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El anhelo de Shirley Cruz (Nº 10) de jugar su primer Mundial Femenino de la FIFA se le cumplió hace un año, en junio del 2015, al debutar contra España. Aquí recibe falta en el mediocampo por parte de la ibérica Marta Torrejón (en el suelo). Al fondo, la española Vicky Losada (Nº 14) y las ticas Wendy Acosta y Katherine Alvarado (foto AFP).

Hace un año, por estas fechas, cumplí mi mayor sueño futbolístico: Jugar un Mundial mayor femenino de la FIFA con la Selección de Costa Rica, en la edición de “Canadá 2015”.

El camino hacia la cita mundialista no fue fácil. El Premundial de la Concacaf no se realizó en Estados Unidos en fechas del calendario de la FIFA y mi club, el Paris Saint-Germain (PSG), no me había dado el permiso, pero tomé la decisión de irme al torneo regional, arriesgando que me despidieran o me aplicaran una sanción económica que me dejara sin jugar a nivel de clubes.

A mí lo único que me importaba, en ese momento, era luchar por esa clasificación a la Copa del Mundo que tanto había soñado. Como capitana de la Sele sentía que, por una cuestión de edad y lo lastimado de mi rodilla derecha, era mi última oportunidad. ¡Y lo logramos, junto a mis compañeras de la Tricolor!

Shirley Cruz durante la recuperación de la cirugía de su rodilla derecha, en las instalaciones deportivas del Paris Saint-Germain, en la capital francesa. La volante tica recibió todo el respaldo de los médicos y fisioterapeutas del club parisino (foto Facebook de Shirley Cruz).
Shirley Cruz durante la recuperación de la cirugía de su rodilla derecha, en las instalaciones deportivas del Paris Saint-Germain, en la capital francesa. La volante tica recibió todo el respaldo de los médicos y fisioterapeutas del club parisino (foto Facebook de Shirley Cruz).

Meses antes del Mundial de Canadá, una nueva lesión en la rodilla derecha me obligó a operarme en Francia. En aquel momento, el pronóstico y el tiempo de recuperación decían que me iba a perder la Copa Mundial… ¡Para qué me dijeron eso!!

El PSG me puso los mejores médicos y fisioterapeutas para ayudarme en mi recuperación. Pase horas de sufrimiento y frustración, incluso llegué a llorar en una máquina haciendo pesas.

Recuerdo que, mientras realizaba aquellas largas y tediosas sesiones, llamaba por Skype a la fisioterapeuta de la Sele, Ana Zaray Miranda, para que me pusiera ejercicios extras que pudiera realizar en mi apartamento en París.

Antes de debutar contra España en el Mundial Femenino, la capitana de Costa Rica, Shirley Cruz, le confesó a la portera Dinnia Díaz que tenía muchos nervios y ansias, a pesar de su experiencia internacional. Un diálogo en el túnel de acceso a la gramilla del Estadio Olímpico de Montreal, Canadá, el 9 de junio del 2015 (foto Getty Images).
Antes de debutar contra España en el Mundial Femenino, la capitana de Costa Rica, Shirley Cruz, le confesó a la portera Dinnia Díaz que tenía muchos nervios y ansias, a pesar de su experiencia internacional. Un diálogo en el túnel de acceso a la gramilla del Estadio Olímpico de Montreal, Canadá, el 9 de junio del 2015 (foto Getty Images).

De esta forma, con mucho esfuerzo, ilusión y sacrificio, pude adelantar mi recuperación en un plazo de tres semanas.

Los médicos del PSG estaban sorprendidos por la forma rápida en que me recuperé, pero, la verdad, a mí nada me iba a impedir cumplir el sueño de jugar una Copa del Mundo.

Finalmente, en estas mismas fechas de junio, hace 365 días, pude salir al terreno de juego y estar en el centro del campo en el estadio Olímpico de Montreal, Canadá, para disputar el juego de debut contra España, en el primer Campeonato Mundial mayor para el fútbol femenino de Costa Rica. ¡Un hecho histórico!

A Shirley Cruz le embargaba una gran emoción y le temblaban las piernas, al cantar el Himno Nacional de Costa Rica, en el juego inaugural del Mundial Femenino de Canadá, el 9 de junio del 2015 en Monteal (foto de la transmisión televisiva de 'Euro Sport2').
A Shirley Cruz le embargaba una gran emoción y le temblaban las piernas, al cantar el Himno Nacional de Costa Rica, en el juego inaugural del Mundial Femenino de Canadá, el 9 de junio del 2015 en Monteal (foto de la transmisión televisiva de ‘Euro Sport2’).

No puedo olvidar que me temblaban las piernas al escuchar el Himno Nacional de Costa Rica y también recuerdo que mi compañera, la portera Dinnia Díaz, me preguntó: “¿Cómo se siente?”

Yo era la seleccionada de más experiencia y mis compañeras esperaban ansiosas mi respuesta. Yo les dije: “Estoy cag$#% de miedo”. Y me reí…

Al final del encuentro empatamos 1-1 ante España, que se había clasificado como la mejor selección de su grupo eliminatorio de Europa. Ocupamos el puesto 18º entre 24 países en una cita mundialista que fue ganada por Estados Unidos (doblegó 5-2 a Japón en la final, en Vancouver). Un año después, yo nada más les puedo decir con orgullo: ¡Jugué un Mundial de la FIFA!

Shirley Cruz, capitana de Costa Rica, se despide de los aficionados luego del empate 2-2 con Corea del Sur, el 13 de junio del 2015 en el choque por el grupo E del Mundial Femenino, en el Estadio Olímpico de Montreal, Canadá (foto Facebook de Shirley Cruz).
Shirley Cruz, capitana de Costa Rica, se despide de los aficionados luego del empate 2-2 con Corea del Sur, el 13 de junio del 2015 en el choque por el grupo E del Mundial Femenino, en el Estadio Olímpico de Montreal, Canadá (foto Facebook de Shirley Cruz).

*RESUMEN: COSTA RICA EN EL MUNDIAL FEMENINO ‘Canadá 2015’

POSICIÓN FINAL: 18ª ENTRE 24 SELECCIONES

9-JUNIO-2015: ESPAÑA 1 – COSTA RICA 1 (MONTREAL)

La indumentaria de la capitana tricolor, Shirley Cruz, y el banderín de Costa Rica para el duelo de estreno contra España en el Mundial Femenino de la FIFA, en el estadio Olímpico de Montreal, Canadá, el 9 de junio del 2015 (foto Facebook de la Fedefútbol).
La indumentaria de la capitana tricolor, Shirley Cruz, y el banderín de Costa Rica para el duelo de estreno contra España en el Mundial Femenino de la FIFA, en el estadio Olímpico de Montreal, Canadá, el 9 de junio del 2015 (foto Facebook de la Fedefútbol).
La alineación titular de Costa Rica para su juego de debut contra España, el 9 de junio del 2015, en el Estadio Olímpico de Montreal, Canadá. Arriba: Carol Sánchez, Carolina Venegas, Raquel Rodríguez, Katherine Alvarado, Wendy Acosta y Dinnia Díaz. Abajo: Diana Sáenz, Shirley Cruz, Melissa Herrera, Lixy Rodríguez y María Fernanda Barrantes (foto AFP).
La alineación titular de Costa Rica para su juego de debut contra España, el 9 de junio del 2015, en el Estadio Olímpico de Montreal, Canadá. Arriba: Carol Sánchez, Carolina Venegas, Raquel Rodríguez, Katherine Alvarado, Wendy Acosta y Dinnia Díaz. Abajo: Diana Sáenz, Shirley Cruz, Melissa Herrera, Lixy Rodríguez y María Fernanda Barrantes (foto AFP).
Enfrentamiento entre las capitanas de Costa Rica, Shirley Cruz (Nº 10), y España, Verónica Boquete, en el estreno mundialista en Montreal, Canadá. Ambas habían tenido un mes antes un duelo en la final de la Liga de Campeones de Europa, que ganó 2-1 el Francfort alemán al PSG de Cruz en Berlín. En el Mundial, sus países igualaron 1-1 por el grupo E (foto AFP).
Enfrentamiento entre las capitanas de Costa Rica, Shirley Cruz (Nº 10), y España, Verónica Boquete, en el estreno mundialista en Montreal, Canadá. Ambas habían tenido un mes antes un duelo en la final de la Liga de Campeones de Europa, que ganó 2-1 el Francfort alemán al PSG de Cruz en Berlín. En el Mundial, sus países igualaron 1-1 por el grupo E (foto AFP).
Las capitanas Shirley Cruz, de Costa Rica, y Verónica Boquete, de España, intercambian camisetas y se abrazan, tras el cerrado empate 1-1 en el debut de ambos países hace un año en el Mundial Femenino de la FIFA, en Montreal, Canadá. Las tics finalizaron en el puesto 18º y las españolas en el 20º (foto Eidan Rubio, de la Real Federación Española de Fútbol).
Las capitanas Shirley Cruz, de Costa Rica, y Verónica Boquete, de España, intercambian camisetas y se abrazan, tras el cerrado empate 1-1 en el debut de ambos países hace un año en el Mundial Femenino de la FIFA, en Montreal, Canadá. Las tics finalizaron en el puesto 18º y las españolas en el 20º (foto Eidan Rubio, de la Real Federación Española de Fútbol).

13-JUNIO-2015: COREA DEL SUR 2 – COSTA RICA 2 (MONTREAL)

El equipo de Costa Rica que empató 2-2 ante Corea del Sur, el 13 de junio del 2015 en Montreal, Canadá. Arriba: Carol Sánchez, Katherine Alvarado, Raquel Rodríguez, Wendy Acosta, María Fernanda Barrantes y Dinnia Díaz. Abajo: Shirley Cruz, Melissa Herrera, Cristín Granados, Diana Sáenz y Lixy Rodríguez (foto AFP).
El equipo de Costa Rica que empató 2-2 ante Corea del Sur, el 13 de junio del 2015 en Montreal, Canadá. Arriba: Carol Sánchez, Katherine Alvarado, Raquel Rodríguez, Wendy Acosta, María Fernanda Barrantes y Dinnia Díaz. Abajo: Shirley Cruz, Melissa Herrera, Cristín Granados, Diana Sáenz y Lixy Rodríguez (foto AFP).
Las capitanas de Costa Rica, Shirley Cruz, y de Corea del Sur, Soh-Yun Cho, con el trío arbitral encabezado por la italiana Carina Vitulano. Las ticas concluyeron el Mundial en el lugar 18º y las asiáticas en el 14º (foto Getty Images).
Las capitanas de Costa Rica, Shirley Cruz, y de Corea del Sur, Soh-Yun Cho, con el trío arbitral encabezado por la italiana Carina Vitulano. Las ticas concluyeron el Mundial en el lugar 18º y las asiáticas en el 14º (foto Getty Images).
Shirley Cruz, capitana de Costa Rica, conduce el balón ante las norcoreanas So-Yun Ji (Nº 10) y Hah-Nul Kwon, en la primera parte del duelo por el grupo E del Mundial Femenino, en Montreal, Canadá (foto AFP).
Shirley Cruz, capitana de Costa Rica, conduce el balón ante las norcoreanas So-Yun Ji (Nº 10) y Hah-Nul Kwon, en la primera parte del duelo por el grupo E del Mundial Femenino, en Montreal, Canadá (foto AFP).
La experimentada volante de la 'Tricolor', Shirley Cruz, cumplió labores defensivas en el Mundial Femenino. Aquí se barre con energía ante Hyee-Ri Kim frente a sus compañeras en el banco de suplentes, Noelia Bermúdez, María Paula Coto, Fabiola Sánchez y Karla Villalobos (foto AFP).
La experimentada volante de la ‘Tricolor’, Shirley Cruz, cumplió labores defensivas en el Mundial Femenino. Aquí se barre con energía ante Hyee-Ri Kim frente a sus compañeras en el banco de suplentes, Noelia Bermúdez, María Paula Coto, Fabiola Sánchez y Karla Villalobos (foto AFP).

17-JUNIO-2015: COSTA RICA 0 – BRASIL 1 (MONCTON)

La alineación estelar de Costa Rica para su juego de despedida contra Brasil, que perdió 0-1 en los últimos siete minutos del juego por el grupo D del Mundial Femenino, el 17 de junio del 2015 en Moncton, Canadá. Arriba: Carol Sánchez, Wendy Acosta, Raquel Rodríguez, Katherine Alvarado, María Fernanda Barrantes y Dinnia Díaz. Abajo: Shirley Cruz, Diana Sáenz, Melissa Herrera, Cristín Granados y Lixy Rodríguez (foto FIFA.com).
La alineación estelar de Costa Rica para su juego de despedida contra Brasil, que perdió 0-1 en los últimos siete minutos del juego por el grupo D del Mundial Femenino, el 17 de junio del 2015 en Moncton, Canadá. Arriba: Carol Sánchez, Wendy Acosta, Raquel Rodríguez, Katherine Alvarado, María Fernanda Barrantes y Dinnia Díaz. Abajo: Shirley Cruz, Diana Sáenz, Melissa Herrera, Cristín Granados y Lixy Rodríguez (foto FIFA.com).
Saludo de las capitanas de Costa Rica, Shirley Cruz, y de Brasil, Maurine, con el trío arbitral, liderado por la central Thalia Mitsi, de Grecia (foto Getty Images).
Saludo de las capitanas de Costa Rica, Shirley Cruz, y de Brasil, Maurine, con el trío arbitral, liderado por la central Thalia Mitsi, de Grecia (foto Getty Images).
Shirley Cruz, capitana de Costa Rica, sale a topar el despeje de la zaguera brasileña Mónica, en el cierre del grupo E del Mundial Femenino de la FIFA, el 17 de junio del 2015, en Moncton, Canadá (foto AFP).
Shirley Cruz, capitana de Costa Rica, sale a topar el despeje de la zaguera brasileña Mónica, en el cierre del grupo E del Mundial Femenino de la FIFA, el 17 de junio del 2015, en Moncton, Canadá (foto AFP).
Shirley Cruz en una acción defensiva en el área de Costa Rica ante el ataque constante de las brasileñas, en los minutos finales del juego de despedida de la 'Tricolor' en el Mundial canadiense, el 17 de junio en Moncton. Costa Rica cayó 0-1 y finalizó en la casilla 18ª, mientras que Brasil fue novena entre 24 países (foto AFP).
Shirley Cruz en una acción defensiva en el área de Costa Rica ante el ataque constante de las brasileñas, en los minutos finales del juego de despedida de la ‘Tricolor’ en el Mundial canadiense, el 17 de junio en Moncton. Costa Rica cayó 0-1 y finalizó en la casilla 18ª, mientras que Brasil fue novena entre 24 países (foto AFP).
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Mediocampista estelar del Paris-Saint Germain (PSG) de Francia es la principal referente del fútbol femenino costarricense, ubicada como la más exitosa legionaria de nuestra historia, con 10 títulos ganados en Europa, con dos Champions League de la UEFA (2011 y 2012), seis de la Liga 1 de Primera División y dos de la Copa francesa, con el Olympique de Lyon, Francia. Desde niña, rodeada por siete hermanos amantes del fútbol, la josefina empezó a jugar a los ocho años en la escuela de Rincón Grande de Pavas. A los 12, la joven ya debutaba en la Primera División femenina con el Saprissa. Dos años después, se estrenó en los Juegos Deportivos Nacionales de San Carlos 1999. Aquí jugó con San José, Goicoechea, Desamparados, UCEM-Alajuela y Saprissa (dos veces). Posee tres preseas de oro en los Juegos Nacionales con San José y Alajuela, así como tres títulos de la Primera División y uno de goleo. Desde el 2001 pertenece a la Selección Femenina, primero en la categoría Sub-19 y luego en la Mayor. Medallista de oro de los Juegos Centroamericanos "San José 2013" y de bronce en los Juegos Centroamericanos y del Caribe "Veracruz 2014", guió a la Tricolor al subcampeonato de la Concacaf y al primer Mundial de la FIFA "Canadá 2015".

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