2015: Estrellas de la MLS 2-Tottenham Hotspur 1.
2016: Estrellas de la MLS vs. Arsenal (se jugará el 28 de julio, en San José, California).

FUENTES CONSULTADAS: Oficina de Comunicación de la Major League Soccer (MLS), así como los sitios www.FutbolMLS.com, Univisión Deportes y Yahoo Deportes.

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Tiene 35 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (1991-1992). Estuvo ligado al Grupo Nación, primero en la revista “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Fue designado "Redactor del Año" de “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas” en 1993 (compartido) y 2013. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional, especializado en datos de selecciones nacionales de fútbol y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores. Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en todas las categorías, así como de la Copa América 2011, la Copa de Oro del 2000 y la "Champions League" de la UEFA del 2000. Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Desde 1989 es corresponsal del semanario “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania. A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo.

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