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Hernán Medford hace 30 años, pocos después de asistir con la Selección de Costa Rica al primer Mundial Infantil de la FIFA, en China 1985. Aquella, vez le tocó anotar el primer gol de Costa Rica en aquella cita mundialista (foto archivo de Rodrigo Calvo).

Hace 30 años me tocó vivir algo histórico para el fútbol de Costa Rica.

Junto a un grupo de jugadores y de un entrenador que marcó mucho mi vida profesional, el profesor Manuel Antonio Ibo Arias, asistimos al primer Mundial Sub-17 que organizó la FIFA y que se realizó en China 1985.

La situación fue un poco difícil, pues había que prepararse muy bien.

Y es que íbamos a un Mundial de fútbol y todos sabemos que ese es otro nivel.

Pero también teníamos nuestras responsabilidades, pues estaban los estudios, toda una prioridad, tanto para mí como para mis padres.

Con mucho esfuerzo, logre hacer las cosas muy bien en este último ámbito, mas lamentablemente en lo deportivo nos fue mal, dado que perdimos los tres partidos: 4-1 con Arabia Saudita, 2-0 con Italia y 3-0 con Nigeria, este último, luego se proclamó campeón del torneo.

No obstante, fue una muy bonita experiencia para todos nosotros y, en mi caso particular, por haber anotado el primer gol de un tico en un Mundial menor y el único que se consiguió en aquel certamen. Fue al minuto 12 del partido del debut, contra Arabia Saudita, el 31 de julio de 1985.

En ese Mundial tuvimos la gran oportunidad de conocer una cultura muy diferente a la nuestra como era la China comunista de aquel tiempo.

Hoy veo que nuestras selecciones menores han mejorado muchísimo en los Mundiales que han asistido después de ese que participamos y el más vivo ejemplo es el de Chile 2015.

Los muchachos de Marcelo Hugo Herrera hicieron un excelente papel y llegaron a los cuartos de final. Hicieron historia y ojalá que también se la crean para futuros compromisos.

Los felicito por lo que han hecho, pues de verdad que es muy bueno.

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El josefino Hernán Evaristo Medford Bryan, hoy director técnico de profesión, está instalado en el repertorio de los mejores futbolistas de la historia del fútbol costarricense. Empezó en este deporte en 1980, con 12 años, y se retiró en el 2003, tras jugar para Barrio México (1980- 1985), en ligas menores y la Segunda División; Sagrada Familia (1986); y Deportivo Saprissa (1987-1990, 1993-1994 y 2002-2003), en Costa Rica; Dinamo Zagreb (1990), en Yugoslavia; Rapid de Viena (1991), en Austria; Rayo Vallecano (1991-1992), en España; Foggia (1992-1993), en Italia; Pachuca, (1994-1997), León de Guanajuato, México (1997-2000), y Necaxa (2000-2002), en México. Como jugador del Saprissa ganó tres títulos nacionales (1988, 1989 y 1994) y uno de la Concacaf (1993), además de que monarca de la Liga de Ascenso de España en 1992 con el Rayo Vallecano y de la Primera A de México en 1995-1996 para ascender a la liga profesional con Pachuca, que retiró de por vida su camiseta número 17. También se convirtió en Zagreb en el primer centroamericano en disputar la Copa de la UEFA (hoy ‘Europa League’), junto a Ronald González. En su carrera marcó más de 136 goles en clubes profesionales de seis países y fue elegido el jugador tico más destacado en la década de 1990-1999. Como seleccionado jugó en el Mundial Infantil Sub-16 de China 1985 (anotó ocho goles en el proceso; uno fue a Arabia Saudí en el Mundial), las Copas América de Bolivia 1997 y Colombia 2001, los Mundiales mayores de Italia 1990 (hizo un gol a Suecia) y Corea del Sur y Japón 2002; sumó 18 goles en 89 juegos de clase A. También marcó el famoso del ‘Aztecazo’ a México en el Premundial del 2002, al quitarle al ‘Tri’ un invicto eliminatorio en el Estadio Azteca. Actuó con selecciones de estrellas mundiales, durante las despedidas del arquero inglés Peter Shilton, (1990) y del volante brasileño Dirceu Guimaraes (1991).Como director técnico, dirigió al Saprissa (2003-2006), la Selección de Costa Rica (2006-2008), el León de México (2009), Xelajú Mario Camposeco de Guatemala (2011 -2013 y desde el 2015), el, Real España de Honduras (2013 -20114 y 2015) y la Selección de Honduras (2014). Entre sus logros en el banquillo figuran con Saprissa dos títulos nacionales (2004 y 2006), uno de la Concacaf (2005) y un tercer lugar en el Mundial de Clubes de la FIFA (2005); uno con Xelajú en Guatemala (2012) y otro con Real España en Honduras (Apertura 2013); una vez ganó el grupo 8 de la Liga de Campeones de la Concacaf ante Chivas de Guadalajara (México) y el W Connection (Trinidad y Tobago). Con la Selección ganó la Copa Uncaf en El Salvador (2007) y superó la primera ronda eliminatoria al Mundial de Sudáfrica (2010). Fue elegido una vez entrenador mundial Nº 18, tercero de América y primero de la Concacaf. Dos veces fue nombrado el técnico del año en Costa Rica y una vez en Guatemala; único entrenador de Centroamérica en lograr tres campeonatos en distinto países.

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