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La primera 'Tricolor' de la historia, el 18 de setiembre de 1921, cuando esperaban ser premiados como los campeones de fútbol en los Juegos Atléticos de la Independencia de Centroamérica, en el Campo de Marte, Guatemala. De izquierda a derecha: Antonio 'Toño' Solano, Roberto Figueredo, Ricardo 'Poeta' Bermúdez, Jorge Luis Solera, Gilberto 'Beto' Arguedas, Claudio 'Cayito' Arguedas, Rodolfo Peralta, Rafael Ángel 'Macho' Madrigal, Joaquín Manuel 'Toquita' Gutiérrez, Salvador Tabasch, Manuel 'Manolo' Rodríguez y Eladio Rosabal (foto archivo de Rodrigo Calvo).

En los albores de los años 20, cuando San José vivía al ritmo del coche de caballos y el chiquillo era emperador de la calle y rey de las plazas, donde emprendía sus travesuras deportivas, Costa Rica conformó hace 95 años su primera Selección Nacional de Fútbol.

Pero no fue fácil el camino elegido en los primeros tiempos del balompié federado para que la escuadra tricolor se incorporara en el corazón del pueblo, como una de las más genuinas pasiones de los ticos, tal y como se sigue en la actualidad.

La ciudad, desde la colina de Cuesta de Moras hasta el Chapuí, ponía al alcance del muchacho potreros espaciosos, lotes vacíos, cercos y ríos con bosquecillos.

Allí aprendieron a nadar, jugar paleta y a practicar un deporte que, en aquel momento, comenzaba a calar muy hondo en los sentimientos de la población.

La primera Selección de fútbol de Costa Rica, con su uniforme con camiseta azul, para jugar en el Campo de Marte, Ciudad de Guatemala, en setiembre de 1921. Arriba: Jorge Luis Solera, Antonio 'Toño' Solano, Claudio 'Cayito' Arguedas, Joaquín Manuel 'Toquita' Gutiérrez, Rafael Ángel 'Macho' Madrigal y Ricardo 'Poeta' Bermúdez. En el medio: Rodolfo Peralta, Eladio Rosabal y Roberto Figueredo. Abajo: Gilberto 'Beto' Arguedas, Manuel 'Manolo' Rodríguez y Feis Tabasch (dibujo de Rafael Ángel Campos).
La primera Selección de fútbol de Costa Rica, con su uniforme con camiseta azul, para jugar en el Campo de Marte, Ciudad de Guatemala, en setiembre de 1921. Arriba: Jorge Luis Solera, Antonio ‘Toño’ Solano, Claudio ‘Cayito’ Arguedas, Joaquín Manuel ‘Toquita’ Gutiérrez, Rafael Ángel ‘Macho’ Madrigal y Ricardo ‘Poeta’ Bermúdez. En el medio: Rodolfo Peralta, Eladio Rosabal y Roberto Figueredo. Abajo: Gilberto ‘Beto’ Arguedas, Manuel ‘Manolo’ Rodríguez y Feis Tabasch (dibujo de Rafael Ángel Campos).

Se trataba del fútbol, la disciplina más vieja practicada en el país –desde hace casi 140 años– y una de las que más ha evolucionado.

La extensa explanada de La Sabana, con sus árboles, gramilla, matorrales, laguito y botes, era el lugar ideal para que los jóvenes desarrollaran el juego.

Allí, casualmente el 8 de diciembre de 1876, seis emprendedores deportistas (Jenaro Morales, Roberto Montealegre, Luis María Quirós, Juan Bautista Quirós, Ricardo Salazar y Benito Alvarado), quienes habían concluido sus estudios universitarios en Inglaterra –la cuna del balompié moderno–, introdujeron el denominado “juego de la gente”.

Ese distante ambiente josefino propició décadas después la fundación de la Liga Nacional de Fútbol (conocida hoy como la Federación Costarricense de Fútbol –Fedefútbol–, el 13 de junio de 1921; y luego la integración de la primera Selección Nacional, que tres días después aceptó la invitación de Guatemala, para participar en las pomposas fiestas deportivas con motivo del centenario de la Independencia del istmo: los primeros Juegos Atléticos Centroamericanos.

Rafael Ángel 'Macho' Madrigal (centro) remata en el primer juego oficial de Costa Rica, el 14 de setiembre de 1921, ante El Salvador, en el Campo de Marte, de Ciudad Guatemala. Ese día, el atacante liberto marcó cuatro goles.
Rafael Ángel ‘Macho’ Madrigal (centro) remata en el primer juego oficial de Costa Rica, el 14 de setiembre de 1921, ante El Salvador, en el Campo de Marte, de Ciudad Guatemala. Ese día, el atacante liberto marcó cuatro goles.

Todo parecía caminar bien esa vez, pero la naciente organización futbolística padecía un problema mayor: no contaba con suficiente dinero para el viaje de, al menos, 11 futbolistas titulares, lo justo para poder jugar los partidos, sin jugadores de cambio, ni portero suplente.

Tal dificultad financiera fue resuelta de emergencia con una contribución voluntaria de Ernesto Viteri, secretario del Consulado de Guatemala, y de los dirigentes locales Alberto T. Brenes, Ricardo Fournier, Ramón Herrero y Eduardo Garnier, quienes pusieron mucho esfuerzo particular para que se hiciera realidad esta aventura del primer seleccionado de Costa Rica.

Hubo otras actividades para recaudar fondos, así como numerosas donaciones. Se conformó una comisión de ayuda para el viaje. Los primeros donantes fueron el Presidente de la República, Julio Acosta García, con 100 colones; el Club Sport Herediano, el Club Sport La Libertad, la Sociedad Gimnástica Española y la Liga Nacional, cada una con 50 colones. Al final, se recolectaron más de 1.000 colones.

Este primer representativo patrio viajó sin ayuda oficial alguna. El comercio colaboró, además, con $18 para cada jugador, un suéter azul y pantaloneta blanca, implementos que adornaron nuestro primer uniforme tricolor. Las medias las pusieron los mismos futbolistas.

Joaquín Manuel 'Toquita' Gutiérrez escribió su nombre en los anales del fútbol costarricense como el primer anotador con el uniforme de la Selección Nacional. Él abrió la senda del primer triunfo ante El Salvador, por 7-0 (foto archivo de Rodrigo Calvo).
Joaquín Manuel ‘Toquita’ Gutiérrez escribió su nombre en los anales del fútbol costarricense como el primer anotador con el uniforme de la Selección Nacional. Él abrió la senda del primer triunfo ante El Salvador, por 7-0 (foto archivo de Rodrigo Calvo).

LA ELECCIÓN DEL EQUIPO

Como no se utilizaban entrenadores en ese tiempo, el grupo fue integrado con base en un combinado del Club Sport Herediano y el Club Sport La Libertad, según la escogencia de Joaquín Manuel Toquita Gutiérrez y Manuel Manolo Rodríguez, miembros fundadores de la Liga Nacional de Futbol.

“El team ha sido bien seleccionado. La defensa se compone de jugadores de peso, de buen cuerpo y resistencia. El ataque lo forman muchachos jóvenes, buenos corredores y atrevidos”, decían el Diario de Costa Rica y Diario del Comercio, periódicos de la época.

El grupo convocado fue pequeño para disminuir gastos, pues la mayoría de los jugadores ticos era de estratos humildes y no podían costear el viaje a Guatemala. La lista definitiva que divulgaron los periódicos fue la siguiente:

Club Sport La Libertad (4): Manuel Manolo Rodríguez (portero), Feis Tabasch (back izquierdo), Rodolfo Peralta (half derecho) y Rafael Ángel Macho Madrigal (forward izquierdo, extremo).

Club Sport Herediano (4): Gilberto Beto Arguedas (back derecho), Eladio Rosabal (capitán general y center half), Joaquín Manuel Toquita Gutiérrez (center forward) y Claudio Cayito Arguedas (forward derecho y centro).

Sociedad Gimnástica Española (1): Ricardo Poeta Bermúdez (half izquierdo).

Liga Deportiva Alajuelense (1): Jorge Luis Solera (forward derecho, extremo).

Sociedad Gimnástica Limonense (1): Pedro Quirce (forward izquierdo, extremo).

Así lució el palco de honor en la final del fútbol de los primeros Juegos Atléticos de la Independencia de Centroamérica de 1921, en Guatemala. Militares, caballeros y damas de la alta sociedad vestían sus mejores galas. Entre ellos, destaca Carlos Herrera, presidente chapí, que aparece aquí cuarto, sentado de izquierda a derecha (dibujo de Rafael Ángel Campos).
Así lució el palco de honor en la final del fútbol de los primeros Juegos Atléticos de la Independencia de Centroamérica de 1921, en Guatemala. Militares, caballeros y damas de la alta sociedad vestían sus mejores galas. Entre ellos, destaca Carlos Herrera, presidente chapí, que aparece aquí cuarto, sentado de izquierda a derecha (dibujo de Rafael Ángel Campos).

Las mismas publicaciones afirmaron que el deportista Roberto Figueredo, quien radicaba en Guatemala, jugaría con la nómina costarricense, para completar la pequeña delegación costarricense, “en el puesto que más le guste”.

“Es un hecho que juegue con los costarricenses el conocido deportista Roberto Figueredo, quien escogerá el puesto que más le guste”, detalló el Diario del Comercio de esa época.

Se unió también al grupo, en calidad de médico, el exfutbolista herediano Nilo Villalobos, quien prestó gratuitamente sus servicios profesionales.

En calidad de guardalíneas fungió el futbolista del Club Sport La Libertad, Antonio Toño Solano.

Y como jefes de la delegación, se desplazaron el expresidente Rafael Iglesias Castro, Alejandro Aguilar Machado, Vicente Lachner y muchos componentes de la alta sociedad josefina.

EL LARGO PERIPLO EN BARCO

Después de varias vicisitudes, al fin llegó el día del viaje hacia Guatemala para intervenir hace 95 años en los Juegos Atléticos de la Independencia de Centroamérica, el domingo 4 de setiembre de 1921.

Los convocados estaban presentes en el puerto de Puntarenas, con excepción de uno: Pedro Quirce Clará, quien jugaba y vivía en Limón, no llegó a tiempo a la cita y lo dejó el barco.

El presidente de Guatemala, Carlos Herrera, le entrega el 18 de setiembre de 1921 a Costa Rica, el primer galardón que cosechó una selección tica de fútbol hace casi 95 años (foto archivo de Rodrigo Calvo).
El presidente de Guatemala, Carlos Herrera, le entrega el 18 de setiembre de 1921 a Costa Rica, el primer galardón que cosechó una selección tica de fútbol hace casi 95 años (foto archivo de Rodrigo Calvo).

De San José partieron a las 9 de la mañana en el tren del Pacífico hacia Puntarenas, de donde zarparon el mismo domingo a bordo del vapor “San Juan”, embarcación que venía de la Zona del Canal y que llevaba como destino final San Francisco, de California.

El capitán del barco era Farris J. Pierce y la tripulación la componían 70 personas.

A las 22 horas zarpó el barco con los 11 solitarios deportistas, que entrenaron juntos una sola vez por la premura con que se preparó todo.

La embarcación hizo escalas en los puertos centroamericanos de Corinto, Acajutla, La Libertad, hasta llegar siete días después a San José de Guatemala.

LAS COMPETENCIAS EN GUATEMALA

La intención era intervenir solo en futbol, pero los nuestros también fueron inscritos en las pruebas de atletismo y lo hicieron con éxito ante rivales de Guatemala, Honduras y El Salvador.

En las pruebas de pista y campo, los futbolistas obtuvieron tres primeros premios, seis segundos y nueve terceros. Así era el futbolista de antaño, un auténtico atleta, que practicaba varios deportes y podía participar en todo.

Y llegó el esperado certamen de fútbol, cuya jornada inaugural en semifinales fue en un día igual al de la presente semana, el miércoles 14 de setiembre de 1921, en el Campo de Marte. Guatemala, con profesionales que habían jugado en Inglaterra y España, se había clasificado a la final al golear 10-1 a Honduras.

Los seleccionados de Costa Rica lucen orgullosos la medalla de oro, tras golear 6-0 a Guatemala en la final del fútbol de los Juegos Atléticos del Centenario de la Independencia de Centroamérica, reunidos en el Campo de Marte, de Guatemala (foto archivo de Rodrigo Calvo).
Los seleccionados de Costa Rica lucen orgullosos la medalla de oro, tras golear 6-0 a Guatemala en la final del fútbol de los Juegos Atléticos del Centenario de la Independencia de Centroamérica, reunidos en el Campo de Marte, de Guatemala (foto archivo de Rodrigo Calvo).

Costa Rica también fue finalista en esa misma fecha, al propinarle un 7-0 a El Salvador, en un juego brillante de los nuestros, con dos tiempos de 40 minutos cada uno.

El atacante florense Joaquín Manuel Toquita Gutiérrez abrió la cuenta a los nueve minutos, con lo cual se convirtió en el primer futbolista costarricense que anotaba con un combinado tricolor en un choque internacional fuera del país.

La final centroamericana entre ticos y chapines se celebró el domingo 18 de setiembre de 1921. El juego estuvo muy disputado en la primera parte, pero pasó a dominio pleno de la visita en la segunda etapa, cuando el marcador registró un contundente 6-0 para Costa Rica, que no dejó dudas.

La victoria fue muy aplaudida por unos 10.000 aficionados. El campeonato centroamericano era de Costa Rica después de dos juegos, en los que no permitió un solo gol.

El entonces mandatario de Guatemala, Carlos Herrera, entregó la Copa Campeonato, un valioso y hermosísimo trofeo, alto, en forma de ánfora, con dos asas de plata y esta inscripción: “El Presidente de Guatemala al equipo vencedor de los juegos de football. 18 de setiembre de 1921″.

Guatemala se adjudicó los Juegos, con 22 medallas de oro, 17 de plata y nueve de bronce, aunque sus aficionados debieron lamentar la pérdida del evento principal: el torneo de fútbol.

Y así se escribió el primer capítulo en la larga trayectoria de nuestra Selección Nacional de fútbol de Costa Rica, hace casi 95 años. Un pasaje que nos introduce al conocimiento de cómo nació el “equipo de todos”, que, desde entonces hasta nuestros días, llena de pasión y fervor a los aficionados ticos.

Eladio Rosabal Cordero fungió en el primer seleccionado del fútbol tico como jugador y capitán general, encargado de realizar las alineaciones del equipo nacional (foto archivo de Rodrigo Calvo).
Eladio Rosabal Cordero fungió en el primer seleccionado del fútbol tico como jugador y capitán general, encargado de realizar las alineaciones del equipo nacional (foto archivo de Rodrigo Calvo).

Los primeros partidos

PRIMER ENCUENTRO: COSTA RICA 7 – EL SALVADOR 0.

Fecha: Miércoles 14 de setiembre de 1921.

Goles: Joaquín Manuel Toquita Gutiérrez, Clauido Cayito Arguedas, Ricardo Poeta Bermúdez y Rafael Ángel Macho Madrigal (cuatro tantos).

Alineación de Costa Rica: Manuel Manolo Rodríguez; Gilberto Beto Arguedas y Feis Tabash; Rodolfo Peralta, Eladio Rosabal (capitán general) y Roberto Figueredo; Jorge Luis Solera, Claudio Cayito Arguedas, Joaquín Manuel Toquita Gutiérrez, Rafael Angel Macho Madrigal y Ricardo Poeta Bermúdez. Capitán general: Eladio Rosabal Cordero.

*****

SEGUNDO ENCUENTRO: GUATEMALA 0 – COSTA RICA 6.

Fecha: Domingo 18 de setiembre de 1921.

Goles: Rafael Ángel Macho Madrigal (dos tantos), Claudio Cayito Arguedas (dos tantos), Jorge Luis Solera y Roberto Figueredo.

Alineación de Costa Rica: Manuel Manolo Rodríguez; Gilberto Beto Arguedas y Feis Tabash; Rodolfo Peralta, Eladio Rosabal y Roberto Figueredo; Jorge Luis Solera, Claudio Cayito Arguedas, Joaquín Manuel Toquita Gutiérrez, Rafael Ángel Macho Madrigal y Ricardo Poeta Bermúdez. Capitán general: Eladio Rosabal Cordero.

La primera Selección de Costa Rica en 1921. Arriba (de izquierda a derecha): Antonio 'Toño' Solano, Feis Tabasch, Manuel 'Manolo' Rodríguez y Gilberto 'Beto' Arguedas. En el medio: Rodolfo Peralta, Eladio Rosabal y Roberto Figueredo. Abajo: Jorge Luis Solera, Claudio 'Cayito' Arguedas, Joaquín Manuel 'Toquita' Gutiérrez, Rafael Ángel 'Macho' Madrigal y Ricardo 'Poeta' Bermúdez.
La primera Selección de Costa Rica en 1921. Arriba (de izquierda a derecha): Antonio ‘Toño’ Solano, Feis Tabasch, Manuel ‘Manolo’ Rodríguez y Gilberto ‘Beto’ Arguedas. En el medio: Rodolfo Peralta, Eladio Rosabal y Roberto Figueredo. Abajo: Jorge Luis Solera, Claudio ‘Cayito’ Arguedas, Joaquín Manuel ‘Toquita’ Gutiérrez, Rafael Ángel ‘Macho’ Madrigal y Ricardo ‘Poeta’ Bermúdez.

PRIMERA SELECCIÓN DE COSTA RICA

– Portero (1):
Manuel Manolo Rodríguez Torra (Club Sport La Libertad).

– Defensas (2):
Gilberto Beto Arguedas Catcheguis (Club Sport Herediano).
Feis Tabasch (Club Sport La Libertad).

– Volantes (3):
Rodolfo Peralta (Club Sport La Libertad).
Eladio Rosabal Cordero (Club Sport Herediano) (*)
Roberto Figueredo (Liga Deportiva Guatemala y el Club Deportivo Militar, Guatemala).

– Delanteros (6):
Jorge Luis Solera (Liga Deportiva Alajuelense).
Claudio Cayito Arguedas Catcheguis (Club Sport Herediano).
Joaquín Manuel Toquita Gutiérrez Sedó (Club Sport Herediano).
Rafael Ángel Macho Madrigal Aguirre (Club Sport La Libertad).
Ricardo Poeta Bermúdez Portugués (Sociedad Gimnástica Española).
Pedro Quirce Clará (Sociedad Gimnástica Limonense); no jugó (lo dejó el barco).

Nota: el futbolista del Club Sport La libertad, Antonio Toño Solano, fungió como guardalíneas durante el certamen.

(*) Fungió como el capitán general del primer seleccionado, encargado a realizar las alineaciones y dirigir al equipo nacional, dentro y fuera del terreno de juego.

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Tiene 35 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (1991-1992). Estuvo ligado al Grupo Nación, primero en la revista “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Fue designado "Redactor del Año" de “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas” en 1993 (compartido) y 2013. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional, especializado en datos de selecciones nacionales de fútbol y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores. Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en todas las categorías, así como de la Copa América 2011, la Copa de Oro del 2000 y la "Champions League" de la UEFA del 2000. Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Desde 1989 es corresponsal del semanario “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania. A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo.

2 Comentarios

  1. Estimado don Rodrigo: En una revista mexicana, editada en el Distrito Federal, en el año 1994, se citó a jugadores de varios países, que habían jugado en México. Y entre los que más mencionaban de nuestro país estuvieron Rodolfo “Butch” Muñoz, José Antonio “Toño” Hütt, Guido Cubero, Wedel Jiménez, Evaristo Murillo, Santiago Bonilla y Max Villalobos, como los jugadores más destacados por Costa Rica ¿Es cierto que Mon Rodríguez y Juan Soto destacaron como goleadores en México?
    En el 2011, si mal no recuerdo, llego a mis manos un suplemento. Creo que era del periódico “El Norte”, del Estado de Nuevo León, México, en donde se afirmaba que, a mediados del siglo pasado, en una visita al Estado de Jalisco donde se debía jugar un partido del campeonato mexicano –creo que contra el Atlas–, el bus que llevaba la delegación se incendió en el Centro de Guadalajara y entre las víctimas hubo un costarricense, creo que de apellido Lizano, que jugaba con el cuadro de Monterrey.

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