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El capitán de Costa Rica, Róger Flores (izquierda), intenta frenar sin éxito del volante brasileño Alemao. Pero el puntazo de derecha fue desviado por el arquero tico Luis Gabelo Conejo (fuera de foco), en acción del segundo tiempo. El juego finalizó 1-0 a favor de Brasil, en la segunda fecha de la etapa de grupos del Mundial de Italia 1990, el 16 de junio de ese año en Turín, Italia (Foto de Bob Thomas, de Getty Images/FIFA.com).

PREGUNTA:

Jorge Cunillera Canalías (Guadalupe de Goicoechea, San José).

Tras el sorteo del Mundial 2018, realizado el 1º de diciembre del 2017 en en el Palacio Municipal del Kremlin, en Moscú, Rusia, me gustaría conocer los duelos a nivel mayor de Costa Rica contra los tres rivales del grupo en Mundiales, Olimpiadas, Copa América y amistosos. ¿Y cómo llegaron a este Mundial durante el proceso eliminatorio?

Artículo aparecido en la sección “Buzón de Rodrigo” sobre los antecedentes históricos de los futuros rivales de Costa Rica en el Mundial de Rusia 2018, así como los detalles de cómo estos oponentes se clasificaron a la cita mundialista. Se publicó este sábado 2 de diciembre del 2017 en Deportes del “Diario Extra”, gracias al patrocinio del Grupo ICE (http://www.diarioextra.com/Noticia/detalle/348198/buzon-de-rodrigo).

Las selecciones nacionales de Costa Rica (izquierda) y Brasil, previo al duelo que cerró el grupo C de la Copa Mundial “Corea del Sur-Japón 2002”. Esa vez, el 13 de junio de ese año, los suramericanos golearon 5-2 en Suwón, Corea del Sur (foto Fedefútbol).

RESPUESTA:

Basado en los antecedentes históricos, la Selección de Costa Rica cayó en un grupo complicado para el Mundial de Rusia 2018 y necesitará dar una sorpresa parecida a la de Brasil 2014, para sobrevivir a la primera ronda y avanzar a los octavos de final.

Sin embargo, el potencial de Brasil, Suiza y Serbia, en el grupo E, convierte como favoritos a sus adversarios para avanzar a la segunda fase, donde podrían cruzarse con Alemania, México, Suecia o Corea del Sur, miembros del bloque F. Los brasileños son segundos en el ranquin de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA), los helvéticos son octavos, los ticos ocupan el lugar 26 del planeta-fútbol y los serbios el 37.

La Sele se medirá el viernes 22 de junio (6 a. m., hora tica) en San Petersburgo, Rusia, al pentacampeón Brasil, con sus títulos alcanzados en Suecia 1958, Chile 1962, México 1970, Estados Unidos 1994 y Corea del Sur-Japón 2002. Además, nunca faltó a la cita mundialista desde 1930, con 21 presencias en fases finales, incluida la del 2018, y fue el primer país –luego del anfitrión Rusia– que se clasificó a la próxima cita.

Los registros oficiales de la FIFA indican que los suizos intervinieron en 10 fases finales y 19 eliminatorias, mientras que a los serbios el organismo rector del balómpié universal le asigna los datos acumulados por la antigua Yugoslavia, por lo que aparece con 11 fases finales y otros 19 Premundiales.

El conjunto auriverde, del técnico Tite y del astro del París Saint-Germain (PSG), Neymar Jr., consiguió el boleto con mucha anticipación y en forma sobrada, en marzo anterior, cuando todavía restaban cuatro jornadas para el final de la eliminatoria sudamericana. Tras vencer 2-0 a Ecuador en la fecha número 15, el 31 de agosto, se aseguró el primer lugar –al final alcanzó 41 puntos en 18 partidos, para un rendimiento del 76%–.

Esta será la tercera vez que la Tricolor se enfrente a Brasil en un Mundial mayor; los anteriores duelos se inclinaron a favor del Scracht du Oro, después de que venció por 1-0 en Italia 1990 –conquista de Müller, a los 33 minutos– y por 5-2 en Corea del Sur-Japón 2002. Este último juego fue considerado uno de los mejores de dicha Copa del Mundo, que se definió con dos dianas de Ronaldo (minutos 10 y 13), una de Edmilson (38′), Rivaldo (62′) y Junior (64′), para Brasil; descontaron Paulo César Wanchope (39′) y Ronald La Bala Gómez (56′), para Costa Rica.

Históricamente, según la FIFA, hubo 10 partidos entre ambos países desde 1956, con un balance favorable a los suramericanos con nueve  victorias y 32 goles anotados, mientras que Costa Rica le convirtió nueve tantos y posee un triunfo, que fue 3-0 en el II Panamericano de Fútbol, realizado aquí en 1960, con anotaciones de Guillermo Memo Valenciano (minuto 14), Édgar Quesada (27′) y Rigoberto Feo Rojas (76′).

En su quinta participación mundialista, Costa Rica se midió en forma frecuente a oponentes europeos, como fue ante Escocia (ganó 1-0), Suecia (2-1) y Checoslovaquia (cayó 1-4), en Italia 1990; luego a Turquía (1-1), en Corea-Japón 2002; Alemania (2-4) y Polonia (1-2), en Alemania 2006; Italia (1-0), Inglaterra (0-0), Grecia (1-1 y venció por 5-3 en penales) y Holanda (0-0 y perdió 3-5 en penales), en Brasil 2014.

Aunque expertos desde Moscú afirmaron que el grupo de Costa Rica es “de pronóstico reservado” ante los rivales europeos, luego de su buena participación en el Mundial anterior en Brasil, donde ocupó en forma invicta el octavo puesto entre 32 países; sin embargo, su eliminatoria no se cerró bien en los últimos encuentros y tampoco ganó sus dos primeros fogueos ante combinados del Viejo Continente, tras la paliza 0-5 sufrida con España en Málaga y el revés 0-1 ante Hungría en Budapest.

Costa Rica se enfrentará el miércoles 27 de junio (12 m.) en Nizhni Nóvgorod, Rusia, al equipo de Suiza, rival con el que ya jugó dos veces, en la última década. Cayó por 0-2 el 6 de setiembre del 2006 en el certamen amistoso “Cuatro Naciones”, celebrado en la ciudad helvética de Ginebra, con dianas de los suizos Marco Streller (12′) y Alexander Frei (40′); pero ganó 1-0 el 1º de junio del 2010, en un fogueo en Sion, Suiza, donde la anotación del triunfo la convirtió Winston Parks, a los 56 minutos.

Al combinado de Suiza se le cuestiona que se clasificó dentro de un grupo considerado “muy débil”, en que fue segundo detrás de Portugal por diferencia de goles (+16 por +28 de los lusos) y por encima de Hungría, Islas Faroe, Letonia y Andorra, con nueve victorias, una derrota, 23 goles anotados y siete recibidos, para alcanzar 27 unidades de 30 en disputa (desempeño del 90%); y superó en el repechaje europeo a Irlanda del Norte (1-0 y 0-0), con la ayuda de un penal inexistente convertido por Ricardo Rodríguez, lateral izquierdo que milita en el AC Milan italiano.

Por último, el debut del equipo costarricense será el domingo 17 de junio del 2018 (6 a. m.), en Samara, Rusia, en un choque clave para el éxito o el fracaso tico en el próximo Mundial, que será contra Serbia, un duro oponente balcánico de la antigua Yugoslavia que superó con solvencia su grupo europeo, para clasificarse por segunda vez desde que se convirtió en nación independiente en el 2006.

El seleccionado serbia consiguió 21 puntos de 30 posibles (70% de rendimiento) y anotó la mayor cantidad de goles (20) en su bloque, dejando atrás a Irlanda, Gales, Austria, Georgia y Moldavia. En 10 partidos disputados, los serbios ganaron seis encuentros, empataron tres y perdieron sólo uno.

Costa Rica no tiene antecedentes ante los serbios a nivel mayor. La FIFA solo registra un duelo que no es oficial ante la antigua Yugoslavia, con la que perdió 2-3 durante los Juegos Olímpicos de 1980 en Minsk, en la exUnión Soviética; allí, los goles ticos fueron convertidos por Jorge White (35’) y Omar Arroyo (89’), mientras los yugoslavos concretaron esa vez con los dos tantos de Zlatko Vujovic, a los 6′ y 54′, y el que hizo Boro Primorac a los 23′.

Años después, Serbia terminó desintegrándose tras una serie de guerras en los territorios balcánicos durante la década de 1990, acontecimientos que impulsaron a sus ciudadanos a que consiguieran independizarse tras su separación con Montenegro.

DUELOS ANTE RIVALES DEL MUNDIAL 2018

Este es el registro oficial de la FIFA de los partidos oficiales de categoría mayor realizados por la Selección de Costa Rica ante los adversarios que tendrá en el grupo E del Campeonato Mundial de Fútbol “Rusia 2018”, contra el pentacampeón mundial Brasil (ganó el título en 1958, 1962, 1970, 1994 y 2002), Suiza y Serbia (antigua Yugoslavia).

BRASIL: 10 PARTIDOS; 1 TRIUNFO, 9 DERROTAS

1956: Costa Rica 1-Brasil 7, por el II Campeonato Panamericano de Fútbol, el 13 de marzo de 1956 en México D. F., México.

1960: Costa Rica 3-Brasil 0, por el III Campeonato Panamericano de Fútbol, el 10 de marzo de 1960, en San José, Costa Rica.

1960: Costa Rica 0-Brasil 4, por el III Campeonato Panamericano de Fútbol, el 17 de marzo de 1960, en San José, Costa Rica.

1990: Costa Rica 0-Brasil 1, por el grupo C de la Copa del Mundo de “Italia 1990”, el 16 de junio de 1990, en Turín, Italia.

1992: Brasil 4-Costa Rica 2, amistoso internacional, el 23 de setiembre de 1992 en Paranavaí, Brasil.

1997: Costa Rica 0-Brasil 5, por el grupo C de la Copa América, el 13 de junio de 1997 en Santa Cruz de la Sierra, Bolivia.

2002: Costa Rica 2-Brasil 5, por el C de la Copa del Mundo de “Japón y Corea del Sur 2002”, el 13 de junio del 2002, en Suwón, Corea del Sur.

2004: Costa Rica 1-Brasil 4, por el grupo C de la Copa América, el 11 de julio del 2004 en Arequipa, Perú.

2011: Costa Rica 0-Brasil 1, amistoso internacional, el 7 de octubre del 2011 en San José, Costa Rica.

2015: Costa Rica 0-Brasil 1, amistoso internacional, el 5 de setiembre del 2015 en Harrison, Nueva Jersey, Estados Unidos.

Balance: Diez partidos de clase A; una victoria, nueve derrotas; nueve goles a favor y 32 en contra.

GALERÍA DE FOTOS: COSTA RICA 0-BRASIL 1 (MUNDIAL ITALIA 1990)

El conjunto de Costa Rica, debutante en los Mundiales mayores de la FIFA, antes del duelo contra Brasil, que perdió 0-1 el 16 de junio de 1990, en Turín, Italia. Arriba (de izquierda a derecha): Héctor Marchena, Ronald González, Róger ‘Policía’ Gómez, Luis Gabelo Conejo y Mauricio Montero. Abajo: Róger Flores, Claudio Jara, Óscar Ramírez, German Chavarría, José Carlos Chaves y Juan Cayasso (foto Luis Castillo, de la revista ‘Triunfo’).
El recio defensor Héctor Marchena no se arruga ante el astro brasileño Careca, con quien discute tras una falta del tico. El juez tunecino Naji Jouini y Dunga llegan a separarlos, en Turín, Italia (foto Luis Castillo, de la revista ‘Triunfo’).
El solitario gol de Brasil que venció 1-0 a Costa Rica, en la segunda fecha del grupo C, en el Mundial italiano. El tiro de Müller (fuera de foco) fue desviado por Mauricio Montero y supera a Luis Gabelo Conejo (foto revista “Guerin Sportivo”, de Italia).
Héctor Marchena (izquierda) se pone de acuerdo con el arquero Luis Gabelo Conejo (fuera de foco) y sus compañeros, Róger “Policía” Gómez (Nº 12), Juan Cayasso se acomodan, previo a un tiro libre de Brasil en el primer tiempo, el 16 de junio de 1990 en Turín, Italia (foto FIFA.com).
El guardameta de Costa Rica, Luis Gabelo Conejo, se luce con una espectacular atajada, luego del tiro libre chanfleado cobrado por el volante Valdo, de Brasil, en el primer tiempo del duelo del 16 de junio de 1990, en Turín, Italia (foto Juan Carlos Ulate, del diario “La Nación”).
Dunga era volante de contención de Brasil el 13 de junio de 1990, cuando se enfrentó a Costa Rica. Aquí al ser marcado por Mauricio Montero (Nº 20) y Héctor Marchena (en el suelo, en Turín, Italia (foto Luis Castillo, de revista ‘Triunfo’).
German Chavarría (izquierda), lateral derecho de Costa Rica, en acción contra el brasileñó Branco, el 16 de junio de 1990 en Turín, Italia (foto Luis Castillo, de revista “Triunfo”).
El portero de Costa Rica, Luis Gabelo Conejo, en una acción decisiva del juego contra Brasil en Italia 1990, cuando salió a frenar la acción ofensiva del goleador Careca, el 16 de junio de 1990 en Turín, Italia (foto Juan Carlos Ulate, del diario “La Nación”).
El arquero de la ‘Sele’, Luis Gabelo Conejo, se lanzó a los pies del artillero de Brasil, Careca, durante el Mundial de Italia 1990. Le sacó el balón e impidió el gol, pero le cometió esta falta. La rápida acción del tico no la dejó apreciar con claridad (foto FIFA.com).
El capitán de Brasil en Italia 1990, Ricardo Gomes, sirve el balón ante los costarricenses Ronald González (Nº 4) y Claudio Jara. Observa la jugada el contención brasileño Dunga. Brasil se impuso 1-0 a Costa Rica, el 16 de julio de 1990, en Turín, Italia (foto FIFA.com).

GALERÍA DE FOTOS: COSTA RICA 2-BRASIL 5 (MUNDIAL COREA DEL SUR-JAPÓN 2002)

Este fue el equipo titular de Costa Rica que fue eliminado por Brasil con resultado de goleada, 5-2, en el último choque del grupo C del Mundial 2002, en Suwón, Corea del Sur. De pie: Erick Lonis, Ronald Gómez, Mauricio Wright, Paulo César Wanchope, Mauricio Solís y Carlos Castro. De cuclillas: Walter Centeno, Harold Wallace, Gilberto Martínez, Luis Marín y Wílmer López (foto Fedefútbol).
El goleador de Brasil, Ronaldo, fue el verdugo de Costa Rica con dos tantos anotados en un lapso de tres minutos, a los 10′ y 13′ del primer tiempo. Aquí, justo, el delantero deja rezagado al contención tico Mauricio Solís, en el partido de cierre del grupo C, en el Mundial 2002 disputado el 13 de junio de ese año en el estadio Copa Mundial de Suwón, Corea del Sur (foto Amy Sancetta, de la agencia AP).
Brasil fue muy efectivo en sus ataques ante Costa Rica, porque de 13 remates a marco, de los cuales ocho fueron directo y cinco terminaron en gol. En la acción, los centrales ticos Luis Marín (izquierda) y Mauricio Wright vigilan a los brasileños Rivaldo, Lucio y Edilson (foto Fedefútbol).
El astro brasileño Ronaldo (izquierda) festeja su gol a Costa Rica, tras vulnerar por segunda vez la portería tica. El central Luis Marín lamenta la conquista del posterior ganador del pentacampeonato mundial, en el Mundial 2002 en Corea del Sur y Japón (foto FIFA.com).
Costa Rica fue eliminada por Brasil en el Mundial del 2002 en Japón y Corea del Sur, al perder 5-2 el 13 de junio del 2002 en la ciudad surcoreana de Suwón. Este fue el golazo logrado por Edmilson ante la marca de Mauricio Wright (foto FIFA.com).
Paulo César Wanchope marca el primero de los dos goles de Costa Rica a Brasil, posterior campeón en el Mundial del 2002, en Suwón, Corea del Sur; el zaguero brasileño Lúcio no puede evitarlo. Brasil goleó 5-2, en Suwón, Corea del Sur, en lata de grupos del Mundial del 2002. El otro gol tico fue anotado por Ronald Gómez, mientras que Ronaldo logró dos dianas, Edmilson, Rivaldo y Junior uno cada uno (foto agencia Reuters).
El atacante de Costa Rica, Ronald Gómez, se lleva el balón ante los brasileños Anderson Polga y Ricardinho, en el cierre del grupo C del Mundial 2002. Brasil goleó 5-2 a la ‘Tricolor’ en Suwón, Corea del Sur (foto Fedefútbol).
Duelo aéreo entre el ariete costarricense Paulo César Wanchope (Nº 9) y el central brasileño Lúcio, en una acción del juego del grupo C mundialista que ganaron los suramericanos por 5-2, el 13 de junio del 2002 en Suwón, Corea del Sur (foto FIFA.com).
El volante ofensivo Kaká era una promesa de Brasil el 13 de junio del 2002, cuando debutó en los Mundiales de Fútbol. Lo hizo ante Costa Rica al ingresar de cambio por Rivaldo, a los 72 minutos. Aquí es marcador por los ticos Rolando Fonseca (tapado) y Walter Centeno (fofo FIFA.com).
Los costarricenses Steven Bryce (izquierda) y Mauricio Wright salen a la marca del astro brasileño Ronaldo, quien fue el goleador del Mundial 2002 en Corea del Sur y Japón (foto Fedefútbol).

SUIZA: 2 PARTIDOS; 1 TRIUNFO, 1 DERROTA

2006: Suiza 2-Costa Rica 0, amistoso internacional por el Torneo “Cuatro Naciones”, el 6 de setiembre del 2006 en Ginebra, Suiza.

2010: Suiza 0-Costa Rica 1, amistoso internacional previo al Mundial de “Sudáfrica 2010”, el 1º de junio del 2010 en Sion, Suiza.

Balance: Dos partidos de clase A; una victoria, una derrota; un gol a favor y dos en contra.

GALERÍA DE FOTOS: SUIZA 0-COSTA RICA 1 (AMISTOSO INTERNACIONAL, EN EL 2010)

Los defensores de la Tricolor, Gonzalo Segares (izquierda) y Junior Díaz, frenan con falta al atacante de la Selección de Suiza, Blaise N’Kufo. Costa Rica se impuso por 1-0 en un amistoso disputado el 1º de junio del 2010, en el estadio Tourbillon, de Sion, Suiza (foto de AFP).
Christian Bolaños (izquierda), volante ofensivo de Costa Rica, intenta quitarle la pelota a su colega de Suiza, Tranquillo Barnetta, durante el amistoso internacional del 1º de junio del 2010, en Sion, Suiza (foto de AFP).
Acción en el mediocampo durante el amistoso Suiza-Costa Rica, el 1º de junio del 2010, previo al Mundial de Sudáfrica, entre el tico Randall Azofeifa (izquierda) y el helvético Marco Paladino, en Sion, Suiza (foto de AFP).
Winston Parks (Nº 21), atacante de Costa Rica, pelea el balón con Tranquillo Barnetta, volante de Suiza, el 1º de junio del 2010, en la ciudad helvética de Sion. Parks fue el autor del gol del triunfo en este fogueo internacional, que fue preparatorio de Suiza para el Mundial de Sudáfrica 2010 (foto FIFA.com).

SERBIA: 1 PARTIDO cOMO YUGOSLAVIA, 1 derrota

1980: Yugoslavia 3-Costa Rica 2, en la primera fase del torneo de fútbol, de los Juegos Olímpicos de “Moscú 1980”, el 23 de julio de 1980 en Minsk, antigua Unión soviética.

Balance: Un partido no oficial, según la FIFA, contra la antigua Yugoslavia, que hoy es Serbia, entre los territorios balcánicos que se independizaron en el 2006; una derrota; dos goles a favor y tres en contra.

El capitán de Costa Rica, Francisco “Chico” Hernández (Nº 7), marca la acción del volante Dzevad Secerbegovic. Observan al fondo Marvin Obando y Tomás Eduardo Velásquez. En Minsk,antigua Unión Soviética, Yugoslavia –hoy Serbia– venció 3-2 y eliminó a la ‘Sele’ de las Olimpiadas de 1980 (foto libro “Aventura Tricolor”, de 1994).

-FUENTES CONSULTADAS: Páginas del Mundial de Rusia 2018, la FIFA y la Fedefútbol; libro “Aventura Tricolor: Juegos Olímpicos (1994); Reportes Técnicos y Estadísticos de la FIFA de “Italia 1990”, “Corea del Sur y Japón 2002, y “Sudáfrica 2010”; archivo del periodista Rodrigo Calvo (Cronica.cr).

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Escriba sus preguntas sobre deportes al periodista Rodrigo Calvo Castro; enviarlas a los correos electrónicos rodrigo@cronica.cr y rodrigoc.buzon@gmail.com.

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Tiene 35 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (1991-1992). Estuvo ligado al Grupo Nación, primero en la revista “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Fue designado “Redactor del Año” de “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas” en 1993 (compartido) y 2013. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional, especializado en datos de selecciones nacionales de fútbol y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores.

Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en todas las categorías, así como de la Copa América 2011, la Copa de Oro del 2000 y la “Champions League” de la UEFA del 2000. Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Desde 1989 es corresponsal del semanario “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania.

A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo.

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