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El Cartaginés de 1964. De pie: Asdrúbal Meneses, Rodolfo Madriz, Rodolfo Jarret, Alfredo "Chato" Piedra (técnico), Fernando Jiménez, Antonio Picado y José Alberto "Zapallo" Brenes. Abajo: José A. Meza, Walford "Wally" Vaughns, Guillermo Enrique "Pelirrojo" Córdoba, Rigoberto "Feo" Rojas, Héctor "Macho" Coto y Leonel Hernández (foto archivo Rodrigo Calvo).

PREGUNTA:

Carlos Eduardo González Pacheco (La Unión de Tres Ríos, Cartago).

¿En qué año se le denominó el “Ballet Azul” al Cartaginés y quiénes fueron sus integrantes?

RESPUESTA:

A lo largo de la historia, el Club Sport Cartaginés registra grandes equipos que marcaron época, como los planteles que conquistaron sus tres únicos títulos nacionales de la Primera División, en los torneos de 1923, 1936 y 1940; así como el cuadro del ya fallecido entrenador brasileño Flavio Ortega, que ganó el título de la Concacaf en 1994. O aquellos que fueron subcampeones en 11 oportunidades, en 1924, 1926, 1968, 1973, 1975, 1977, 1979, 1987, 1992-1993, 1995-1996 y el Verano 2013.

Sin embargo, hubo otra formación brumosa que si bien no resultó campeona local, sí es muy recordada entre los seguidores de la divisa blanquiazul, que se distinguió por practicar un fútbol vistoso, elegante y de gran calidad colectiva e individual.

Hablamos del denominado Ballet Azul, al mando por varias temporadas del ya desaparecido exjugador y extécnico, Alfredo Chato Piedra. Este conjunto empezó a destacar en el Campeonato de 1964, pero sus mejores actuaciones se afirmaron en 1965 y luego con variantes en 1966, “cuando se logró consolidar y montar un equipo futbolísticamente de lujo”, según uno de sus seguidores, Fabio Robles.

En ese 1966, el Cartaginés fue el primer club nacional en viajar a Estados Unidos, donde se enfrentó al Guadalajara (México) y al Emelec (Ecuador).

Esta información también se recopiló en el libro Cuando el fútbol llegó a Cartago, escrito por Rogelio Coto Monge, así como datos y testimonios de los exjugadores Leonel Hernández y Tarcisio Guillén, aficionados al club y el periodista Javier Rojas. A continuación, los nombres de los miembros del Ballet Azul, a mediados de los años 60.

PORTEROS: Asdrúbal Meneses, Rúl Chaverri, José Alberto Zapallo Brenes y Carlos Macho Arrieta.

DEFENSORES: Rodolfo Jarret, Fernando Jiménez, Raúl Marín, Danilo García, José Manuel Manelo Villalobos y Carlos Alvarado Gómez.

MEDIOCAMPISTAS: Tarcisio Guillén y Rodolfo Madriz.

DELANTEROS: Walford Wally Vaughns, Rigoberto Feo Rojas, Guillermo Enrique Pelirrojo Córdoba, Carlos Piche García, Leonel Hernández, Héctor Macho Coto y Domingo Matamoros.

CUERPO TÉCNICO: Alfredo Chato Piedra Mora, director técnico; Gregorio Goyo Morales, asistente técnico y preparador físico; y Félix Sancho, masajista.

Los diarios de la época y una campaña de 1964 con las fotos de los clubes del país, financiada por el Instituto Nacional de Seguros (INS), incluyen los nombres de otros dos futbolistas del club: Antonio Picado y José A. Meza.

Además, Fabio Robles aseguró que “entre los suplentes existían varios muchachos de las llamadas reservas, porque uno de los problemas que tuvo el Ballet Azul –y que luego le costó caro– fue la diferencia del nivel de calidad entre los titulares y los jugadores suplentes”.

En aquella oportunidad, la formación estelar del Cartaginés la integró Asdrúbal Meneses o Raúl Chaverri, quienes alternaban la portería con frecuencia; Rodolfo Jarret, Fernando Jiménez y Raúl Marín; Rodolfo Madriz y Tarsicio Guillén; Walford Wally Vaughns, Rigoberto Feo Rojas, Carlos Piche García, Guillermo Enrique Pelirrojo Córdoba y Leonel Hernández.

¡HAGA SU CONSULTA!

Escriba sus preguntas sobre deportes al periodista Rodrigo Calvo Castro; enviarlas a los correos electrónicos rodrigo@cronica.cr y rodrigoc.buzon@gmail.com.

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Tiene 35 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (1991-1992). Estuvo ligado al Grupo Nación, primero en la revista “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Fue designado "Redactor del Año" de “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas” en 1993 (compartido) y 2013. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional, especializado en datos de selecciones nacionales de fútbol y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores. Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en todas las categorías, así como de la Copa América 2011, la Copa de Oro del 2000 y la "Champions League" de la UEFA del 2000. Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Desde 1989 es corresponsal del semanario “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania. A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo.

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