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Rónald "La Bala" Gómez celebra su gol al club árabe Al Ittihad, que significó el del triunfo 3-2 para obtener el histórico tercer lugar para el Saprissa en el Mundial de Clubes de la FIFA del 2005, el 18 de diciembre de ese año, en Yokohama, Japón. El momento culminante de la historia del fútbol costarricense a nivel de clubes (foto AFP).

Como monarca del Torneo de Campeones y Subcampeones de la Confederación Norte, Centroamericana y del Caribe de Fútbol (Concacaf), el Deportivo Saprissa ganó hace más de 11 años el boleto para participar en el segundo Mundial de Clubes de la  Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA), que tuvo lugar en sedes de Japón, en diciembre de 2005.

Allí, el conjunto morado –guiado por el técnico y exjugador Hernán Medford– alcanzó el mayor logro de su trayectoria deportivo, el tercer lugar de la cita mundialista, que a su vez ha sido la mejor posición obtenida por el balompié costarricense a nivel de clubes.

El recuerdo de esa hazaña viene a propósito de que se constituyó en el acontecimiento deportivo más significativo en la exitosa trayectoria del excapitán morado, Gabriel Badilla Segura, fallecido recientemente a los 32 años tras sufrir un paro cardíaco durante una carrera de atletismo, dentro de un histórico grupo que el conocido Gladiador compartió con sus compañeros de aventura en suelo japónés, junto a Ronald la Bala Gómez, Walter Paté Centeno, Álvaro Saborío, Randall Azofeifa, Reynaldo Parks, José Francisco Porras, Ronald González y Christian Bolaños, entre otros.

Este certamen reemplazó en aquel tiempo a la Copa Intercontinental, que hasta el 2004 disputaban los campeones de la Confederación Suramericana de Fútbol (Conmebol) y la Unión Europea de Fútbol Asociado (UEFA).

Sus orígenes se remontan a 1960 gracias al impulso de Santiago Bernabéu, entonces presidente del Real Madrid, equipo que venía de ganar las primeras cinco Copas de Clubes Campeones de Europa y quería extender su hegemonía a todo el mundo del fútbol.

La Copa Intercontinental se celebraba a dos partidos, uno de ida y otro de vuelta, aunque en 1969 se tuvo que disputar un encuentro adicional, pues no se tenía en cuenta la diferencia de goles.

A partir de 1980, el certamen adoptó una dimensión mediática universal al transformarse en la Copa Toyota. Al cabo de los años, se hizo evidente que no se podía seguir atribuyendo el título simbólico de campeón mundial de clubes sobre la base de un solo partido entre el campeón de Europa y el de Suramérica.

El cambio que se venía exigiendo desde hacía tiempo y que tuvo una primera experiencia en el 2000 con el Mundial de Clubes disputado en Brasil (lo ganó el club local Corinthians), llevó a que a partir del 2005 se dispute el torneo con la participación de los campeones de cada una de las confederaciones.

El del 2005 en escenarios niponeses fue un torneo de eliminación directa, en el que cada equipo jugaba dos o tres partidos. Los monarcas de Asia (Al Ittihad de Arabia Saudita), Oceanía (Syney FC de Australia), África (Al Ahly de Egipto) y la Concacaf (Saprissa de Costa Rica) disputaron los cuartos de final.

Los perdedores se enfrentaron por el quinto y sexto lugares, mientras que los ganadores se unieron a los campeones de Europa (Liverpool FC de Inglaterra) y Suramérica (Sao Paulo FC de  Brasil) en la ronda de las semifinales.

Los perdedores se midieron para determinar el tercer y cuarto puestos, en tanto los ganadores se midieron por el título.

El 28 de noviembre, el estratega morado, Hernán Medford, dio a conocer la lista de 23 futbolistas que viajaron a Japón. La integraron tres arqueros, nueve defensas, siete volantes y cuatro delanteros.

Gabriel Badilla se une al festejo saprissista en mayo del 2005, liderado por el guardameta José Francisco Porras, al conquistar el título de la Concacaf, el último alcanzado por el fútbol costarricense. Ese logro le dio al club morado el pase histórico al Mundial de Clubes de ese año en Japón (foto Concacaf).
Gabriel Badilla se une al festejo saprissista en mayo del 2005, liderado por el guardameta José Francisco Porras, al conquistar el título de la Concacaf, el último alcanzado por el fútbol costarricense. Ese logro le dio al club morado el pase histórico al Mundial de Clubes de ese año en Japón (foto Concacaf).

Sólo quedaron fuera de la delegación oficial del club tibaseño los jóvenes defensores Jody Stewart y Óscar Seravalli, así como los mediocampistas Wilson Muñoz y José Francisco Cocha Alfaro.

“Vamos a tratar de ganar el Mundial”, manifestó, entonces, un ambicioso Medford tras la última práctica en suelo costarricense. “Esto no es menospreciar a los rivales, sino tener confianza en lo que nosotros hacemos”, subrayó por esos días.

El Saprissa fue el último club no mexicano que se adjudicó el título de la Concacaf, precisamente en mayo del 2005, luego de superar en la serie a los Pumas de la UNAM, con un marcador global de 3-2, luego de vencer 2-0 en casa con tantos de Christian Bolaños y Gabriel Badilla y caer 1-2 en México, con un gol valiosísimo de Ronald La Bala Gómez. Fue su tercera corona en el certamen regional, tras consagrarse en 1993 y 1995.

Antes de intervenir en el Mundial de Clubes de Japón 2005, el club morado recibió la invitación formal al certamen y mostró a la prensa el trofeo oficial de la FIFA para la cita mundialista, en un acto en el estadio Saprissa. De izquierda a derecha: el directivo Mario Jiménez, el técnico Hernán Medford y los futbolistas Ronald González y Víctor Cordero (foto AFP).
Antes de intervenir en el Mundial de Clubes de Japón 2005, el club morado recibió la invitación formal al certamen y mostró a la prensa el trofeo oficial de la FIFA para la cita mundialista, en un acto en el estadio Saprissa. De izquierda a derecha: el directivo Mario Jiménez, el técnico Hernán Medford y los futbolistas Ronald González y Víctor Cordero (foto AFP).

Los morados viajaron el 1º de diciembre del 2005 hacia Corea del Sur, donde desarrolló una pequeña gira y campamento de fogueo de preparación. El día 5 enfrentó al Korean Railroad, con el que empató 1-1, y dos días después superaron al Suwon City por 2-0.

Posteriormente, los morados viajaron el 8 de diciembre a la ciudad japonesa de Nagoya, donde se concentraron durante el Mundial de Clubes de la FIFA, convirtiéndose en el penúltimo de los seis equipos mundialistas en arribar a Japón. El último en hacerlo fue el Liverpool FC, de Inglaterra, que todavía debió cumplir un compromiso por la Liga Premier inglesa ante el Middlesbrough.

“Nosotros no somos un equipo que piensa buscar el segundo lugar. Queremos ser primeros y vamos con esa mentalidad” reiteró Medford en la página digital de la FIFA apenas arribó a suelo japonés.

Unido al gran éxito en el Mundial de Clubes del 2005, cuando ocupó el tercer lugar en Japón, el Deportivo Saprissa recibió en el 2010 el premio del "Equipo del Siglo XX de la Concacaf", según la Federación Internacional de Historia y Estadísticas del Fútbol. La distinción la recibieron Wálter Centeno, el directivo mexicano Efraín Flores y Víctor Cordero, el 11 de mayo del 2010 en Londres, Inglaterra (foto archivo de José Antonio Pastor).
Unido al gran éxito en el Mundial de Clubes del 2005, cuando ocupó el tercer lugar en Japón, el Deportivo Saprissa recibió en el 2010 el premio del “Equipo del Siglo XX de la Concacaf”, según la Federación Internacional de Historia y Estadísticas del Fútbol. La distinción la recibieron Wálter Centeno, el directivo mexicano Efraín Flores y Víctor Cordero, el 11 de mayo del 2010 en Londres, Inglaterra (foto archivo de José Antonio Pastor).

“Hay equipos con gran nombre como el Liverpool FC. Pero si todos los otros ganaron sus áreas es por algo. Los torneos regionales son muy difíciles”, enfatizó el estratega.

El rival del Saprissa, el Sydney FC australiano, que estaba a cargo del exjugador alemán Pierre Littbarski, tampoco llegó con la intención de vestirse de comparsa. Ante los periodistas, el delantero trinitense Dwight Yorke, exmiembro del Manchester United inglés, prometió un gran torneo en Japón.

“Nos entregaremos en cuerpo y alma para ganar el partido ante Saprissa”, advirtió Yorke. “La victoria, obviamente, significará que luego tendremos que enfrentarnos al Liverpool FC. Así que nos plantearemos cada partido a su debido tiempo”, añadió.

El Sydney FC partió, entonces, como el favorito sentimental de los aficionados japoneses, pues contaba en sus filas con la estrella local Kazuyoshi Kazu Miura, un veterano de 38 años muy popular en el país sede del Mundial de Clubes, ya que oficialmente fue el primer futbolista de esta tierra del Sol Naciente que se enroló en clubes de Europa, con el Génova italiano en 1994.

recuerdos de los PROTAGONISTAS MORADOS

DECLARACIONES DE CHRISTIAN BOLAÑOS EN “DEPORTIVAS COLUMBIA” (RADIO COLUMBIA).

DECLARACIONES DE RONALD GÓMEZ PARA SERIE “LEGIONARIOS” (DIARIO “LA NACIÓN”).

DECLARACIONES DE REYNALDO PARKS EN “DEPORTIVAS COLUMBIA” (RADIO COLUMBIA).

DECLARACIONES DE RÓNALD GONZÁLEZ EN ENTREVISTA PARA EL SITIO “CRONICA.CR”.

1-0 al Sydney: Un rival accesible

El 12 de diciembre del 2005, el Deportivo Saprissa fue presentado en la alta sociedad del balompié universal. Millones de personas en todo el mundo observaron el debut de los costarricenses y australianos en el Campeonato Mundial de Clubes.

Aunque no fue un partido brillante, el Saprissa sacó provecho de una de las oportunidades que se le presentaron y venció merecidamente por 1-0 al Sidney FC con un vistoso gol del joven volante ofensivo Christian Bolaños, entonces de 21 años.

Ambos equipos comenzaron con gran ímpetu y velocidad. Tras una fase inicial muy combatida, se redujo el ritmo de juego, y el conjunto australiano tomó la batuta después de que el Saprissa se replegó a su mitad del campo.

Únicamente en los compases finales de la primera parte, comenzaron los costarricenses a desplegar un juego más activo, con algunas oportunidades de gol.

En el minuto 47, el volante de contención Rándall Azofeifa, quien tenía 20 años, lanzó un pase lejano para Bolaños; Christian bajó la pelota con el pecho entre dos defensas que procuraban cerrarle el camino, y con un toque fino venció la salida de Clint Bolton.

A partir de entonces, el conjunto australiano presionó a fondo para igualar el tanteador, pero el Saprissa frenó el juego mediante hábiles combinaciones y retención de balón. Una y otra vez, las intentonas australianas se estrellaron en la ordenada defensiva.

Los australianos, que atacaron con mucho corazón, dejaron desguarnecida su defensa en los minutos finales del choque, al ofrecer excelentes posibilidades de gol al equipo centroamericano, pero Álvaro Saborío no llegó en su día y dilapidó dos opciones claras para sentenciar el juego.

“Hoy Saprissa hizo historia”, comentó Medford, en la conferencia de prensa. “Ganamos un partido muy difícil y estamos dispuestos a irle a ganar al Liverpool. Fue un partido que nos costó mucho contra un equipo que jugó bien. Nos falló un poco la definición, pero termino muy contento con el valor que tiene esta victoria”.

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Equipo del Saprissa que venció 1-0 al Sydney FC australiano, en su debut en los cuartos de final del Mundial de Clubes "Japón 2005", el 12 de diciembre del 2005 en Toyota, Japón. Arriba: José Francisco Porras, Ronald González, Víctor Cordero, Gabriel Badilla, Randall Azofeifa, Álvaro Saborío y Ronald Gómez. Abajo: Walter Centeno, Christian Bolaños, Try Bennett y Jervis Drummond (foto Informe de FIFA del Mundial de Clubes 2005).
Equipo del Saprissa que venció 1-0 al Sydney FC australiano, en su debut en los cuartos de final del Mundial de Clubes “Japón 2005”, el 12 de diciembre del 2005 en Toyota, Japón. Arriba: José Francisco Porras, Ronald González, Víctor Cordero, Gabriel Badilla, Randall Azofeifa, Álvaro Saborío y Ronald Gómez. Abajo: Walter Centeno, Christian Bolaños, Try Bennett y Jervis Drummond (foto Informe de FIFA del Mundial de Clubes 2005).

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FICHA TÉCNICA

Resultado: Deportivo Saprissa 1-Sydney FC 0 (primer tiempo: 0-0).

Estadio: Toyota, de Toyota, en Nagoya, Japón.

Gol: 1-0 (47′): Christian Bolaños (Saprissa), asistido por Randall Azofeifa.

Árbitros: Toru Kamikawa (Japón), central; Yoshikazu Hiroshima (Japón) y Dae Young Kim (Corea del Sur), asistentes; Mohamed Guezzaz (Marruecos).

Alineaciones:

Deportivo Saprissa (Costa Rica): José Francisco Porras (capitán); Jervis Drummond, Rónald González, Víctor Cordero y Gabriel Badilla; Rándall Azofeifa, Wálter Paté Centeno (Reynaldo Parks, a los 89′), Try Bennett (José Luis Puppy López, a los 83′) y Christian Bolaños; Álvaro Saborío (Gerald Drummond, a los 93′) y Rónald La Bala Gómez. Director técnico: Hernán Medford (costarricense).

Sydney FC (Australia): Clint Bolton; Andrew Packer (Mark Rudan, a los 61′), Mark Milligan, Ian Fyfe y Alvin Ceccoli; David Carney, Terry McFlynn (Gianpaolo Buonavoglia, a los 61′), Dwight Yorke (capitán) y Steve Corica (David Zdrilic, a los 83′); Kazuyoshi Kazu Miura y Sasho Petrovski. Director técnico: Pierre Littbarski (alemán).

Amonestados: Terry McFlynn (3′) y Mark Milligan (71′), en Sydney FC; Rónald González (32′), Rónald Gómez (56′), Wálter Centeno (77′) y José Francisco Porras (92′), en Saprissa.

Expulsado: Alvin Ceccoli (Sydney FC) al minuto 81, por falta ante el guardameta morado, José Francisco Porras.

Asistencia: 28.538 aficionados.

Motivo: Juego por los cuartos de final del II Mundial de Clubes de la FIFA “Japón 2005”.

Previo al debut en el Mundial de Clubes del 2005, el técnico del Saprissa, Hernán Medford (centro), el gerente Jorge Alarcón (izquierda) y los futbolistas José Francisco Porras y Víctor Cordero atendieron el 11 de diciembre de ese año a la prensa japonesa en el estadio de la ciudad de Toyota, Japón (foto archivo de José Antonio Pastor).
Previo al debut en el Mundial de Clubes del 2005, el técnico del Saprissa, Hernán Medford (centro), el gerente Jorge Alarcón (izquierda) y los futbolistas José Francisco Porras y Víctor Cordero atendieron el 11 de diciembre de ese año a la prensa japonesa en el estadio de la ciudad de Toyota, Japón (foto archivo de José Antonio Pastor).

0-3 con Liverpool: El gigante de Europa

El Liverpool FC, de Inglaterra, arribó a Japón hace casi 11 años, en diciembre del 2005, tras haber conquistado en mayo anterior el quinto título europeo de su historia. El técnico español, Rafael Rafa Benítez, venía de igualar el récord del club británico de diez partidos sin derrotas al vencer días antes Middlesbrough por 2-0 en la Liga Premier inglesa y, además, su equipo llevaba más de 15 horas sin recibir un gol.

Todo un reto para el Saprissa, cuyo entrenador Hernán Medford sabía que había que aprovechar las ocasiones que se presenten, ya que no serán muchas ante un equipo de tanto oficio.

“Vamos a tomar precauciones, pero también vamos a atacar”, sostuvo frente a la prensa británica. “Tampoco voy a respetar demasiado a un equipo, el día de mañana si pasa algo negativo, que por lo menos la gente vea que fuimos a buscar el partido”.

“Sabemos que en estos torneos hay que concretar porque este tipo de equipos no te perdonan, esa es la diferencia de ese fútbol contra el de nosotros”, agregó. “Al final en la cancha va a ganar el mejor y yo no me atrevo a decir antes de jugar el partido cuál es, hay que esperar el partido. Por más Liverpool que sea, le he dicho a los muchachos que en este torneo no se piensen menos ni más que nadie”.

El Liverpool FC incluyó a jugadores de diez distintas nacionalidades, entre ellos a cinco de España, el país natal de su técnico Rafa Benítez. Le siguieron siete figuras de Inglaterra, dos de Francia, Irlanda y Malí, y una de Polonia, Finlandia, Noruega, Australia y Alemania.

El conjunto británico pagaba millones de dólares cada año, mientras que Saprissa mantenía sus salarios modestos. El que más ganaba en el equipo de San José recibía menos en una temporada que lo que el capitán del Liverpool FC, Steven Gerrard, percibe en una semana, pese a que los salarios en la liga costarricense son relativamente altos según los niveles centroamericanos, a excepción quizás de Guatemala.

El 15 de diciembre, la distancia entre uno y otro equipo fue abismal. Cuando corrían tan sólo tres minutos de juego, con un toque certero cerca del vertical izquierdo, Peter Crouch sorprendió mal parado al conjunto costarricense y marcó el 1-0.

Los Diablos Rojos dominaron el juego a voluntad con una línea de cuatro zagueros bien ordenada, dos contenciones laboriosos, un fútbol sencillo de pie a pie con toques rápidos de primera intención.

Era sólo cuestión de tiempo hasta que cayó el siguiente tanto. Steven Gerrard, con un remate espectacular, consiguió el mejor tanto de todo el certamen y amplió la cuenta a 2-0 antes del descanso.

Las únicas ocasiones del Saprissa llegaron en piernas de Try Bennett y Álvaro Saborío, pero ambos fallaron sus oportunidades. Los ingleses no sintieron ninguna presión y aflojaron el ritmo a la espera del medio tiempo.

En el complemento, Medford intentó que el equipo manejara más la pelota con la entrada de Alonso Solís, pero las cosas no cambiaron mucho. Mientras Gabriel Badilla se fajó atrás con el francés Djibril Cissé, Wálter Centeno se soltó para tratar de mover el ataque. No obstante, Ronald Gómez y Álvabo Saborío fueron fáciles presas de la zaga inglesa, en tanto a Christian Bolaños no le dejaron espacios.

En el minuto 54, un error de la defensiva saprissista facilitó un nuevo tanto del gigantón Peter Crouch. Jervis Drummond perdió un balón con Riise y Crouch le ganó el viaje a Víctor Cordero, para fusilar a José Francico Porras sin misericordia.

El resto del partido fue de puro trámite.

El entonces entrenador del Saprissa, Hernán Medford, no se guardó nada. “Estamos en pañales en Costa Rica. Saprissa está tratando de llegar a este nivel, pero sin el poder económico es muy difícil”, agregó el exjugador de los Mundiales de Italia 1990 y Corea del Sur y Japón 2002.

Para Medford, “el partido es un reflejo de que hay que corregir muchas cosas. Pero tampoco nos demos tanto por menos. No hay que hacer tragedia, Saprissa se paró muy bien”.

“La gran diferencia es que ellos llegan tres o cuatro veces y definen, mientras nosotros llegamos y no definimos. Ha sido el problema siempre del fútbol en Costa Rica”, concluyó entonces.

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Este fue el cuadro del Saprissa que perdió 3-0 en semifinales del Mundial de Clubes 2005 contra el Liverpool inglés, campeón de la 'Champions League' de Europa, el 15 de diciembre de ese año en Yokohama, Japón. Arriba: José Francisco Porras, Ronald Gómez, Víctor Cordero, Ronald González, Randall Azofeifa, Gabriel Badilla y Álvaro Saborío. Abajo: Walter Centeno, Christian Bolaños, Try Bennett y Jervis Drummond (foto Koichi Kamoshida, de Getty Images).
Este fue el cuadro del Saprissa que perdió 3-0 en semifinales del Mundial de Clubes 2005 contra el Liverpool inglés, campeón de la ‘Champions League’ de Europa, el 15 de diciembre de ese año en Yokohama, Japón. Arriba: José Francisco Porras, Ronald Gómez, Víctor Cordero, Ronald González, Randall Azofeifa, Gabriel Badilla y Álvaro Saborío. Abajo: Walter Centeno, Christian Bolaños, Try Bennett y Jervis Drummond (foto Koichi Kamoshida, de Getty Images).

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FICHA TÉCNICA

Resultado: Saprissa 0-Liverpool FC 3 (primer tiempo: 0-2).

Fecha: Jueves 15 de diciembre del 2016.

Estadio: Internacional de Yokohama, Japón.

Goles: 0-1 (2′): Peter Crouch (Liverpool FC). 0-2 (32′): Steven Guerrard (Liverpool FC). 0-3 (58′): Peter Crouch (Liverpool FC).

Árbitros: Carlos Chandia, central; Cristian Julio y Mario Vargas, asistentes; todos de Chile; Mohamed Guezzaz (Marruecos), cuarto árbitro.

Alineaciones:

Deportivo Saprissa (Costa Rica): José Francisco Porras (capitán); Jervis Drummond, Rónald González, Víctor Cordero y Gabriel Badilla; Randall Azofeifa, Try Bennett (Alonso Solís, a los 46′), Wálter Paté Centeno y Christian Bolaños; Rónald La Bala Gómez (Gerald Drummond, a los 76′) y Álvaro Saborío (Allan Alemán, a los 83′). Director técnico: Hernán Medford  (costarricense).

Liverpool FC (Inglaterra): José Manuel Pepe Reina; Josemi, Sami Hyypia (Luis García, a los 72′), Jamie Carragher y Djimi Traoré; Xabi Alonso (Dietmar Hamann, a los 79′), Momo Sissoko, Steven Gerrard (Florent Sinama Pongolle, a los 64′) y John Arne Riise; Peter Crouch y Djibril Cissé. Director técnico: Rafael Rafa Benítez (uruguayo).

Amonestado: Randall Azofeifa (29′), en el Saprissa.

Asistencia: 43.902 aficionados.

Motivo: Juego por las semifinales del II Campeonato Mundial de Clubes de la FIFA “Japón 2005”.

El boleto oficial para presencia el juego Saprissa-Liverpool FC, el 15 de diciembre del 2005, por las semifinales del Mundial de Clubes de la FIFA en Japón (Archivo de José Antonio Pastor).
El boleto oficial para presencia el juego Saprissa-Liverpool FC, el 15 de diciembre del 2005, por las semifinales del Mundial de Clubes de la FIFA en Japón (Archivo de José Antonio Pastor).

3-2 con Al Ittihad: Un cierre perfecto

A pesar de la dura derrota, la posibilidad de luchar por el tercer lugar del certamen seduce al plantel. El cuadro saudí de Al-Ittihad había metido en serios apuros al Sao Paulo de Brasil, por lo que no se podía minimizar su capacidad.

El triunfo, además del prestigio internacional, les permitiría a los morados mejorar en medio millón de dólares el premio de la FIFA por participar en el torneo. Saprissa ya tenía asegurados dos millones de dólares por el cuarto lugar en el Mundial.

Para Hernán Medford, la victoria tuvo gran importancia por un tema de prestigio. “Imagínese cómo se puede ver en la tabla final de posiciones que puedan aparecer Liverpool-Sao Paulo, o Sao Paulo-Liverpool, y después el Saprissa. Es algo que podemos lograr”, manifestó el estratega al periódico La Nación.

El 18 de diciembre, aunque el Saprissa encaró el encuentro con un sistema de juego modificado y cuatro nuevos integrantes en la alineación inicial, fue el Al Ittihad quien dictó inicialmente el ritmo del encuentro, mientras que los costarricenses buscaron oportunidades de contragolpe, produciendo una de ellas la sorprendente ventaja de 1-0 por intermedio de Álvaro Saborío, tras aprovechar en el minuto 13 un gran pase largo de Bolaños.

El cuadro morado tuvo al menos cinco opciones claras de marcar en la primera parte, pero sólo aprovechó una. La precipitación se reflejó tanto en el ataque como en la parte baja. En una de esas acciones llegó el empate a un gol. Al Ittihad montó un ataque de tres toques que terminó en pies del delantero sierraleonés Mohammed Kallon. Porras logró detenerle un primer remate, pero con tan mala suerte de que el rebote le quedó a Kallon. El 1-1.

En el complemento, Al Ittihad se adelantó en el marcador cuando el atacante camerunés Joseph-Desiré Job transformó en gol un penal cometido por Rónald González, para ser justos, uno de los mejores jugadores durante todo el torneo.

El Saprissa adelantó, entonces, líneas para ir por el empate, pero el campeón asiático respondió con contragolpes que obligarpn a dos intervenciones salvadoras de José Francisco Porras.

Medford movió el banquillo e introdujo a Rónald Gómez y a Allan Alemán, quienes cambiaron el ritmo del encuentro. Fue así como a siete minutos del final, el árbitro sancionó un penal de Al Harbi contra Gómez. Ejecutó Saborío y emparejó las cifras 2-2.

Saprissa se fue con todo por la victoria. Y en el minuto 89, La Bala Gómez le hizo una gran asistencia a Saborío, quien fue derribado al borde del área. Todos en Costa Rica conocía del potencial de Gómez con su poderoso remate de zurda, no así los árabes. El delantero se plantó frente al balón, tomó poco impulso y soltó un leñazo que entró en el ángulo superior derecho de la portería asiática. Un golazo, el 3-2 definitivo y un justo premio para el representante de la Concacaf.

El título quedaría en manos del Sao Paulo tras vencer por la mínima, 1-0, al Liverpool en la gran final en Yokohama.

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El plantel titular del Saprissa que doblegó 3-2 al Al Ittihad, de Arabia Saudí, para ganar el tercer lugar en el Mundial de Clubes del 2005, el 18 de diciembre del 2005, en Yokohama, Japón. Arriba: José Francisco Porras, Ronald González, Gabriel Badilla, Álvaro Saborío y José Luis López. Abajo: Gerald Drummond, Alonso Solís, Christian Bolaños, Reynaldo Parks, Juan Bautista Esquivel y Wálter Centeno (foto Archivo de José Antonio Pastor).
El plantel titular del Saprissa que doblegó 3-2 al Al Ittihad, de Arabia Saudí, para ganar el tercer lugar en el Mundial de Clubes del 2005, el 18 de diciembre del 2005, en Yokohama, Japón. Arriba: José Francisco Porras, Ronald González, Gabriel Badilla, Álvaro Saborío y José Luis López. Abajo: Gerald Drummond, Alonso Solís, Christian Bolaños, Reynaldo Parks, Juan Bautista Esquivel y Wálter Centeno (foto Archivo de José Antonio Pastor).

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FICHA TÉCNICA

Resultado: Saprissa 3-Al Ittihad 2 (primer tiempo: 1-1).

Fecha: Domingo 18 de diciembre del 2005.

Estadio: Internacional de Yokohama, Japón.

Goles: 1-0 (13′): Álvaro Saborío (Saprissa), asistido por Christian Bolaños. 1-1 (27′): Mohammed Kallon (Al Ittihad). 1-2 (53′): Job (Al Ittihad), de penal. 2-2 (84′): Álvaro Saborío (Saprissa), de penal, tras falta sobre Ronald Gómez. 3-2 (88′): Ronald Gómez (Saprissa), de tiro libre, luego de la falta cometida a Álvaro Saborío.

Árbitros: Mohamed Guezzaz (Marruecos), central; Zogo Endeng (Camerún) y Vincent Texier (Francia), asistentes; Graham Poll (Inglaterra), cuarto árbitro.

Alineaciones:

Deportivo Saprissa (Costa Rica): José Francisco Porras (capitán); Cristian Bolaños, Reynaldo Parks, Rónald González (Allan Alemán, a los 80′), Gabriel Badilla y Juan Bautista Esquivel; José Luis Puppy López, Wálter Paté Centeno y Alonso Solís (Rónald Gómez, a los 64′); Gerald Drummond (Víctor Cordero, a los 90′) y Álvaro Saborío. Director técnico: Hernán Medford (costarricense).

Al Ittihad (Arabia Saudita): Mabrouk Zaid; Osama Al Harbi, Redha Tukar (Mesfr Al Kahtani, a los 69′), Hamad Al Montashari y Adnan Falatah; Saud Khariri, Tcheco, Manaf Abushgeer y Mohammed Noor (Hamzah Fallatah, a los 87′); Joseph-Desiré Job y Mohammed Kallon. Director técnico: Ánghel Iordanescu (rumano).

Amonestados: Osama Al Harbi (84′) y Saud Khariri (91′), en Al Ittihad; Rónald González (53′) y Gabriel Badilla (77′), en Saprissa.

Expulsado: Hamad Al Montashari (87′) por falta sobre Saborío, previo al gol de tiro libre de Ronald Gómez.

Asistencia: 46.453 espectadores.

Motivo: Juego por el tercer lugar del II Campeonato Mundial de Clubes de la FIFA “Japón 2005”.

Christian Bolaños (centro), del Saprissa, junto al brasileño Rogerio Ceni (izquierda), del Sao Paulo FC, y el inglés Steven Gerrard, del Liverpool. Los tres fueron elegidos los tres mejores futbolistas del Mundial de Clubes de la FIFA "Japón 2005" (foto archivo de José Antonio Pastor).
Christian Bolaños (centro), del Saprissa, junto al brasileño Rogerio Ceni (izquierda), del Sao Paulo FC, y el inglés Steven Gerrard, del Liverpool. Los tres fueron elegidos los tres mejores futbolistas del Mundial de Clubes de la FIFA “Japón 2005” (foto archivo de José Antonio Pastor).

Christian Bolaños, balón de bronce

Si el tercer lugar era un justo premio para la labor del monarca de la Concacaf, el balón de bronce para Christian Bolaños se convirtió en un motivo más para celebrar una gesta del balompié de la región.

Al dar a conocer su decisión, el Grupo de Estudio Técnico de la FIFA expuso que Bolaños fue una de las grandes revelaciones del Mundial de Clubes.

“Luchador como pocos, gana terreno en el ataque tico por la derecha y la izquierda. Y si bien su faceta natural es la de servir en bandeja los goles a sus compañeros, en este torneo vivió la felicidad de firmar uno de los más importantes goles de la historia de su equipo: el gol de la victoria en los cuartos de final”, escribieron los analistas del organismo rector del fútbol mundial.

Un orgulloso Christian Bolaños recibió, cuando tenía 21 años, el trofeo al tercer mejor futbolista del Mundial de Clubes de la FIFA 2005, el 18 de diciembre de ese año en Yokohama, Japón. Recibió el premio de Saburo Kawabuchi, entonces jerarca de la Asociación de Fútbol de Japón (foto archivo de José Antonio Pastor).
Un orgulloso Christian Bolaños recibió, cuando tenía 21 años, el trofeo al tercer mejor futbolista del Mundial de Clubes de la FIFA 2005, el 18 de diciembre de ese año en Yokohama, Japón. Recibió el premio de Saburo Kawabuchi, entonces jerarca de la Asociación de Fútbol de Japón (foto archivo de José Antonio Pastor).

“Incansable y peleón, el futuro de este muchacho es más que prometedor”, agregaron los expertos.

El brasileño Rogerio Ceni, portero del Sao Paulo fue el ganador del Balón de Oro al mejor jugador del torneo. El trofeo de plata correspondió al inglés Steven Gerrard, del Liverpool FC.

“Uno lo sueña, pero no se lo imagina de esta manera”, reconocería el volante de apenas 21 años. “Es un momento que nunca lo voy a olvidar. Estoy muy agradecido con el equipo”.

El costarricense Christian Bolaños, del Saprissa, es felicitado por el arquero brasileño Rogerio Ceni, del Sao Paulo FC, tras recibir el balón de bronce al tercer mejor jugador del Mundial de Clubes "Japón 2005". Ceni ganó el trofeo al mejor del torneo y inglés Steven Gerrard (centro) obtuvo el segundo lugar en esta categoría individual. Esto sucedió en la ceremonia oficial de la FIFA celebrada el 18 de diciembre del 2005 en Yokohama, al oeste de Tokio, Japón (foto Koji Sasahara, de AP).
El costarricense Christian Bolaños, del Saprissa, es felicitado por el arquero brasileño Rogerio Ceni, del Sao Paulo FC, tras recibir el balón de bronce al tercer mejor jugador del Mundial de Clubes “Japón 2005”. Ceni ganó el trofeo al mejor del torneo y inglés Steven Gerrard (centro) obtuvo el segundo lugar en esta categoría individual. Esto sucedió en la ceremonia oficial de la FIFA celebrada el 18 de diciembre del 2005 en Yokohama, al oeste de Tokio, Japón (foto Koji Sasahara, de AP).

¿Qué dijo la FIFA?

En el plano propiamente técnico, los analistas del Grupo de Estudio Técnico del máximo ente del fútbol mundial –coordinado por el estratega alemán Holger Osieck, extécnico de Canadá y Australia, y asistente de la entonces Alemania Occidental– expusieron en su informe oficial lo siguiente sobre el trabajo táctico del Deportivo Saprissa, tercer puesto en el Campeonato Mundial de Clubes de la FIFA “Japón 2005”.

El equipo centroamericano planteó un sistema táctico general de 4-4-2 (cuatro defensas, cuatro volantes y dos atacantes), aparte de una excelente técnica individual, un notable dominio del balón bajo presión, un hábil juego de combinaciones, buen contragolpes y apertura del juego con servicios diagonales. Los cuatro defensores armonizaban perfectamente entre sí y se orientaban eficazmente en función de la posición de la pelota.

RANDALL AZOFEIFA (Nº 19) reforzaba la zona de contención desde la línea media defensiva. Cuando atacaba el rival, todos los jugadores costarricenses se replegaban a su propia mitad de campo, formando un hermético baluarte defensivo.

Tras el quite del balón, lanzaban largos balones en forma diagonal para superar a los rivales adelantados, buscando particularmente a CHRISTIAN BOLAÑOS (Nº 2) en el flanco izquierdo, el delantero de mayor peligrosidad con sus vertiginosas gambetas por las filas contrarias.

ÁLVARO SABORÍO (Nº 12) constituyó igualmente una fuente de constante inquietud con su potente juego físico en el centro de la delantera. Numerosos ataques pasaban por el rutinero WÁLTER CENTENO (Nº 8). El juego del Deportivo se basó en una combinación de pases controlados y largos balones a las puntas.

En este punto, se vio claramente que uno de los dos hombres concentraba sus esfuerzos en retener y recuperar la pelota, mientras que el otro creaba el enlace para los atacantes. En el Saprissa, RANDALL AZOFEIFA (Nº 19) estaba a cargo de la defensa y la contención, y CENTENO (Nº 8) del armado de juego. Todo apuntaba a la creación de un sólido bloque defensivo.

El conjunto centroamericano derrotó al Sydney FC en los cuartos de final, al desplegar buena técnica individual, pases seguros, excelente visión de juego frente a un rival impetuoso y disciplinado, (…) hábiles combinaciones y retención del balón, (…) mucho espíritu de combate y un gol de película a través de BOLAÑOS. Al hallarse bajo presión, los costarricenses pudieron reducir el ritmo mediante constantes pases; en la fase final, podrían haber elevado el tanteador si hubiesen aprovechado las posibilidades de contragolpe que se presentaron.

El Informe Técnico del Mundial de Clubes de la FIFA "Japón 2005" comprende 68 páginas y se editó hace casi 11 años en Zúrich, Suiza.
El Informe Técnico del Mundial de Clubes de la FIFA “Japón 2005” comprende 68 páginas y se editó hace casi 11 años en Zúrich, Suiza.

En cambio, frente a los campeones de la Liga de Campeones de la UEFA, no encontraron su juego habitual. Gracias a un juego ofensivo, el Liverpool FC arrancó vertiginosamente y con una entrega total para marcar un gol tempranero que demostró sus intenciones de ganar el encuentro. Intercambios seguros de balón entre las posiciones, un juego veloz en las puntas y ataques eficientes y arrolladores por las bandas creó suficientes espacios para atacar y pusieron en apuros al Saprissa (…), que se encontraba a menudo muy distante de sus adversarios. 

Cuando el Deportivo Saprissa se hallaba bajo presión contraria, mantenían la calma y la visión, intentando hacer lento el juego y destruyendo el ímpetu del once adversario mediante hábil retención del balón. No obstante, no halló su juego frente a un Liverpool dinámico y de amplios cambios de frente (…). La aceleración del ritmo de juego, que resulta habitual en la primera liga inglesa, sembró el desconcierto entre los centroamericanos y abrió nuevos huecos en la defensa.

Una media cancha demasiado abierta y discordancias en la defensa costarricense fueron, en definitiva, el factor determinante para la clara derrota por 3 a 0 contra el conjunto inglés. El partido estuvo definitivamente decidido con las anotaciones de PETER CROUCH (Nº 15) y STEVEN GERRARD (Nº 8) –autor quizás del más hermoso gol del torneo ante Saprissa–. Liverpool cambió a tres jugadores y el Saprissa tuvo algunos momentos muy prometedores en los compases finales del encuentro, aunque no logró modificar el tanteador.

Pese a todo, fue un enorme mérito lograr el tercer puesto final en la combatida victoria por 3 a 2 contra el Al Ittihad. Saprissa encaró este encuentro con un sistema de juego modificado y cuatro nuevos integrantes en la alineación inicial.

No obstante, el Al Ittihad fue el que dictó inicialmente el juego, mientras que los costarricenses buscaban oportunidades de contragolpe, produciendo una de ellas la sorprendente ventaja de 1-0 por intermedio de SABORÍO en el minuto 13.

El conjunto árabe siguió dominando el encuentro y se adelantó en el marcador con los goles de MOHAMMED KALLON (Nº 3) en el minuto 28 y un tiro de penal de JOSEPH-DESIRÉ JOB (Nº 10) en el 53′. Pecando de afán de superioridad, los sauditas comenzaron a cometer errores, al ofrecer situaciones favorables de gol al rival.

En esta última aparición, el Saprissa cambió el 4-4-2 de los dos primeros encuentros por el 3-5-2 en el cotejo por el tercer puesto, con un líbero y dos marcadores individuales. (…) En los últimos cinco minutos de juego, dio vuelta al marcador con un tiro de penal de SABORÍO a los 85 minutos y un extraordinario tiro libre de RONALD GÓMEZ (Nº 11) a un minuto del silbato final, asegurándose así la medalla de bronce.

Christian Bolaños con 21 años ganó el trofeo más significativo de su carrera deportiva, como el tercer mejor jugador del Mundial de Clubes de la FIFA "Japón 2005". Esa vez, el volante ofensivo marcó un tanto y dio una asistencia de gol (foto Archivo de José Antonio Pastor).
Christian Bolaños con 21 años ganó el trofeo más significativo de su carrera deportiva, como el tercer mejor jugador del Mundial de Clubes de la FIFA “Japón 2005”. Esa vez, el volante ofensivo marcó un tanto y dio una asistencia de gol (foto Archivo de José Antonio Pastor).

*MEJORES JUGADORES DEL SAPRISSA

-CHISTIAN BOLAÑOS (21 años en el 2005): “Posee técnica excelente, siendo más eficiente por la banda izquierda, con peligrosos regates y diagonales en profundidad. El delantero de mayor peligrosidad con sus vertiginosas gambetas por las filas contrarias” (Grupo de Estudio Técnico de la FIFA).

-ÁLVARO SABORÍO (23 años en el 2005): “Delantero atlético en punta, con gran rendimiento. Una fuente de constante inquietud con su potente juego físico en el centro de la delantera. Muy peligroso frente al arco. Un solista capaz de definir un partido” (Grupo de Estudio Técnico de la FIFA).

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*CIFRAS DEL SAPRISSA EN “JAPÓN 2005”

Promedio de edad: 27 años, dos meses.

Promedio de estatura: 1,77 metros/centímetros.

Peso promedio: 72,7 kilos.

Goleadores del equipo morado: Álvaro Saborío, con dos tantos (no de penal); Christian Bolaños, con un gol; y Ronald La Bala Gómez, con una diana.

Futbolistas extranjeros en el plantel: Ninguno.

Tarjetas amarillas: Siete; Ronald González, Ronald Gómez, Walter Centeno y José Francisco Porras ante el Sydney FC; Randall Azofeifa frente al Liverpool FC; Ronald González y Gabriel Badilla contra el Al Ittihad.

Tarjetas rojas indirectas: Ninguna.

Tarjetas rojas directas: Ninguna.

Con más minutos jugados en el Mundial: José Francisco Porras, Christian Bolaños y Gabriel Badilla, con 270 cada uno.

Con menos minutos jugados: Pablo Brenes, Andrés Núñez, Saúl Phillips, Fausto González, José Pablo Fonseca y Keylor Navas no actuaron ningún minuto.

Con menos peso en la Copa: Allan Alemán, con 60 kilos, junto Wael Reyad (Al Ahly) y Abdoh Hakam (Al Ittihad).

El más pequeño de la Copa: Allan Alemán, con 1,64 metros/centímetros.

El de menor edad del club: Keylor Navas, con 18 años (nació el 15 de diciembre de 1986).

El de más edad del club: Rónald González, con 35 años y cuatro meses (nació el 8 de agosto de 1970).

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Delegación del Saprissa

PORTEROS:
1-José Francisco Porras, capitán (35 años).
18-Fausto González (27 años).
21-Keylor Navas (18 años).

DEFENSORES:
3-Víctor Cordero (32 años).
4-Rónald González (35 años).
5-Jervis Drummond (29 años).
6-Reynaldo Parks (30 años).
16-Gabriel Badilla (21 años).
13-Juan Bautista Esquivel (25 años).
23-Try Bennett (30 años).
14-Andrés Núñez (29 años).
22-José Pablo Fonseca (32 años).

MEDIOCAMPISTAS:
17-José Luis Puppy López (24 años).
19-Rándall Azofeifa (20 años).
2-Cristian Bolaños (21 años).
8-Wálter Paté Centeno (31 años).
9-Pablo Brenes (23 años).
10-Alonso Solís (27 años).
15-Saúl Phillips (21 años).

DELANTEROS:
7-Allan Alemán (22 años).
11-Rónald La Bala Gómez (30 años).
12-Álvaro Saborío (23 años).
20-Gerald Drummond (29 años).

Cuerpo técnico: Hernán Medford (director técnico), Óscar Machillo Ramírez (asistente técnico), Marcelo Tulbovitz (preparador físico), Róger Mora (entrenador de porteros), Willy Gálvez (médico), Juan Rodríguez (masajista) y Mario Calderón (utilero).

Dirigentes y funcionarios: Jorge Alarcón, Jeaustin Campos, Mario Jiménez, Rodolfo Dent, Víctor Badilla y Mariana Soto.

IMÁGENES MORADAS EN JAPÓN

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RESUMEN DEL MUNDIAL DE CLUBES “JAPÓN 2005”

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*CUARTOS DE FINAL:
11 de diciembre del 2005: Al Ittihad 1-Al Ahly 0, en Tokio, Japón.
12 de diciembre del 2005: Sydney FC 0-Deportivo Saprissa 1, en Toyota, Japón.
Nota: El Liverpool FC y el Sao Paulo FC avanzaron directamente a las semifinales.

*SEMIFINAL:
14 de diciembre del 2005: Al Ittihad 2-Sao Paulo FC 3, en Tokio, Japón.
15 de diciembre del 2005: Deportivo Saprissa 0-Liverpool FC 3, en Yokohama, Japón.

*QUINTO PUESTO:
16 de diciembre del 2005: Al Ahly 1-Sydney FC 2, en Tokio, Japón.

*TERCER PUESTO:
18 de diciembre del 2005: Al Ittihad 2–Deportivo Saprissa 3, en Yokohama, Japón.

*FINAL:
18 de diciembre del 2005: Liverpool FC 0-Sao Paulo FC 1, en Yokohama, Japón.

El guardameta brasileño Rogerio Ceni, capitán del Sao Paulo FC, alzó el trofeo de campeón del Mundial de Clubes "Japón 2005", el 18 de diciembre de ese año, al vencer 1-0 al Liverpool inglés en la final disputada en Yokohama, Japón (foto FIFA.com).
El guardameta brasileño Rogerio Ceni, capitán del Sao Paulo FC, alzó el trofeo de campeón del Mundial de Clubes “Japón 2005”, el 18 de diciembre de ese año, al vencer 1-0 al Liverpool inglés en la final disputada en Yokohama, Japón (foto FIFA.com).

*POSICIONES FINALES:
1-Sao Paulo FC (Brasil), campeón de la Copa Libertadores de América.
2-Liverpool FC (Inglaterra), monarca de la Liga de Campeones de Europa.
3-Deportivo Saprissa (Costa Rica), campeón de la Concacaf.
4-Al Ittihad (Arabia Saudita), campeón de Asia.
5-Sydney FC (Australia), monarca de Oceanía.
6-Al Ahly (Egipto), campeón de África.

*PREMIO “FAIR PLAY” (Juego Limpio):
1-Liverpool FC.
2-Sao Paulo FC.
3-Deportivo Saprissa.

*MEJORES JUGADORES:
1-Rogerio Ceni (sao Paulo FC).
2-Steven Gerrard (Liverpool FC).
3-Christian Bolaños (Deportivo Saprissa).

*ESTADÍSTICAS:
-Partidos disputados: 7.
-Goles anotados: 19.
-Promedio de goles por juego: 2,71.

*GOLEADORES:
-Con 2 goles: Álvaro Saborío (Saprissa), Amoroso (Sao Paulo), Peter Crouch (Liverpool FC) y Mohammed Noor (Al Ittihad).
-Con 1 gol: Christian Bolaños y Ronald La Bala Gómez (Saprissa); Mineiro y Rogerio Ceni (Sao Paulo FC); Hamad Al Montashari, Joseph-Desiré Job y Mohammed Kallon (Al Ittihad); David Carney y Dwight Yorke (Sydney FC); Steven Gerrard (Liverpool FC) y Emad Motab (Al Ahly).

*ASISTENCIAS DE GOL:
-Con dos pases gol: John Arne Riise (Liverpool FC).
-Con un pase gol: Randall Azofeifa, Christian Bolaños, Ronald Gómez y Álvaro Saborío (Saprissa); Ahmed Dukhi Al Dosari y Mohammed Haidar (Al Ittihad), Aloisio y Cicinho (Sao Paulo FC), Steve Corica y Sasho Petrovski (Sydney FC), Hossam Ashour (Al Ahly) y Djibril Cissé (Liverpool FC).

*FUENTES CONSULTADAS: “El Libro Morado: 75 años de Historia del Deportivo Saprissa; 1935-2010”, del periodista e historiador José Antonio Pastor Pacheco. Informe Técnico de la FIFA del Mundial de Clubes “Japón 2005”. Además, los sitios web de La Nación, FIFA, Concacaf y el  Deportivo Saprissa, las agencias AFP, AP y Getty Images, Deportivas Columbia (Radio Columbia), Fox Sports, Cabletica TD+ y Xelajú TV. Colaboró en esta información el periodista Rodrigo Calvo (sitio ‘Cronica.cr’).

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